Este emprendedor nos desafía a repensar lo que hay en nuestros armarios. Esto es lo que ha aprendido a lo largo del camino.

Aquí están las tres lecciones que Karla Gallardo, fundadora y directora ejecutiva de Cuyana, comparte sobre la construcción de una empresa que desafía a los clientes a construir un guardarropa más inteligente.

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Cuando era pequeño, las compras para el regreso a clases eran un gran momento en nuestro hogar. Una vez al año, mis padres, mi hermano menor y yo viajábamos 30 minutos a una tienda de ropa infantil con descuento. Allí compraríamos toda la ropa que necesitábamos para el año y un atuendo especial para el primer día de clases. Se esperaba que nos ocupáramos de esa ropa y, a veces, también recibíamos herencias de los amigos de nuestra comunidad. Compramos solo las cosas que necesitábamos.

Cuyana

“Al crecer en Ecuador, mis padres nos enseñaron a ser intencionales con todo lo que compramos. Arreglamos y remendamos artículos y mantuvimos las cosas durante años ”, comparte Karla Gallardo, cofundadora y CEO de Cuyana . “En nuestra casa, nos educaron para creer que no solo compras cosas, sino que inviertes en cosas, y cuantas menos cosas, mejor”.

Hoy en día, se estima que los estadounidenses compran una prenda de vestir cada cinco días . Durante años, la industria de la moda ha prosperado gracias al modelo de moda rápida. Ya no tenemos que esperar a que las tendencias tarden un año en pasar de la pasarela a la corriente principal; podemos tener acceso a ellos en semanas. Y como no siempre pagamos mucho por ellos, tratamos nuestra ropa como desechable. Por cada cinco prendas que se crean, tres se desechan , muchos de estos artículos se acumulan en los vertederos de todo el mundo.

Cuando Gallardo cofundó Cuyana con Shilpa Shah, su objetivo compartido era cambiar eso. La fundación de la empresa tiene su raíz en lo que se inculcó a Gallardo en la infancia: menos y mejores cosas.

“El problema con las tendencias es que desaparecen muy rápido y constantemente nos ofrecen tantos productos”, dice Gallardo. “Terminamos sintiendo que los necesitamos o que son un buen negocio, así que los compramos. Y luego acumulamos todas estas cosas en nuestro armario que no significan mucho para nosotros, y nos preguntamos por qué las teníamos en primer lugar ".

Gallardo está decidido a cambiar todas nuestras mentalidades, creando hermosos artículos que sean apropiados para cada temporada y durante todo el año, con un enfoque en la calidad y no en la cantidad. Estas son las tres lecciones que Gallardo ha aprendido al construir una empresa que nos desafía a cada uno de nosotros a considerar lo que hay en nuestros armarios.

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1. Sea generoso con los comentarios

“Me encantó mi formación en Goldman Sachs”, comparte Gallardo. “Siempre estábamos resolviendo problemas súper difíciles. Fue el último campo de entrenamiento que me ayudó a prepararme para la vida como fundador ".

Como estudiante universitario inmigrante de 18 años que se mudó a los Estados Unidos desde Ecuador, aterrizar como analista en Goldman Sachs fue “el trabajo de sus sueños”, dice Gallardo. Fue increíblemente difícil además de tener largas horas agotadoras, pero la experiencia fortaleció su ética de trabajo y su impulso de esforzarse siempre por lograr un gran trabajo.

“Como analista, no se obtiene mucho reconocimiento. Siempre me pregunté, ¿estoy haciendo un buen trabajo o no? ¿Cómo puedo ser mejor? Apenas recibí comentarios ”, dice Gallardo. A medida que continúa construyendo Cuyana, ahora es generosa con comentarios para sacar lo mejor de su equipo. “Quiero que nuestros equipos no trabajen duro, sino de manera inteligente”.

Además de equilibrar la retroalimentación que da, Gallardo está construyendo una cultura en Cuyana donde todos los empleados valoran la amabilidad y la innovación.

2. Recuerda que los detalles importan

“Cuando se comparte la filosofía de menos, mejor, los detalles por supuesto importan”, dice Gallardo. “Cada pieza está hecha con amor, creada a mano por hábiles artesanos. Compartimos todos los detalles de nuestras fábricas, nuestros materiales y nuestro compromiso de sostenibilidad con nuestra comunidad ".

Incluso los detalles de cómo nombrar a la empresa para representar la visión importaban: Cuyana significa "amar" en quechua, el idioma de los pueblos indígenas de los Andes centrales. Uno de los mejores recuerdos de Gallardo al crecer fue el par de mocasines ingleses que tenía su padre. Viajaba a Europa por trabajo usándolos y los tenía durante 10, 15, 20 años, cambiándose las suelas de vez en cuando. “Esos zapatos representan lo que estamos construyendo con el nombre Cuyana: amar y cuidar los artículos que usamos y apreciarlos”.

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3. Busque y presente a su cliente

“Desde que dejé Ecuador, siempre sentí la responsabilidad de hacer algo grande y hacer mella en este mundo”, dice Gallardo. “Tenía el deseo de crear algo y comenzar un negocio. Pensé en Cuyana durante cuatro años antes de iniciar el viaje del fundador ”.

Cuyana fue iniciada desde el principio. Gallardo quería crear MVP (un producto mínimo viable) y luego probar e iterar sobre el concepto. Se aseguró de tener un conocimiento profundo de los clientes de Cuyana, las tasas de repetición y cómo la empresa estaba probando y expandiendo su cadena de suministro antes de recaudar fondos. Sabía que el modelo de negocio sería analizado porque Cuyana se aferraba al inventario y Gallardo tenía una visión para construir una marca de estilo de vida.

“Cuando hablamos con inversores masculinos, la respuesta a menudo era: 'Suena como un concepto interesante. Déjame hablar con mi esposa y preguntarle cómo compra y me pondré en contacto contigo '”, recuerda Gallardo. Recuerda que a veces se dirigía a hombres que estaban en sus teléfonos, sin prestar atención, sin comprender la visión de lo que estaban construyendo.

Cuando empezaron a lanzarse a las mujeres, estaba claro que las mujeres inversionistas entendían a Cuyana. “Investigaron los números que importaban”, dice Gallardo. "Cuando dimos un giro y comenzamos a lanzarnos a inversionistas que eran nuestros clientes, encontramos cada vez más aliados que creían en nuestra visión".

Gallardo está emocionado de ver el cambio de panorama y de ver más negocios propiedad de mujeres respaldados por más inversionistas mujeres. "Estoy emocionada de ver a más mujeres apostando entre sí".

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