La innovación es un proceso incremental. Aquí hay 3 formas de alcanzar su gran idea.

Innovar de verdad no se trata solo de realizar cambios masivos o descubrimientos importantes.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si es como muchos emprendedores, probablemente sienta que ha tenido suficientes cambios en los últimos 18 meses para toda la vida. En medio de una pandemia mundial y la convulsión resultante, los líderes empresariales de todas las industrias se vieron obligados a cerrar sus oficinas, enviar a los empleados a casa y encontrar formas de mantener algo parecido a la normalidad empresarial.

En medio de estos cambios, el crecimiento ha pasado a un segundo plano para muchos emprendedores. Mientras que capturar un nuevo crecimiento era una prioridad para el 60 por ciento de los líderes antes de la pandemia de coronavirus, solo el 25 por ciento dijo lo mismo a mitad de la pandemia, según McKinsey . Es comprensible, ya que es difícil imaginar expandirse e innovar cuando te preocupa mantener las luces encendidas.

Ahora que la vida comienza a parecerse más a lo que era antes de la pandemia en muchas partes del mundo, es posible que sienta la tentación de aferrarse a lo que sabe. Puede ser aterrador buscar algo nuevo después de estabilizar su negocio durante el tumulto de la pandemia. Sin embargo, romper con la norma con soluciones nuevas e innovadoras será la clave del éxito en el futuro.

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La innovación no es lo que crees que es

¿Qué es la innovación? La palabra podría hacer pensar en científicos locos o doctores en bata de laboratorio, personas cuyo único propósito en la vida es realizar cambios radicales que alteren el mundo tal como lo conocemos. También podría hacerte pensar en cosas en los medios (después de todo, las innovaciones masivas son las que reciben más elogios y tiempo de transmisión). Estas percepciones de la innovación probablemente lo lleven a creer que las innovaciones más grandes que la vida son las que impulsan la mayor parte del cambio. Por lo tanto, es natural que dude en adoptar la innovación en su empresa.

Pero las grandes innovaciones solo representan un pequeño porcentaje del crecimiento y el cambio. En la práctica, la innovación a menudo se presenta en pequeñas dosis, y existe una posibilidad muy real de que ni siquiera se registre como innovación para quienes contribuyen a ella. Además, muchas innovaciones aparentemente importantes son simplemente microinnovaciones que se mantienen.

Uber ofrece un buen ejemplo de esto. A pesar de que la empresa de viajes compartidos a menudo se ve como el modelo de la innovación disruptiva, su actividad realmente no fue un avance revolucionario. Los taxis y taxis ya estaban bien establecidos, junto con las tecnologías de mapas y GPS. El único cambio que hizo Uber fue la transición del centro de llamadas a dispositivos móviles individuales, que fue una pequeña innovación con un impacto masivo.

Pero si la innovación es un proceso incremental, ¿cómo puede empezar? Puede aprovechar muchos métodos que existen, desde formar asociaciones inusuales hasta brindar tiempo para soñar y creatividad. Estas son algunas de las estrategias que utilizo en mi empresa para hacer fluir los jugos innovadores:

1. Empiece con sí

Al comienzo de la pandemia, muchas empresas se apegaron a sus manuales establecidos solo para sobrevivir. Aquellos que prosperaron son los que pivotaron. Piense en los productores de cerveza y licores, como Anheuser-Busch y Diageo, que fabricaron desinfectantes para manos al principio de la pandemia. Su innovación no solo satisfizo una necesidad urgente, sino que también agregó una nueva línea de ingresos.

Como empresa de marketing de eventos, mi negocio tenía que permanecer abierto al cambio. Los eventos ya no sucedían en persona, así que tuvimos que innovar para sobrevivir. Habíamos realizado muy pocos eventos totalmente virtuales cuando comenzaron los cierres, pero a medida que los clientes comenzaron a pedir ayuda en este espacio, tuvimos que asegurarnos de que nuestra gente tuviera la confianza para decir que sí y luego entender cómo hacerlo.

Al principio, nos basamos en gran medida en asociaciones con las mejores empresas de su clase. Sin embargo, nos dimos cuenta de que nuestros clientes querían algo diferente, por lo que comenzamos a construir una plataforma interna innovadora que creemos es el futuro de los eventos. Sin decir que sí al comienzo de la pandemia, cuando la incertidumbre estaba en su punto más alto, habríamos perdido grandes oportunidades en el futuro, como la oportunidad de crear una experiencia al aire libre nueva e inmersiva que haya tenido éxito. Cuando se le presente una oportunidad emocionante, incluso si no está 100% seguro de que su empresa pueda cumplir, diga que sí. Si cuenta con las personas adecuadas detrás suyo y una mentalidad innovadora, encontrará una solución que abre un mundo de posibilidades.

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2. Dé pequeños pasos hacia el cambio

Los cambios radicales aparecen en los titulares, como el compromiso de United Airlines de ser 100 por ciento neutral en carbono para 2050. El objetivo y la fecha límite parecen estar muy lejos, pero será un viaje de muchos pequeños pasos si la compañía aérea, que es parte de una industria que produce la mayor cantidad de contaminación, puede esperar lograr el resultado deseado. Uno de esos pasos es la compra de 100 aviones eléctricos que se espera estén en servicio para el 2026. Cada uno transporta solo 19 pasajeros y tiene un alcance de 400 kilómetros, pero United no espera hasta que la tecnología se amplíe a aviones más grandes. Está dando pequeños pasos para alcanzar su objetivo.

No importa lo que espere lograr, la innovación no tiene que ser revolucionaria o suceder de una vez. Divida el proceso en pequeños pasos u objetivos pequeños que lo acerquen un poco más al resultado final. Delegue tareas en toda su organización y reúna a equipos dispares que puedan intercambiar ideas sobre cómo lograrlas.

Las ideas estelares pueden provenir de cualquier lugar y las diversas perspectivas ayudarán a fomentar las pequeñas innovaciones que eventualmente conduzcan a un gran impacto. Y cuando fomenta esto entre su equipo, y lo celebra cuando sucede, también cambia su cultura en una que abraza el cambio y la innovación en lugar de una que permanece estancada en lo antiguo.

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3. Dale a la innovación una oportunidad honesta

Soy un gran creyente de que es necesario dar pequeños pasos hacia la innovación en lugar de ir a por el Big Bang, pero también debe asegurarse de que está invirtiendo lo suficiente para probar realmente un concepto. No tiene que sumergirse directamente en el fondo, pero tampoco quiere sumergir los dedos de los pies en la piscina para niños. Por ejemplo, EY descubrió que más de una cuarta parte de las organizaciones han invertido en una posición de líder en innovación y el 42 por ciento planea crear una para fomentar la innovación. Ese no es un compromiso pequeño y, aunque pueda parecer arriesgado, es necesario cosechar las recompensas que desea.

Cuando nuestro director de ingresos llegó a Bluewater, le quedó claro que teníamos que poner en marcha nuestro motor de ventas proactivo, y una gran parte de esta iniciativa fue la creación de un equipo de desarrollo de ventas. La forma más sencilla de empezar habría sido pedirle a uno o dos empleados existentes que dedicaran parte de su tiempo al proyecto, pero esa solución no habría sido suficiente. Si una persona intenta algo y no funciona, ¿fue un experimento fallido o simplemente un compromiso incorrecto?

Siempre que su organización se enfrente a un escenario similar, déle una oportunidad a la iniciativa. Contratamos a dos empleados dedicados para esta tarea. Aprenden unos de otros y compiten de forma amistosa y motivadora. ¿Por qué empezar con dos? Si una persona no sobresale, la iniciativa no tiene que empezar desde cero o descartarse por completo. Ahora hemos duplicado el equipo de desarrollo de ventas inicial de dos personas a cuatro personas. Y según los resultados de un año a otro, probablemente lo duplicaremos o triplicaremos nuevamente el próximo año.

Las innovaciones pequeñas e incrementales no son los grandes protagonistas que aparecen en los titulares o generan miles de millones en fondos de capital de riesgo. Pero al igual que el poder silencioso del interés compuesto, se sumarán con el tiempo y llegarán a ser algo que nunca pensó que fuera posible. Cree el entorno propicio para estos logros diciendo sí a oportunidades valiosas, confiando en la mejora incremental para lograr grandes cambios y realizando una inversión tangible en el motor de innovación de su organización.