La reversión de las disminuciones en las inscripciones en educación superior comienza con la comunicación estratégica y la demostración del retorno de la inversión

Para contrarrestar la disminución actual de las inscripciones en la educación superior, las instituciones deben conectarse con sus estudiantes a través de comunicaciones estratégicas para crear una experiencia de participación sólida y consistente que se integre con otras facetas de sus vidas al tiempo que transmiten el valor de las experiencias académicas y co-curriculares en sus respectivas instituciones. .

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Cualquier profesional de educación superior que haya estado al tanto de la matrícula durante los últimos 22 meses probablemente estaría de acuerdo en que la pandemia ha afectado la matrícula de estudiantes universitarios en todo el país. Sin embargo, había señales claras antes de la pandemia que indicaban que se avecinaba un desafío de inscripción.

Los desafíos de inscripción son multifacéticos y variados. ¿Cómo pueden las instituciones compensar estos desafíos con esfuerzos que muevan la aguja sin necesidad de recursos adicionales?

Para contrarrestar las diapositivas de inscripción actuales, las instituciones deben conectarse con sus estudiantes a través de comunicaciones estratégicas para crear una experiencia de participación sólida y consistente que se integre con otras facetas de sus vidas al tiempo que transmiten el valor de las experiencias académicas y co-curriculares en sus respectivas instituciones.

La educación superior era demasiado cómoda

Hace apenas unos años, el valor de la educación superior rara vez se cuestionaba. Las investigaciones apuntaban claramente a que un título universitario ofrecía mejores perspectivas laborales iniciales , una mayor riqueza de por vida y muchas oportunidades de avance. Sin un contraargumento serio y una posición cómoda dentro de las prioridades sociales, la educación superior era posiblemente demasiado complaciente y cómoda. Sin embargo, debido al aumento de la matrícula y un mercado laboral cambiante, las mareas han cambiado, pero no todo está perdido. Las instituciones pueden arreglar el barco, pero es importante que se haga rápidamente.

El primer paso hacia una verdadera recuperación requiere que las instituciones comprendan y conozcan a los estudiantes donde se encuentran desde una perspectiva de participación. Netflix y Amazon reflejan los tipos de experiencias personalizadas que esperan los consumidores, y la educación superior no es diferente. Las inversiones en tecnología que respaldan el compromiso, la inteligencia artificial, el aprendizaje automático, la comunicación y el análisis ya no son opcionales sino obligatorias. Identificar las eficiencias a través de la automatización, la centralización y una mayor coordinación es fundamental para crear la experiencia deseada para los estudiantes matriculados y potenciales.

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Comunicación estratégica: más que mensajes

La participación es esencial tanto para el reclutamiento de futuros estudiantes como para la retención de los estudiantes actuales, pero lograr que cualquier tipo de estudiante se involucre y permanezca involucrado es el primer desafío. En la mayoría de los casos, esta conexión ocurre a través de un plan de comunicación estratégico que da cuenta no solo del mensaje, sino de los métodos de comunicación, la frecuencia y los caminos dentro del plan.

Hoy en día, muchas instituciones continúan frustradas por la falta de resultados de participación generados por sus comunicaciones actuales, que tienden a no personalizarse ni en los mensajes ni en las formas y el momento en que los estudiantes desean participar. Han pasado los días de tener un puñado de mensajes genéricos o ligeramente personalizados. Las instituciones deben utilizar e implementar comunicaciones que incorporen personalización que refleje tanto el contenido como el comportamiento de los estudiantes como parte de una estrategia general de reclutamiento, retención y comunicación. La clave es transmitir el mensaje correcto en el momento adecuado a través de los canales adecuados. Para impulsar la participación de manera efectiva, las instituciones deben utilizar un enfoque de múltiples vías y canales habilitados por la tecnología. Por ejemplo, si un estudiante no ha interactuado con un correo electrónico, el siguiente paso debería ser intentar involucrarlo a través de SMS o teléfono. Si bien estos son ajustes esperados, la conclusión importante es que el cambio de método debe automatizarse.

No solo se debe considerar el método de divulgación y el comportamiento de los estudiantes, sino que el contenido debe personalizarse en función de los datos recopilados a través de las interacciones. Estos conocimientos pueden variar desde los datos recibidos durante las conversaciones con el estudiante, el envío de información a través de varios formularios o incluso el uso de seguimiento web en el sitio web de una institución. Por ejemplo, si un estudiante está examinando el sitio web e interactuando con el contenido de un club u organización extracurricular, se deben hacer esfuerzos para usarlo de manera proactiva en comunicaciones futuras, además de otra información conocida. La generación de contenido inteligente y dinámico es clave para cumplir con las expectativas de comunicación estudiantil personalizada.

El retorno de la inversión es clave en las interacciones

Probar el valor general que aporta una experiencia universitaria ahora se considera algo en juego en las conversaciones de reclutamiento e inscripción de alto nivel de la actualidad. Para demostrar el retorno de la inversión de obtener un título y obtener experiencias asociadas dentro de cualquier colegio o universidad, es fundamental comunicar el valor en lo que se refiere a la vida después de la graduación. Es vital utilizar y promover los datos del mercado laboral y relacionar cómo estos datos se relacionan con la programación institucional.

Además de estos conocimientos, los éxitos y las perspectivas de los ex alumnos de una institución son invaluables para comunicar ese mismo mensaje. Si bien los exalumnos de hace muchos años todavía pueden ayudar a demostrar el éxito a largo plazo, transmitir los éxitos de los graduados recientes que han completado sus títulos en los últimos tres a cinco años es especialmente atractivo tanto para los futuros estudiantes como para sus padres. El esfuerzo por recopilar e incorporar historias sólidas de exalumnos requiere una gran cooperación entre las oficinas de admisión y participación de exalumnos a través de una asociación más profunda que la que se encuentra en muchos campus en la actualidad. Sin embargo, el éxito futuro y la salud general de la institución y la educación superior dependen de este esfuerzo de colaboración mutuamente beneficioso.

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Todavía buscando la fórmula mágica

La fórmula mágica de inscripción es bastante compleja y se revisa constantemente. Se pueden hacer ajustes a la programación académica, los montos de las becas y las últimas ofertas co-curriculares. Sin embargo, una base de inscripción exitosa se basa en tres elementos clave que funcionan juntos: compromiso efectivo impulsado por un plan de comunicación estratégico y personalizado que incorpora mensajes de ROI poderosos. Decidir si incorporar esta base determinará qué instituciones se encuentran en la mejor posición para tener éxito con la inscripción futura de estudiantes y el crecimiento continuo.

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Entrepreneur Leadership Network Writer

Adam Hopkins is a strategic consultant at Anthology, a leading provider of higher education solutions that support the entire learner lifecycle. Prior to joining Anthology, he spent 17 years in higher education admissions.