La niebla de la guerra en la prestación de atención al paciente y lo que se está haciendo para eliminarla

Así es como aclaramos la confusión encontrada en la prestación de atención al paciente y sus peligrosas consecuencias.

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El término "niebla de guerra" se utiliza para describir la incertidumbre durante situaciones en operaciones militares. Sucede porque los campos de batalla son muy complejos y de ritmo rápido con muchas partes móviles que deben unirse para completar la misión. En un entorno en el que están sucediendo tantas cosas, es fácil que se produzcan confusiones o errores. Vemos este mismo tipo de incertidumbre en la atención diaria al paciente.

La duración media de la estadía en los hospitales es de cuatro a siete días, durante los cuales los equipos trabajan juntos para progresar y brindar atención. Como en una zona de guerra, las situaciones cambian cada hora, minuto y segundo. Es importante reconocer que estar "siempre activo" en una zona de guerra o en la atención diaria del paciente es diferente de lo que es en la mayoría de las profesiones. Todo asunto está relacionado de alguna manera con la vida y la muerte.

Los ritmos y rutinas en la atención al paciente son complejos, fluidos y dinámicos.

En un solo día, hay un sinfín de transferencias de información entre los cuidadores. Entra en una niebla de guerra.

Es posible que el médico no sepa lo que sabe la enfermera. Es posible que el administrador de casos no sepa que la situación ha cambiado. Es posible que el médico consultor no pueda ayudarlo hasta mañana por la mañana. Hay extracciones y resultados de laboratorio, pruebas por imágenes, medicamentos y procedimientos. En este entorno de rápido movimiento, es fácil que se desarrolle la ineficiencia. Y hay mucho en juego para cada paciente.

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Los errores provocan retrasos, diagnósticos erróneos y más

Un estudio encontró que los errores médicos pueden causar 251,000 muertes de más de 35 millones de pacientes hospitalizados. Con una tasa de mortalidad de menos del 1%, la gran mayoría de las personas que ingresan a los hospitales reciben una excelente atención. Esto se debe a los profesionales que luchan contra la “niebla del trabajo” todos los días. Sin embargo, ocurren serias consecuencias de esta niebla.

En mi propia experiencia en el ejército, una vez vi a un soldado ser baleado y asesinado por "fuego amigo". Semanas después, vi por casualidad al "tirador" y estaba completamente devastado. Fue un accidente. No quería herir a nadie. La causa fundamental fue la niebla de la guerra: hubo diferentes interpretaciones de "girar a la izquierda después del campo de minas" a gran velocidad, y estábamos en espacios pequeños con munición real. No hubo mal actor.

Este fue un caso clásico de niebla y confusión que condujo a la tragedia. Lo mismo puede suceder con los equipos asistenciales. Suceden muchas cosas en solo momentos. Las instrucciones pueden malinterpretarse. Es posible que se pierda información clave. Todo el mundo está ocupado gestionando sus propios deberes. Lo notable es cómo todos los actores clave (médicos, enfermeras, administradores de casos, enfermeras a cargo, etc.) trabajan juntos tan bien para cada paciente. Cuando hacemos esa rutina de trabajo en equipo, la posibilidad de errores disminuye.

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¿Cómo luchamos contra la niebla?

Para evitar esta confusión de trabajo en la atención al paciente y sus resultados, los hospitales primero deben invertir en su cultura, ya sea cultura ajustada o cultura segura para el paciente. La cultura reúne a equipos de distintas disciplinas para un compromiso compartido con la excelencia, la responsabilidad, la transparencia y el trabajo en equipo. Ésta es una condición previa para un alto rendimiento.

Una vez establecida esta cultura, el software puede ayudar aún más debido a su capacidad para estructurar, procesar datos y ahorrar tiempo a los médicos. La tecnología puede extraer miles de posibles piezas de información, extraer los pocos elementos más efectivos y presentarlos al cuidador adecuado en el momento adecuado para que el cuidador no tenga que encontrar tiempo para investigar por sí mismo.

Hay dos tipos principales de software que pueden ayudar: software de optimización en tiempo real y herramientas de comunicación unificada. El software de optimización puede escuchar toda la actividad dentro de los subsistemas y conectar los puntos para brindarles a los cuidadores una imagen integrada y holística de lo que está sucediendo. Por ejemplo, si los pacientes no salen del Departamento de Emergencias, alguien puede concluir rápidamente que no hay camas disponibles. Sin embargo, con las herramientas de información, es posible que descubran que en realidad hay suficientes camas, pero existe otro problema.

La mayoría de las personas están familiarizadas con el uso de teléfonos móviles y mensajes de texto en su vida diaria. Las herramientas de comunicación unificadas llevan estos dispositivos cotidianos a la atención médica y reemplazan la tecnología obsoleta como los buscapersonas. Los cuidadores no pueden usar sus teléfonos personales para comunicarse porque manejan datos confidenciales y la información del paciente debe manejarse de manera segura. La mensajería en tiempo real de las empresas de comunicaciones unificadas permite a los cuidadores compartir datos entre ellos, hacer preguntas y mantenerse actualizados. Estas herramientas brindan la misma facilidad y conveniencia que nuestras herramientas diarias, al mismo tiempo que manejan todos los matices de los datos de atención médica.

Por el contrario, la tecnología compleja también puede contribuir a la niebla. La simplicidad debe ser el objetivo. Los profesionales médicos deben exigir esta simplicidad a los proveedores de software.

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No hay malos actores

Aunque las estadísticas muestran que muchos pacientes sufren errores médicos, rara vez hay malos actores en estas situaciones. Los errores ocurren. La complejidad inherente de la atención al paciente hace que los errores sean probables, mientras que sus riesgos inherentes pueden hacer que los errores pequeños sean grandes. Por eso es crucial rutinizar los sistemas, procesos y herramientas de información para que los cuidadores estén seguros de hacer su trabajo.

Podemos hacer esto si construimos la cultura adecuada y usamos la tecnología de la manera correcta. Así es como levantamos la niebla del trabajo en la atención al paciente.