¿El mundo se está volviendo demasiado cínico para los influyentes de las redes sociales?

Puede que sea más fácil que nunca alcanzar el estatus de celebridad, pero eso también ha hecho que los influencers sean menos atractivos para el público.

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A menudo me encuentro desplazándome por Instagram y veo a qué personas me sugiere la aplicación que siga. Cuando veo un perfil que parece interesante, echo un vistazo rápido a su número de seguidores. Luego miro el contenido: selfies en la playa, fotos pensativas con vistas al paisaje urbano y comidas saludables con agradecimientos a otras marcas personales.

Entonces me vienen a la cabeza un millón de preguntas:   ¿Qué valor aporta esta persona a sus seguidores? ¿Cuánto tiempo les tomó acumular tantos seguidores? Y quizás lo más importante, ¿quién es esta persona?

Internet y la tecnología móvil avanzada trajeron muchos cambios a nuestras vidas, pero los influencers de las redes sociales pueden ser los más extraños de todos. En el pasado, las celebridades tenían que nacer en familias adineradas, iniciar negocios de gran éxito, producir obras de arte asombrosas, protagonizar películas de gran éxito o alcanzar nuevas alturas en sus respectivos campos. Ahora solo necesitas un smartphone, opiniones y la iniciativa para convertirte en una marca personal. En consecuencia, ahora hay miles y miles de influencers con millones de sus propios fanáticos y seguidores.

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Odio sonar tan anticuado, pero esto ha empañado un poco todo el concepto de celebridad. En teoría, las redes sociales permiten que cualquiera se convierta en una celebridad. Sin embargo, incluso si eres un influencer conocido por millones de personas, aún puedes ser un desconocido para la gran mayoría del planeta. Si le preguntaras a una persona al azar que caminaba por la calle en Beijing sobre Brad Pitt, probablemente sabrían de quién estás hablando. Si les pregunta sobre Jenna Marbles, es muy probable que simplemente se vean confundidos.

El conocimiento de que el estrellato es ahora más alcanzable que nunca ha creado un grado bastante fuerte de cinismo entre todos los demás. Cuando alguien puede volverse famoso, genera cierto tipo de negatividad sobre la forma en que opera nuestra sociedad y nuestra cultura. ¿Por qué permitimos que la gente se haga famosa por tener opiniones? ¿Cómo nos dejamos ceder a la mentalidad de rebaño y seguir, tal vez incluso idolatrar, a personas que pueden o no merecerlo?

Por supuesto, la gente se ha estado haciendo este tipo de preguntas mucho antes de que aparecieran los influencers. Las celebridades de Hollywood y las estrellas del deporte han sido durante mucho tiempo el blanco de la hostilidad por no merecer la fama y la fortuna que se les ha impuesto. Los influencers acaban de dar un paso más. A veces hacen que sea aún más difícil justificar su fandom.

Yo diría que ser un influencer exitoso casi siempre requiere algún tipo de habilidad, o al menos la capacidad de convertir un interés en algo comercializable. Esto significa que los influencers son ciertamente expertos en negocios, pero ¿los hace dignos de idolatrar? Es difícil decirlo de una forma u otra, pero las mareas parecen ir contra ellos.

Una encuesta de 2019 en el Reino Unido encontró que el 96% de los encuestados no confían en los influencers de las redes sociales, mientras que una encuesta en los EE. UU. Encontró que aproximadamente el 44% de los usuarios de las redes sociales siguen al menos a un influencer . Entre los que siguen a un influencer, solo una cuarta parte de ellos ha realizado una compra basada en las recomendaciones de un influencer. No obstante, todas las señales apuntan a estrategias de marketing más centradas en los influencers en el futuro, ya que el marketing de influencers se ha multiplicado por más de 10 en los últimos cinco años.

¿Por qué creo que el mundo se está volviendo demasiado cínico para los influencers de las redes sociales? Porque si hay algo que ha demostrado el tiempo es que las empresas a menudo se aferran a los conceptos de marketing una vez que ya están saliendo. Los influencers pueden haber sido la "próxima gran novedad" hace una década, pero simplemente se han vuelto demasiado numerosos y, según las cifras, ineficaces. La mayoría de las personas siguen a los influencers porque quieren ver sus publicaciones, pero la mayoría de las personas no confían en ellos lo suficiente como para seguir sus recomendaciones.

Esto se debe a que ahora estamos todos en el juego. Todos sabemos que los influencers hacen lo que hacen para ganar dinero y mejorar sus marcas personales. ¿De verdad crees que tu influencer favorito está promocionando una crema para la piel cara porque realmente cree que mejorará tu vida? No, lo hacen para mejorar sus resultados. En un momento en el que las personas anhelan la autenticidad en línea más que nunca , los influencers simplemente no se alinean con nuestros deseos más íntimos.

Hoy en día, la gente prefiere ser un influencer que seguir a un influencer. El auge de las celebridades "indignas" se ha alineado más o menos con el aumento de personas influyentes popularmente impopulares. Por lo tanto, un número creciente de personas "conocidas" cae dentro del ámbito de aquellos que tienen un gran número de seguidores, pero generalmente se los considera desagradables, sin talento o simplemente indignos de su alto estatus en la sociedad.

Esta situación alimenta un cinismo generalizado que ya iba en aumento, especialmente entre los jóvenes. En un mundo en el que las instituciones y los sistemas estancados no logran abordar los graves problemas económicos, sociales y ambientales, no sorprende que mi generación se haya vuelto cínica, tal vez incluso desesperada. Cuando levantamos nuestros teléfonos y vemos personas influyentes que no son auténticas vendiéndonos sus marcas personales y afiliados, simplemente no tenemos la energía mental para tolerarlo más.

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Aunque los influencers probablemente no vayan a ninguna parte por el momento, creo que su capacidad real para influir en las personas seguirá disminuyendo con el tiempo. La gran mayoría de los influencers están solo por el cheque de pago, y las empresas ahora han encontrado formas de crear influencers completamente robóticos, erosionando el poco sentido de autenticidad que les quedaba. A medida que las grandes empresas y marcas buscan exprimir hasta el último pedacito de valor de los influencers, eventualmente perderán su atractivo restante entre el público en general.