Cómo este inmigrante fundador y estrella de 'Shark Tank' está cambiando la forma en que los niños se lavan las manos

Aquí están las tres lecciones que Shubham Issar ha aprendido al construir SoaPen.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mis hijos odian lavarse las manos. Abrirán el grifo y fingirán mojarse las manos, se olvidarán de usar jabón. En otras ocasiones, dejan un montón de agua y espuma para que su papá y yo limpiemos. Llorarán y se quejarán de tener que lavarse las manos, por miedo a perderse lo que podría estar haciendo su hermano.

SoaPen

“Hay dos tipos de niños, los que aman lavarse las manos y los que odian lavarse las manos”, dice Shubham Issar, cofundador de SoaPen Inc. “Con SoapPen, tenemos la misión de lograr que todos los niños amar lavarse las manos y comprender la importancia de la higiene ".

He estado gritando "¡Por favor, lávate las manos!" a mis hijos desde que tengo uso de razón. Y ahora, con la variante delta de Covid-19 en aumento, lavarnos las manos de manera constante y minuciosa es aún más crítico. Incluso antes de que comenzara la pandemia, el Centro para el Control de Enfermedades recomendó lavarnos las manos como una forma clave de ayudar a prevenir la propagación de bacterias y virus.

Y a pesar de lo que los padres puedan decir explícitamente, los niños pueden tener problemas para seguir las instrucciones, incluso cuando les decimos exactamente cómo lavarse las manos. "A los 4 años, muchos niños parecen dominar la secuencia de eventos involucrados en el lavado de manos: abrir el agua, enjabonarse las manos, frotar, enjuagar y secar. Pero es raro que tengan la autodisciplina para hacerlo de manera confiable y completa. ", dice la pediatra Kelly Fradin .

Entra SoaPen. Es una pluma llena de jabón que hace que lavarse las manos sea muy fácil. Hice que mis hijos dibujaran en sus manos usando colores brillantes como rojo, azul y verde. Mojaron ligeramente su dibujo con agua tibia, se frotaron las manos para crear espuma y enjuagaron la espuma y el dibujo, dejando las manos limpias.

Ahora SoaPen es otro elemento de mi kit de herramientas para padres. Es fácil para mí meterme en sus mochilas escolares o en nuestra bolsa de refrigerios de fin de semana a medida que avanzamos en nuestras aventuras por la ciudad. La fórmula también es no irritante, no tóxica y libre de SLS, parabenos, ETDA, ftalatos y cualquier subproducto animal. Y por cada SoaPen comprado, la empresa dona jabón o un porcentaje de las ganancias a organizaciones asociadas que apoyan la higiene y la salud de los niños. Están construyendo campañas de concientización sobre el lavado de manos en los EE. UU. Y la India utilizando SoaPen como herramienta de enseñanza.

“Más del 50% de las enfermedades infecciosas que provocan la muerte de niños menores de 5 años se pueden evitar con el simple hecho de lavarse las manos con jabón”, dice Issar. "Mi cofundador Amanat [Anand] y yo estamos decididos a ser parte de la solución, para asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a una excelente higiene".

Estas son las tres lecciones que Issar ha aprendido al construir su empresa.

1. Aférrate a lo que te apasiona

Issar ha estado obsesionado con el diseño desde una edad temprana. Garabateó todo lo que pudo encontrar, incluidos los muebles de su familia. Su amor por el arte y el diseño la llevó a dejar la India a la edad de 17 años para estudiar en la Parsons School of Design en la ciudad de Nueva York. Allí, Issar conoció a su cofundador.

“Para nosotros, Parsons fue un campo de entrenamiento increíble”, dice Issar. "Aprendimos a estructurar un problema, a pensar en soluciones y, finalmente, a trabajar para resolver el problema".

Después de graduarse, Issar y Anand se separaron. Issar pasó a trabajar como fabricante y diseñador, y Anand trabajó en un estudio de muebles. Ambos tenían grandes trabajos, pero se sentían insatisfechos. “Extrañábamos trabajar juntos, codo con codo, resolviendo problemas juntos. Nos apasionaba esta idea de 'diseñar para siempre', algo que nuestros trabajos diarios no nos proporcionaban ”, comparte Issar. "No podíamos deshacernos de la sensación de que estábamos destinados a hacer otra cosa".

Por un capricho, los dos decidieron postularse para el Desafío Wearables for Good de UNICEF para perseguir su pasión de diseñar con impacto social. La competencia destacó los problemas que enfrentan las madres y los bebés de todo el mundo y pidió a los diseñadores que presenten soluciones para resolverlos. “Nos conmovió mucho el hecho de que las altas tasas de mortalidad infantil se pueden evitar con el simple hecho de lavarse las manos con jabón”, dice Issar. "Entramos en el concepto de SoaPen. Ganamos los desafíos y usamos el dinero del premio para iniciar I + D y hacer de SoaPen una realidad".

2. Siempre ponga al cliente primero

Una de las primeras iteraciones del concepto SoaPen fue un tubo. Issar y Anand se inspiraron en productos como los desodorantes que se dispensaron de esta manera, por lo que compraron una gran cantidad de tubos para probar este concepto.

“Como inmigrante, no tenía muchos familiares o amigos aquí en ese momento, y ciertamente no tuve acceso a muchos niños en mi vida”, dice Issar. Así que crearon una red central de padres para recibir comentarios sobre la idea del tubo. Issar recuerda vívidamente haber llevado los tubos llenos de su fórmula a un grupo de padres e hijos para probar el producto.

"Vi con horror cómo los niños exprimían todo el producto a la vez", comparte Issar. “Compramos los tubos sin poner a nuestro cliente primero, sin pensar en cómo reaccionarían los niños al usar un tubo. Querían exprimir todo el producto y no podían controlar cuánto dispensar ".

Fue una lección difícil de asimilar para Issar y un recordatorio importante de poner siempre al cliente en primer lugar. “No importa lo que crea que puede funcionar o no”, explica Issar. "Siempre consulte con su cliente y, en nuestro caso, debemos poner a los niños primero".

3. Cree su propia red

Como fundador inmigrante, el viaje de Issar no ha sido fácil. “Al principio, no tenía familiares ni amigos aquí, y ni siquiera sabía cómo reunirme o presentarme a los inversores”, dice. "No tenía red".

Issar no dejó que eso la detuviera; estaba decidida a construir su propia red. Solicitó participar en concursos de diseño y aceleradores, y SoaPen tuvo un éxito increíble en Kickstarter. "Los aceleradores son una forma fundamental de obtener acceso a los inversores y obtener comentarios sobre su producto", dice Issar. "Ha sido invaluable para mí en la construcción de mi propia red". En una etapa inicial de aceleración en Idaho, Issar conoció a un juez que se convirtió en uno de sus primeros inversionistas. Todavía está muy involucrado en SoaPen y ha ayudado con el acceso a las redes en la fabricación. y cadena de suministro.

Desde el momento en que lanzaron el prototipo de SoaPen, Issar y Anand han sido incluidos en Forbes 30 Under 30 y nombrados en la lista Mothers of Invention 2019 de Toyota. Más recientemente, los fundadores llegaron a un acuerdo sobre Shark Tank . Pero como dos fundadoras con visas, todavía luchan por no poder obtener certificaciones como una empresa propiedad de mujeres o minorías. No hay una visa de inicio disponible, por lo que los fundadores inmigrantes como Issar están navegando por el sistema de visas mientras intentan construir sus negocios. “Tenemos la misión de desafiar el sesgo que enfrentan los fundadores inmigrantes en materia de visas. Esperamos allanar el camino para la próxima generación de fundadores que nos sigan ”.