Lo que he aprendido al ayudar a escalar cientos de pequeñas empresas

La fórmula para una escala seria incluye generar impulso, asociarse bien y mantener un enfoque centrado en las personas para el diseño empresarial.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como emprendedor tecnológico, me apasiona articular los obstáculos para el crecimiento y la escala de las startups, y diseñar las soluciones correspondientes aprovechando la tecnología. Soy el fundador y director ejecutivo de Thoroughbred Solutions; mi equipo y yo hemos ayudado a innumerables pequeñas y medianas empresas a escalar de manera significativa al optimizar los procesos en áreas que van desde la experiencia del cliente hasta la prestación de servicios. Diseñamos productos que innovan y automatizan para ayudar a liberar a nuestros socios emprendedores para que puedan enfocarse en lo que realmente importa en la evolución de sus negocios. Eliminamos las semanas laborales de 80 horas que atormentaban a muchos de nuestros clientes y las reemplazamos por otras de diez horas. Hemos ayudado a que los ingresos se multipliquen a ocho cifras. Y todavía estamos empezando.

Aquí están mis ideas sobre la construcción de escala a partir de la interacción con los mejores emprendedores del mundo, la construcción de mis propias empresas y más de una década de consultoría tecnológica. Ya sea que sea un emprendedor o el líder de un equipo de 100 miembros, basarse en estos conceptos esenciales evitará que repita los mismos patrones de errores cometidos por la mayoría de sus compañeros.

Vamos a sumergirnos.

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Construya su volante (y si puede, ayude a otros a construir el suyo)

Jim Collins es uno de mis autores favoritos; un concepto importante que ilustra se llama "girar el volante". Subraya la necesidad y la importancia de generar y acelerar el impulso para que una empresa crezca.

Es probable que haya oído hablar de un volante: es un dispositivo mecánico que conserva la energía de rotación o "cinética", manteniendo la inercia que mantiene el motor de su automóvil en funcionamiento. También almacena el exceso de energía para su uso posterior. Necesita mucha fuerza para ponerse en marcha, pero una vez que lo hace, quiere seguir adelante, por así decirlo, e incluso puede ser difícil detenerlo. Collins pone esto en un contexto empresarial: un "volante" es un circuito que se refuerza a sí mismo que se alimenta con esfuerzo e iniciativas, todos los cuales se alimentan mutuamente. Cuanto más haga esto, más comenzará a crear su propia inercia e impulso, ayudándole a construir un negocio próspero a largo plazo. En The Everything Store vemos el crecimiento de Amazon explicado por este concepto de volante y, además, vemos que alimentar cualquier parte del volante refuerza y acelera este bucle.

Con los clientes de Thoroughbred, he visto muchos estancamientos y agotamientos cuando una empresa alcanza cierta escala. Nuestro trabajo es ayudarlos a generar impulso para superar esas mesetas. Hemos hecho esto repetidamente y ahora tenemos un manual de estrategias para incorporar servicios en diferentes etapas del crecimiento de una startup. Dependiendo de dónde se encuentren nuestros clientes en su viaje, es posible que necesiten refinar el diseño del producto, revisar su modelo de ingresos, mejorar la generación de clientes potenciales o construir un embudo de ventas más eficiente para alcanzar el siguiente nivel en términos de escala.

Como emprendedor, lo invito a ver su propio negocio usando la lente del volante. Desea diseñar conscientemente un sistema que funcione con impulso y produzca resultados, prosperando incluso cuando se baje. Una forma de hacerlo es concentrarse en la automatización y centrarse en actividades en las que la interacción humana es insustituible. Otra es buscar iniciativas perdidas para brindar valor a su cliente, lo que puede ayudarlo a construir un flujo de ingresos más eficiente y predecible. Depende de usted descubrir qué lo mantiene atascado y cómo alimentar su volante.

Y cuanto más pueda ayudar a sus diversos equipos, socios y clientes a construir y perfeccionar los suyos, más rápido crecerán todos los que le rodean.

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Elige bien a tus socios

Me sorprende que pocos líderes ponderen adecuadamente a los socios con los que trabajan (incluidos sus clientes). Las decisiones más importantes que tomará como emprendedor estarán directamente influenciadas por con quién se haya asociado; cofundadores, inversores, empleados, proveedores y clientes harán o deshacerán su negocio. Insistiría en que solo trabaje con personas que saben y creen verdaderamente en lo que están haciendo.

En Thoroughbred, tenemos claro que no necesitamos asumir todos los proyectos que surgen. Tenemos un filtro estricto para elegir a nuestros clientes (al igual que lo hacemos para nuestras contrataciones). Queremos trabajar con las personas a las que podemos prometer ayudar en viajes de extraordinario crecimiento. Personalmente, quiero asegurarme de que mi equipo se sienta comprometido con el éxito potencial de cada uno de nuestros clientes. No estamos interesados en lanzar y convencer a todos los clientes potenciales que paguen, sino en crear asociaciones a largo plazo en las que todos ganen con los clientes con los que trabajamos.

Elija bien a sus socios: marcará la diferencia en su viaje y su tranquilidad.

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Adopte un enfoque centrado en el ser humano

Debería desear que cada producto que diseñe sea útil en última instancia y, si es posible, agradable para la persona a la que está destinado. Estar obsesionado con la experiencia del cliente y tener en cuenta al usuario final en cada paso del camino a medida que desarrolla su oferta lo ayuda en al menos cuatro formas diferentes:

  • Hace que todo su equipo esté alineado desde el principio; todo el mundo va a la mesa de dibujo con la misma comprensión de lo que espera su usuario final.
  • A medida que avanza el proyecto, lo obliga a tener en cuenta el objetivo final, evitando iteraciones mal dirigidas y diseños de productos que no coinciden con los puntos de contacto del usuario.
  • Lo alienta a obtener comentarios del cliente objetivo real y final a lo largo de su ciclo de vida para que no esté lanzando un producto para el que no hay demanda.
  • Por último, le ayuda a detectar oportunidades de ingresos perdidas por servicios que los usuarios finales necesitan y por los que estarían encantados de pagar.

Tenemos esto en cuenta todos los días cuando interactuamos con nuestros clientes. Comenzamos con técnicas de obtención que están probadas para facilitar la captura de requisitos claros y entregar un resumen detallado antes de diseñar algo. Nos aseguramos de que todos los equipos estén alineados con respecto a la visión. Abordamos el éxito del producto desde una perspectiva de proceso. Mantenemos una mentalidad de participación del usuario. Nos aseguramos de proponer estrategias sólidas de comercialización para nuestros clientes. Así es como podemos ayudarlos a generar ingresos mensuales recurrentes en decenas de miles de dólares, en muchos casos, incluso antes de que se lance el producto.

Le animo a que se obsesione con sus usuarios finales ya que mantenga obstinadamente un enfoque centrado en el ser humano en sus proyectos empresariales; realmente vale la pena.

El espíritu empresarial es un desafío y todos nos topamos con obstáculos en el camino. Pero debemos intentar aprender de los viajes de otros. Debemos recordar que cuando una puerta se cierra, lo hace por una buena razón. Debemos seguir amando los negocios que construimos mientras mantenemos nuestros ojos abiertos a nuevas oportunidades; están en todas partes una vez que hemos aprendido a mirar.