Cómo este fundador está dando cabida a la moda modesta: 'No necesitas cambiar quién eres para encajar'

La misión de Henna & Hijabs es brindar opciones que antes no existían en el espacio de la moda. Aquí hay tres lecciones que Hilal Ibrahim ofrece a los fundadores que inician negocios que están alterando el status quo.

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Mientras caminaba por Target en un viaje de compras reciente, me dirigí hacia la sección de ropa para mujeres, y lo que vi me detuvo en seco. En una foto de exhibición que mostraba la última línea de prendas de punto, había una mujer con un hiyab. Me sorprendió y me encantó ver la diversidad de representación y el enfoque en la inclusión de mujeres musulmanas. Desafortunadamente, las mujeres musulmanas no están representadas en los lugares donde compramos, libros y revistas que leemos y películas que vemos lo suficiente.

Henna & Hijabs

“Tengo la misión de aumentar la representación de las mujeres musulmanas en todos los espacios”, dice Hilal Ibrahim, fundadora y directora ejecutiva de Henna & Hijabs . "Quiero que las niñas musulmanas sepan que pueden ser estadounidenses y musulmanas, y que pueden ser o hacer lo que quieran".

Los musulmanes son el grupo religioso de más rápido crecimiento en el mundo. Según el Pew Research Center, hay 1.800 millones de musulmanes en el mundo, lo que representa aproximadamente el 24% de la población mundial. En los EE. UU., Los musulmanes constituirán el 2,1% de la población para 2050, y se espera que superen a los que practican el judaísmo como el segundo grupo religioso más grande del condado. Y, sin embargo, muchas marcas no incluyen ni representan al consumidor musulmán, especialmente cuando se trata del mundo de la moda y la modesta economía de la moda.

“En los últimos años, las marcas han comenzado a ver esto como un nuevo consumidor”, dice Reina Lewis, profesora de estudios culturales en el London College of Fashion: UAL y autora del libro Muslim Fashion: Contemporary Style Cultures . "Los musulmanes se construyeron como un segmento de consumidores, primero en relación con las finanzas, luego en relación con la comida y ahora su moda".

Ibrahim comenzó Henna & Hijabs con una fuerte creencia en la moda ética . Quería diseñar hiyab siendo éticamente responsable tanto con las personas que los hacían como con el medio ambiente. La misión de Henna & Hijabs es brindar opciones que antes no existían en el espacio de la moda. Aquí hay tres lecciones que Ibrahim ofrece a los fundadores que inician negocios que están alterando el status quo:

Se el cambio que quieres ver

Al crecer en Minnesota, Ibrahim era un niño curioso, siempre tratando de resolver problemas. Sus padres apoyaron y alimentaron esta curiosidad. A la edad de 14 años, Ibrahim fundó una organización sin fines de lucro para brindar educación y apoyo a aquellos en la región de Ogaden en Etiopía cuyos derechos humanos estaban siendo violados. “Dado que mi familia había inmigrado de Etiopía, tenía que ser la voz y educar a la comunidad en general de la que formaba parte sobre las atrocidades que estaban ocurriendo”, dice Ibrahim. Continuó el trabajo con la organización sin fines de lucro, comenzando un capítulo en la Universidad de Minnesota cuando comenzó la universidad.

En lo que respecta a la falta de acceso a los hiyab en el mercado estadounidense, Ibrahim sabía que tenía que resolver este problema no solo para ella, sino también para muchas de las mujeres musulmanas que conocía. No esperaría a que alguien más actuara. Ibrahim dice que gran parte de su impulso e inspiración se deriva de sus valores islámicos: “Se nos enseña a ser humildes y amables, pero también a ser hermosas por dentro y por fuera. A veces, la sociedad nos dice que no podemos ser hermosas con un hijab. Quiero decirles a las mujeres: 'Eres hermosa porque estás usando un hiyab, no a pesar de eso' ”.

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Haz tu tarea

La búsqueda de Ibrahim por encontrar hiyabs de alta calidad la llevó a comenzar su propia empresa . Quería hijabs en una variedad de colores, hechos de una tela suave y transpirable, y del largo y tamaño adecuados. A pesar de tener 11 años de experiencia trabajando en la industria de la salud, Ibrahim sabía poco sobre cómo iniciar su propia empresa.

"La medicina me enseñó a ser disciplinado, lo que realmente me ha ayudado a prosperar como emprendedor", dice Ibrahim. “Pero en lo que respecta a las finanzas, la cadena de suministro y el diseño, comencé desde el principio. Tenía que estudiar y hacer mis deberes ".

Desde búsquedas en Google hasta visitas a Barnes & Noble, Ibrahim se dedicó directamente a comprender todos los aspectos que podía tener para construir un negocio. Le encantaba recorrer la sección de negocios, aprender cómo agilizar los procesos, cómo construir la infraestructura de la empresa y cómo escalar su equipo. Tampoco tenía miedo de pedir ayuda y apoyarse en aquellos que tenían más experiencia que ella.

“También me encanta estudiar casos de estudio de empresas que lo lograron y comprender sus luchas y las lecciones aprendidas”, dice Ibrahim. “Una de mis emprendedoras favoritas es Sara Blakely, fundadora de Spanx. Recibió tantos no, y no dejó que eso le impidiera realizar su misión ”.

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Haz que los atrevidos pregunten

En las redes sociales, #modestfashion está ganando gran popularidad con imágenes de mujeres con monos, maxivestidos e hiyabs. Hay un aumento en la demanda de ropa modesta de moda, impulsada principalmente por consumidores musulmanes que están reclamando lo que la moda significa para ellos.

"Para este grupo, la fe es fundamental para su identidad y quieren sentir que las marcas se están involucrando con ellos para comprender quiénes son y por qué su fe es importante para ellos", dice Shelina Janmohamed , vicepresidenta de la agencia de marketing centrada en el Islam Ogilvy. Noor. “Para las jóvenes musulmanas en particular, usar ropa modesta es su forma de expresar su fe. Pero quieren estar a la moda, como todos sus compañeros a su alrededor ".

Cuando era niña, a Ibrahim le encantaba ir de compras a Nordstrom. “Amo sus valores y la calidad de los productos que venden”, dice Ibrahim. "Y noté una gran brecha en el comercio minorista cuando se trataba de satisfacer las necesidades de las mujeres musulmanas e incluir la moda modesta".

El sueño de Ibrahim era ver Henna & Hijabs en Nordstrom. Así que hizo una pregunta audaz : envió al minorista un correo electrónico presentándose a sí misma y a su empresa. Después de varios correos electrónicos y reuniones, Nordstrom se asoció con Ibrahim para hacer realidad su sueño. Avance rápido hasta junio de 2021, y Henna & Hijabs se lanzó en Nordstrom para servir a una base de clientes que anteriormente había sido ignorada. Henna & Hijabs también lanzará una colección de otoño / invierno en Nordstrom.

Como musulmana estadounidense, Ibrahim está orgullosa de su lugar de origen y está inspirada para hacer un cambio positivo en la moda. "No necesitas cambiar quién eres para encajar". Ella dice. "Estoy aquí para dejar espacio a la moda modesta en la mesa".

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