Esta es la razón por la que mi papá siempre tuvo el tanque lleno de gasolina en 1973

¿Cómo trata a sus proveedores en una crisis de la cadena de suministro?

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En 1973 hubo una gran crisis del petróleo. ¿Qué tan grande? Imagine que el precio de un galón de gasolina aumentará casi un 50% en tan solo unos meses. Imagine al presidente Biden, como lo hizo el presidente Nixon, suplicando a los propietarios de las estaciones de servicio que no vendan gasolina los fines de semana y luego al gobierno forzando las ventas durante la semana en función de si su matrícula termina en un número par o impar. Imagine que el 20% de todas las estaciones de servicio del país se quedan sin combustible, lo que obliga a los conductores a esperar horas en la fila para llenar el tanque.

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Durante ese tiempo, los camioneros se declararon en huelga porque no podían conseguir combustible y luego comenzaron a disparar contra otros camioneros que se negaron. La economía cayó en una profunda recesión. Siguió una ola de legislación que finalmente redujo el límite de velocidad nacional a 55 millas por hora y limitó el tamaño de los automóviles.

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Durante todo esto, mi padre tuvo que ponerse a trabajar. No había trabajo desde casa, ni "la nube", ni Zoom. La gente iba a las oficinas o no les pagaban. Mi padre conducía un Buick 455 Estate Wagon, el automóvil familiar, que devoraba gasolina. Era del tamaño de una pequeña aldea. Necesitaba gasolina, pero escaseaba. Y, sin embargo, siempre parecía tener el tanque lleno. ¿Cómo pasó esto? ¿Cuál fue su arma secreta? En realidad, no fue un qué. Fue un quién. El que era Burt.

Burt era dueño de una pequeña estación de servicio que también reparaba automóviles y estaba ubicada a solo una cuadra de donde vivíamos. Mi papá era uno de sus mejores clientes. Eso no debería ser una sorpresa, dado el historial de reparaciones del Buick 455 Estate Wagon. Durante al menos una década, mi padre no solo fue a Burt por su gasolina, sino que también (y lamentablemente, con frecuencia) trajo el Buick para cualquier reparación. A veces le llevaba a Burt comida o cerveza. Siempre se quedaba un rato para charlar. Burt y mi papá tenían una relación que iba más allá de los negocios. Se hicieron amigos.

¿Ves a dónde va esto?

Cuando golpeó la crisis del petróleo del 73, el negocio de Burt se vio afectado como cualquier otra estación de servicio, pero siempre mantuvo reservas de esa preciosa gasolina para sus clientes favoritos. Y mi papá estaba en la cima de esa lista. Siempre que necesitaba gasolina, la obtenía de Burt. Pagó el precio completo, por supuesto, pero eso no era lo importante. Lo importante en ese entonces era ponerle gasolina a tu auto para poder seguir con tu vida. Y durante todo ese período, mi papá nunca tuvo que preocuparse por tener gasolina.

Burt no fue diferente a cualquier otro dueño de negocio desde el principio de los tiempos. Los dueños de negocios siempre buscan a sus mejores clientes. Les dan prioridad. Hacen un esfuerzo adicional. Dan un paso al frente cuando se los necesita. ¿Eres el mejor cliente? ¿Cómo trata a sus proveedores? ¿Les paga a tiempo? ¿Hace exigencias excesivas? ¿Eres distante e insociable? ¿Alguna vez pregunta por su familia o se interesa por lo que hacen personalmente?

Debería. Porque sé que los gerentes de las empresas que tratan bien a sus proveedores son tratados bien a cambio. Y los clientes que tengo que se aprovechan injustamente de sus proveedores a menudo se encuentran sin suministro cuando es necesario. Porque esos mismos proveedores probablemente recurrieron a clientes que los trataron mejor y que les agradaron.

Estamos en una crisis de la cadena de suministro en este momento, pero eso no significa que no haya suministros. Son simplemente más limitados. ¿Y sabes lo que estoy viendo? Veo que las empresas hacen todo lo posible para llevar productos a sus mejores clientes, incluso cuando los productos escasean. Al igual que Burt hizo todo lo posible para asegurarse de que mi padre tuviera gasolina para el Buick.

Quizás esté aprendiendo esta lección usted mismo durante esta crisis de la cadena de suministro. Eso es bueno. Porque, ya sean chips de computadora, repuestos o aceite, su relación con sus proveedores siempre será fundamental para ayudarlo a obtener sus suministros. Así que trátalos bien. Págalos a tiempo. No seas un idiota. Se humano. Son tan importantes para su negocio como sus clientes.

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Con suerte, la actual crisis de la cadena de suministro se resolverá por sí sola en los próximos seis a 12 meses. Pero siempre habrá problemas para obtener el inventario que necesita. Siempre tendrás clientes exigentes. Siempre tendrá situaciones en las que el producto debe salir rápidamente por la puerta. Tener una relación sólida con su proveedor será fundamental para resolver esos problemas. Si eres un buen cliente, como Burt, ellos también te cuidarán.

Oh, en caso de que te estés preguntando acerca del Buick, mi papá finalmente lo reemplazó. Con un Oldsmobile. Algunas personas nunca aprenderán.