Cómo un empresario está intentando revolucionar la industria alimentaria mexicana y cambiar el mundo utilizando un ingrediente inesperado

Aquí hay tres lecciones que Héctor Saldívar ha aprendido en su viaje para llevar los sabores atrevidos de su hogar mexicano directamente a nuestras cocinas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

He escrito anteriormente sobre cómo la pandemia ha hecho que cocinar con mis hijos sea parte de mi rutina normal. Es una oportunidad para que me ayuden en la cocina y para que les enseñen sobre la alimentación saludable. También es una oportunidad importante para mí de comenzar a romper los estereotipos sobre cómo ciertos tipos de alimentos no son buenos para ellos. Una cocina en particular que con demasiada frecuencia se tilda de "insalubre" es la comida mexicana.

Tia Lupita Foods

“Desde una perspectiva estadounidense, pensamos en la comida mexicana como frita, rellena de queso y cubierta con crema agria, y extremadamente grasosa. Y eso no es cierto ”, dice Héctor Saldívar, fundador de Tia Lupita Foods . “Hay mucho más en la comida mexicana que el burrito americanizado. La comida mexicana ha sido y sigue siendo un pionero en el espacio de la comida, y es saludable ".

Así que Saldívar tiene la misión singular de cambiar las relaciones de los estadounidenses con la comida mexicana. Como fundador mexicano, sabe que la comida es amor. Su madre, conocida cariñosamente como Tía Lupita ("Tía Lupita" en español), llenó la cocina familiar con el cariño, las risas y las comidas ricas que unieron a todos. “En México, las recetas familiares son valiosas reliquias que se transmiten cuidadosamente de generación en generación”, dice Saldívar. “Tia perfeccionó su propia receta familiar de salsa picante para crear un delicioso equilibrio de picante y sabor, codiciado por cualquiera que tenga la suerte de probarlo. Nombré la marca en honor a mi madre y el legado de nuestra familia ".

Desde salsas picantes (mi favorita es Tia Lupita Chipotle) hasta chips de tortilla de cactus, Saldívar se enfoca en eliminar conservantes, usar ingredientes sin gluten y agregar sin azúcar y muy poca sal. Las tortillas de cactus sin grano Tia Lupita también son suaves y sabrosas, con solo seis gramos de carbohidratos netos y 45 calorías por porción.

“Es importante para mí presentar estos increíbles ingredientes que tenemos a mano que están tan conectados culturalmente con México y mi herencia: los nopales o cactus. Los cactus son las plantas más sostenibles del mundo y necesitan poca agua para crecer ”, dice Saldívar. “Tenemos la intención de reducir nuestra huella de carbono y ahorrar agua. Tenemos la misión de ayudar a salvar el mundo, un taco a la vez ".

Aquí hay tres lecciones que Saldívar ha aprendido en su viaje para llevar los sabores atrevidos de su hogar mexicano directamente a nuestras cocinas:

Sobre-indexa tus fortalezas

De niño, Saldívar siempre pensó que seguiría los pasos de su padre y se convertiría en médico. Después de luchar durante los dos primeros años de la escuela de medicina, el padre de Saldívar lo sentó y lo alentó a seguir una carrera diferente.

Después de dejar la escuela de medicina, Saldívar tuvo una exitosa carrera en la industria alimentaria trabajando en Nestlé y Diamond Snacks. Fue un campo de entrenamiento increíble para iniciar Tia Lupita. “Aprendí a desarrollar un plan de negocios ya comprender los detalles sobre cuánto le costaría resolver el problema y cuánto dinero ganaría en última instancia”, dice Saldívar. También aprendió el arte de contar una historia, con guiones y narrativas sobre cómo presentar y vender. Y finalmente, comprender los conceptos básicos de la planificación y la previsión de ventas fue fundamental en su formación.

“Ahora hago un índice excesivo de mis fortalezas, todas las cuales me han ayudado en última instancia a iniciar Tia Lupita”, dice Saldívar. "Había construido un historial de éxito y las habilidades que necesitaba para finalmente apostar en mí mismo".

Crédito de la imagen: Tia Lupita Foods

Comprenda su oportunidad de mercado

En 2017, cuando Saldívar trabajaba en Diamond Foods, se vendió la empresa. Se encontró en una encrucijada. ¿Trabajó para otro titán de la industria alimentaria o finalmente se fue solo? “Vi tanto espacio en blanco y poca o ninguna competencia”, dice Saldívar. “Las marcas mexicanas que estaban en el mercado no habían actualizado sus ingredientes y estaban llenas de basura. No habían estado innovando y se sentían cómodos ofreciendo productos suaves o de sabor suave ".

Saldívar imaginó crear una marca que no fuera para sus abuelos o sus padres, sino una marca que fuera auténtica , original y conectada con la próxima generación. “Comencé mi carrera vendiendo productos nostálgicos a inmigrantes mexicanos”, dice Saldívar. “Ahora, les estoy vendiendo a los hijos de inmigrantes mexicanos que han crecido y están prestando atención a lo que ponen en la mesa de la cocina”.

Hoy, el poder adquisitivo de los hispanos en los EE. UU. Es de $ 1,9 billones, que es mayor que el PIB de Italia. Los hispanos constituyen el 20,8% de la generación millennial, ahora la generación más diversa en la historia de Estados Unidos. Tres de cada cuatro estadounidenses están de acuerdo en que los hispanos continúan teniendo un gran impacto en la cultura dominante y una influencia significativa en la industria alimentaria.

No subestimes el poder de uno

Como fundador mexicano, el camino hacia la recaudación de fondos no ha sido fácil para Saldívar. Aunque inicialmente inició el negocio y se autofinancia, necesitaba acceso a más capital y recursos para continuar escalando. “Hay más personas que comen tacos que pizza y pasta, tanto en los restaurantes como en casa”, dice. “Pero todavía hay una subrepresentación significativa de las nuevas empresas fundadas por hispanos. Estoy recaudando fondos en este momento y definitivamente es una lucha ".

Saldívar también comparte que debido a que el inglés es su segundo idioma, puede dificultarle la comunicación en entornos corporativos y reuniones con inversores. Describe tener que traducir lo que está pensando al inglés para llegar a su punto. Saldívar ve que algunos inversionistas emiten juicios rápidos al conocerlo sobre si él, como fundador, es "invirtible o rentable" o no.

Espera que el mundo vuelva a abrirse, donde él y el equipo de Tia Lupita puedan estar en las tiendas, realizando eventos de marketing de campo y asistiendo a ferias de alimentos. Conocer gente cara a cara y ofrecerles productos de Tia Lupita para probar por primera vez son los momentos que más aprecia Saldívar.

“Necesitamos más aliados para prestar atención a los fundadores hispanos y apoyarnos”, dice. “No subestimes el poder de un individuo. Si pruebas Tia Lupita y te encanta, comparte la experiencia. Necesitamos todos los aliados que podamos conseguir ".

Mita Mallick

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Entrepreneur Leadership Network VIP

Mita Mallick is a corporate change-maker with a track record of transforming businesses. She gives innovative ideas a voice and serves customers and communities with purpose. She is currently the head of inclusion, equity and impact at Carta and is a top LinkedIn voice of 2020.