5 hábitos ganadores y cómo desarrollarlos

La transición de una rutina a un hábito es compleja y requiere un esfuerzo constante y dedicado para lograrlo.

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El Cambridge English Dictionary define "hábito" como algo que alguien hace a menudo y con regularidad, a veces sin saber que la actividad está ocurriendo. Un estudio realizado por la psicóloga Wendy Wood de la Universidad del Sur de California encontró que los hábitos representan más del 40% de las acciones de las personas cada día . Algunos científicos creen que la tendencia humana a desarrollar hábitos, buenos y malos, es un desarrollo evolutivo del cerebro. El cerebro utiliza aproximadamente el 20% de la energía del cuerpo, aunque ocupa aproximadamente el 2% del peso corporal de una persona. El Dr. Marcus Raichle de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis descubrió que la persona promedio quema alrededor de 320 calorías por día con solo pensar . Una Universidad de Columbia Británica de 2018 indica que el cerebro está programado para conservar energía, lo que favorece las actividades que no requieren un pensamiento activo (hábito).

Los estilos de vida modernos, obligados a procesar volúmenes de información casi sin parar, fomentan la "congestión cerebral", una condición atribuida al desbordamiento de datos y al cerebro en constante alerta. El área del cerebro que coordina nuestros movimientos voluntarios trabaja con el lóbulo frontal del cerebro para determinar las acciones adecuadas a tomar en cada situación. Algunas decisiones son instantáneas. Considere las opciones que uno tiene cuando se encuentra con un oso en el bosque, como quedarse quieto y en silencio, huir, correr hacia el oso con la esperanza de asustarlo y trepar a un árbol. Nuestro cerebro toma esas decisiones de manera subconsciente basándose en experiencias pasadas, el medio ambiente y nuestro estado físico.

Los hábitos se desarrollan naturalmente en las vías neurales de los ganglios basales para ahorrar energía y ser eficientes . Tan pronto como un comportamiento se vuelve automático, la parte del cerebro que toma decisiones esencialmente se sienta y toma un descanso. Dado que su cerebro está en piloto automático cuando se trata de ejecutar el hábito, a menudo puede realizar hábitos mientras piensa en otras cosas.

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Relación entre hábitos y rutinas

Un hábito es una serie de "acciones que se activan automáticamente en respuesta a señales contextuales asociadas con su desempeño". Una vez establecidos, los hábitos requieren muy poca motivación o atención mental. Las rutinas son comportamientos que se practican regularmente y que a menudo requieren un esfuerzo concentrado y deliberación para completarse, ya que normalmente no aparecen de forma natural. Sin embargo, si se practican de manera constante durante un período suficientemente largo, las rutinas pueden convertirse en un hábito.

La transición de una rutina a un hábito es compleja y requiere un esfuerzo constante y dedicado para lograrlo. Los atletas de clase mundial son ejemplos de una conversión exitosa, de modo que sus reacciones parecen casi instintivas. Después de miles de horas de ver los patrones de movimiento de los receptores y los backs defensivos, un mariscal de campo profesional reacciona automáticamente a las jugadas en desarrollo, seleccionando al receptor ideal para completar su pase. Cuanto mayor sea la repetición, mayor será la probabilidad de que un hábito se arraigue. Debido a esto, los hábitos, buenos y malos, una vez formados, pueden ser difíciles de cambiar.

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Cinco hábitos ganadores para cultivar

Los estudios muestran que los multimillonarios practican hábitos similares al ordenar sus vidas y actividades. Aquellos que buscan replicar su éxito financiero deben comenzar por desarrollar los mismos hábitos:

1. Empiece el día temprano. "Acostarse temprano y levantarse temprano hace a un hombre sano, rico y sabio". El proverbio es mejor conocido por su aparición en la edición de 1735 de Benjamin Franklin del Almanaque del pobre Richard, pero existen versiones anteriores desde 1486 . Algunos sugieren que el ritmo circadiano natural del cuerpo, un ciclo de 24 horas que regula los patrones de sueño y vigilia, se establece al levantarse al amanecer y alinearse con el proceso natural del día. Los defensores del levantamiento temprano como Jamie Dimon, CEO de JPMorgan Chase, se despiertan a las 5:00 am y pasan varias horas leyendo, viendo las noticias y preparándose para el día que viene. Oprah Winfrey tiene fama de levantarse cada mañana a las 6:00 am para reflexionar, meditar y hacer ejercicio.

Levantarse temprano no significa quedarse despierto hasta tarde. Si bien los multimillonarios ocasionalmente tienen días laborales prolongados, la mayoría, como Jeff Bezos de Amazon, duermen regularmente de siete a ocho horas. "Ocho horas de sueño marcan una gran diferencia para mí, y me esfuerzo por hacer de eso una prioridad. Para mí, esa es la cantidad necesaria para sentirme lleno de energía y emocionado".

2. Practique la buena salud. La mayoría de las personas exitosas comprenden que necesitan estar en buena forma para enfrentar los rigores de un estilo de vida exigente. En consecuencia, hacen ejercicio con regularidad, siguen una buena nutrición y programan descansos para recargar sus cuerpos y mentes. Jack Dorsey, director ejecutivo de Twitter y Square, camina cinco millas desde su casa hasta su oficina de Silicon Valley durante un tiempo para pensar sin distracciones.

3. Leer. Desafortunadamente, mucha gente no lee mucho. Menos del 10% de los estadounidenses mayores de 18 años leen un libro cada mes. El joven promedio de 18 a 24 años dedica menos de 7 minutos al día a leer. Por el contrario, las personas de gran éxito son lectores habituales. Muchos, como Bill Gates, leen un libro nuevo cada semana. Se dice que Warren Buffett pasa el 80% de su jornada laboral leyendo. Elon Musk dice que aprendió a construir cohetes leyendo libros. Los psicólogos afirman que nuestros cerebros están preparados para las historias; nos inspiran y educan.

Los beneficios de la lectura están probados: los investigadores de Carnegie Mellon en 2009 encontraron que la lectura aumentaba la calidad de la materia blanca, el tejido cerebral que transporta señales entre áreas de materia gris, donde se procesa la información. Al mejorar la "integridad" de la materia blanca, los sujetos podrían comunicarse mejor y expresar sus ideas con más elocuencia.

4. Sea selectivo. Los ganadores comprenden la importancia del enfoque. En lugar de ser expertos en todo, buscan ser los mejores en una o dos cosas. Aprenden rápidamente a decir "no" y deciden cuándo decir "sí" o "no". Las personas exitosas reciben regularmente cientos de oportunidades de inversión de todo tipo. Sin un enfoque y rechazando la gran mayoría de las solicitudes de su tiempo y dinero, no pudieron lograr nada. La mayoría implementa rutinas y rituales para mantenerlos en curso, especialmente en las mañanas, para marcar el tono del día.

5. Practique la autodisciplina. Las personas exitosas no nacen sino que se hacen. Sufren las mismas tentaciones y decepciones que todos los humanos. Lo logran porque persisten. Frente a los obstáculos y el fracaso, continúan persiguiendo su objetivo hasta que lo logran. Mucha gente confunde la autodisciplina con la obstinación. Ejercer la disciplina no significa terquedad, continuar las mismas estrategias o actividades que no funcionan. La disciplina es la voluntad de buscar una forma de sortear un obstáculo en lugar de aceptar el fracaso.

La autodisciplina se aprende, no es innata. La habilidad está disponible para todos con práctica. La disciplina comienza con la motivación, el deseo de cambiar el status quo, y crece al aprender a funcionar con incomodidad y decepción. La disciplina requiere aprender a ver el fracaso como una experiencia de aprendizaje, no como una conclusión.

Pensamientos finales

Las personas desarrollan buenos hábitos a propósito, comenzando con una decisión y un compromiso firme de continuar una rutina hasta que esté firmemente arraigada en la vida y las acciones de uno. Implementar un nuevo hábito es como mover los muebles a través de la ventana de un apartamento del piso superior con una polea y una cuerda; un lapso puede anular todo el esfuerzo. Siempre es más fácil continuar con un hábito que reiniciarlo.

Como era de esperar, cultivar buenos hábitos fomenta la adopción sucesiva de otros buenos hábitos porque cada uno refuerza al otro. Por ejemplo, una persona que hace ejercicio y practica una buena nutrición tiene más probabilidades de asociarse con quienes hacen lo mismo. Aquellos que practican buenos hábitos de dinero, siendo intencionales en cómo gastan y ahorran, tienen menos probabilidades de realizar compras impulsivas y mejores decisiones de inversión. Es más probable que tengan planes a largo plazo y sean optimistas sobre el futuro. Los buenos hábitos fomentan la confianza en uno mismo. No todas las personas con buenos hábitos se convierten en multimillonarios, pero la mayoría disfruta de la vida, sea cual sea su valor neto. Por otro lado, una persona con malos hábitos tiene más probabilidades de perder una fortuna que de acumularla.

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