Una discapacidad puso fin a mi carrera empresarial, pero me impulsó a construir la vida que realmente quería

Esto es lo que aprendí: nuestro éxito nunca se define por nuestros currículums, cuentas bancarias o habilidades físicas. Está definido por nuestra perspectiva.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Lo estaba matando en Silicon Valley como uno de los principales productores en una empresa de consultoría informática a la edad de 22 años. Obtuve más de $ 2 millones en ingresos y gestioné unos 100 consultores en todo el estado de California, todos trabajando en grandes tecnologías. proyectos para empresas Fortune 500. Mi futuro era brillante y lleno de promesas financieras.

Pero solo un año después, cuando la tinta estaba a punto de secarse en una promoción que habría aumentado mis ganancias a un cuarto de millón de dólares, el universo me dejó en la banca.

Una lesión por esfuerzo repetitivo en mis manos y brazos me dejó en el 40% de discapacidades según el estado de California. Estaba asustado, devastado y sufriendo físicamente. No podía llevarme un tenedor a la boca o sostener una taza de agua en mis manos sin un dolor insoportable. Mis ambiciosos objetivos profesionales corporativos se derrumbaron, junto con mi ego y mis ingresos.

¿Puedes nombrar una profesión que no requiera el uso repetitivo constante de tus manos? Es difícil, pero finalmente se me ocurrieron algunos: traductor, orador público, presentador de noticias, actor, presentador de programas de radio y vocero. Si bien estas carreras son posibles con una discapacidad importante en la mano, ninguna de estas profesiones (a pesar de lo mucho que se entrene para ellas) es una fuente de ingresos garantizada. También se consideran espacios profesionales muy competitivos sin hojas de ruta.

Mientras luchaba por procesar este cambio repentino y debilitante, recuerdo sentir que mi vida adulta, que realmente acababa de comenzar, había terminado a los 23 años. Sentí un miedo intenso por mi futuro y una gran vergüenza por ser una persona discapacitada. Me quedé tambaleante, tratando de navegar por una nueva forma de tener éxito sin ningún manual de instrucciones que me guiara.

La búsqueda del espíritu empresarial es un camino que los escépticos en su vida (incluido usted) usarán para proyectar una falta de confianza en usted. Tengo un giro alternativo en una cita que a menudo se atribuye a un compositor finlandés llamado Jean Sibelius, quien dijo: "Nadie jamás construyó una estatua para un crítico".

Mi interpretación es: "Nadie jamás construyó una estatua de un escéptico".

¿Alguna vez has visto una estatua de una persona donde la descripción decía: "Este tipo no creía en nada y siempre fue escéptico de las cosas que todos los demás sugirieron que era posible"? No, no lo ha hecho, porque redactamos estatutos para honrar a las personas que lideran el cargo y creen en algo que otros piensan que es imposible. Honramos a los héroes de nuestro mundo que van más allá de lo que se considera posible y nos demuestran que se puede hacer. Conquistaron algo.

Esto también se aplica a tu vida. Cuanto más continúe hirviendo a fuego lento en el escepticismo, más tiempo se mantendrá alejado de las probabilidades desconocidas, inconmensurables e imprevistas que son posibles en su vida. Es probable que ya se hayan perdido varias probabilidades porque era un escéptico centrado en las estadísticas y en lo que la mayoría considera realista. Supongamos que le dices a un amigo que quieres iniciar un negocio y él lanza una advertencia escéptica como: "Ten cuidado porque el 50 por ciento de los nuevos negocios fracasan". Mi respuesta sería: "Me importan una mierda tus estadísticas, porque elijo estar del lado del 50 por ciento de las personas que lo logran". (Y de todos modos, esa estadística no es del todo cierta).

Una verdad que he aprendido durante estos desafiantes años es que nadie se preocupa más por ti que tú. Para prevalecer, debes ser tu propio animador o fanático (elige tu término), lo que requiere confianza y autoestima verdaderas e intrínsecas, algo que se puede cultivar. La confianza no es una cualidad fija y anclada dentro de ti; sus niveles de confianza son siempre la suma de los pensamientos que piensa y las acciones que realiza. No refleja su capacidad real para tener éxito en algo, sino más bien su creencia en su capacidad para prevalecer en la vida en general o en un esfuerzo específico. Dado que puede cambiar sus pensamientos y acciones, la confianza y la autoestima están a su alcance. Incluso las personas más tímidas, paralizadas por el miedo, pueden alcanzarlo mediante la autoconciencia, la intención, la práctica y la perseverancia.

Otra verdad que solo puede revelar la retrospectiva es que, a veces, los mayores regalos de la vida vienen ocultos en la tragedia. Mi discapacidad, más específicamente, las lecciones que aprendí y mi crecimiento como resultado de mi discapacidad, se convirtió en uno de los mayores regalos de mi vida. Cuando mis planes se desviaron abruptamente y elegí el camino menos transitado, descubrí el camino divertido y gratificante del espíritu empresarial. Es una carrera con la que podría haber soñado, pero no hubiera tenido el coraje de seguir si no hubiera sido, en esencia, forzado a hacerlo.

Aunque tomó tiempo, la vergüenza que experimenté en torno a mi diagnóstico de discapacidad y el trabajo mental profundamente personal que hice para superar esa vergüenza y sanar me ha hecho más vulnerable, introspectivo y, en última instancia, en paz conmigo mismo.

Otro descubrimiento crítico al que llegué durante los años que pasé luchando por encontrar mi “plan B” es que mi éxito nunca estuvo definido por mi currículum o mi cuenta bancaria. Fue, y está, definido por mi perspectiva, mentalidad y mi felicidad y satisfacción en la vida cotidiana. Comencé a apreciar y priorizar más que solo mi trabajo o mi sueldo; Me concentré en mi salud, mis pasatiempos, mis relaciones y mi trabajo en igual medida. Amo todo lo que hago, por eso disfruto de total libertad en mi vida. Deseo eso para todos, sin importar el camino que tome su vida.

Muchos de mis sueños de la infancia, sueños que me convencí a mí mismo de que no tenían sentido porque una vez fui un escéptico confiando en el mundo empresarial como apuesta segura, se han hecho realidad. He viajado mucho, he aparecido en televisión y cine, me convertí en un autor de bestsellers y guionista galardonado, y presenté un popular podcast con más de 500 episodios y 20 millones de descargas. Quizás lo más importante es que he llegado a comprenderme a mí mismo y a mis valores de una manera que no hubiera sido posible sin los desafíos que enfrenté.

Si no me hubiera vuelto "discapacitado", probablemente seguiría prosperando en el mundo empresarial, pero no tengo ninguna duda de que estaría aburrido e insatisfecho, buscando y deseando algo más gratificante. Resulta que no soy feliz y exitoso a pesar de mi discapacidad, soy feliz y exitoso debido a mi discapacidad. Nunca elegiría recuperar mi lesión en la mano porque la vida de emprendedor me ha traído algunas de las mayores alegrías de mi vida. Lo desconocido es donde está. Sumérjase en él.