Autodisciplina: el ingrediente secreto

El desarrollo de la autodisciplina es como ejercitar un músculo que se desarrolla cuanto más lo usas.

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Nadie logra el dominio de una habilidad, competencia en una profesión o conocimiento de un tema sin horas y horas de esfuerzo, frustración y contratiempos. Los dones naturales (inteligencia, tamaño, fuerza y reflejos rápidos) son una ventaja, pero rara vez son suficientes para lograr el mayor nivel de éxito.

Estos son algunos niveles de dominio que pocos logran alcanzar:

  • Inteligencia . Se estima que aproximadamente una décima parte del 1% de los estadounidenses tienen un coeficiente intelectual de 145 o más (más de 320.000 personas). A pesar de ser talentosos, la mayoría no ha logrado un éxito extraordinario en ningún campo. El psicólogo Lewis Terman y sus discípulos realizaron estudios de individuos geniales (aquellos con un coeficiente intelectual de 150 o más) y concluyeron que "la inteligencia y los logros estaban lejos de estar perfectamente correlacionados".
  • Físico . Muchos niños estadounidenses practican un deporte atlético, pero menos del 0,01% pueden competir a nivel profesional. Los verdaderos grandes atletas que alcanzan un estatus mítico - los Bradys, Jordans, Mantles y Woods - no se distinguen por sus dones físicos sino por desarrollar sus talentos.
  • Creatividad . Algunas personas tienen una habilidad natural para escuchar el tono perfecto o capturar la esencia de un momento o escena y traducir la realidad en una pieza de música, literatura o arte inolvidable. Sin embargo, los Beethovens, Monets y Shakespeare están en la cima de sus profesiones después de siglos de competidores menores que aparecen y se desvanecen en la oscuridad.

10,000 horas para el dominio

En su libro Outliers , Malcolm Gladwell afirmó que se necesitan 10,000 horas de práctica intensiva y deliberada para obtener el dominio de una habilidad o tema complejo como tocar el violín o sobresalir en programación de computadoras. Si bien se cuestiona la cantidad de tiempo necesario , pocos discuten que es difícil lograr la competencia y, en última instancia, el dominio de cualquier actividad. Tom Hanks, el entrenador del equipo de béisbol profesional femenino en la película A League of Their Own , dijo: "Si fuera fácil, todos lo harían".

El camino hacia el éxito incluye:

  • Fallos : supuestamente Edison tuvo 1.000 experimentos fallidos antes de inventar con éxito la bombilla;
  • Obstáculos : la primera novela de Steven King, Carrie , fue rechazada por treinta editoriales diferentes y;
  • Desafíos : Stephen Spielberg, ganador de varios Oscar y ganador de la Medalla Presidencial de la Libertad, fue rechazado dos veces por la Escuela de Artes Cinematográficas de la Universidad del Sur de California antes de ser aceptado en la Universidad Estatal de California en Long Beach, CA.

¿Qué distingue a las personas como las anteriores? ¿Por qué los científicos persisten después de una serie de experimentos fallidos? ¿Cómo los empresarios como Jeff Bezos retienen la energía para administrar empresas en crecimiento después de alcanzar el estatus de multimillonario? ¿Cómo es posible que alguien pase horas cada día, año tras año, persiguiendo un éxito difícil de alcanzar?

La respuesta es la autodisciplina.  

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Autodisciplina

La autodisciplina a menudo falta en las discusiones sobre los impulsores del éxito, eclipsada por la inteligencia, las habilidades naturales, el trabajo duro, las conexiones personales y la suerte. Muchos ganadores no reconocen el rasgo en sí mismos ni recuerdan las muchas veces que la autodisciplina es necesaria antes de ganar medallas, lograr victorias o alcanzar metas. Sin embargo, la autodisciplina, la práctica de perseguir continuamente un objetivo a pesar del esfuerzo requerido, los obstáculos a superar y las tentaciones de perseguir un objetivo menos difícil, es a menudo la única influencia crítica en los resultados finales.

Muchos equiparan incorrectamente la "fuerza de voluntad" con la autodisciplina. La fuerza de voluntad, la capacidad de decir "no" a la tentación, es sinónimo de autocontrol. Los estudios científicos de las últimas dos décadas han descubierto que la fuerza de voluntad es una función de la genética, las preferencias, la planificación y el estado financiero de cada uno. En resumen, la fuerza de voluntad no es el ejercicio del autocontrol, sino la consecuencia de niveles reducidos de tentaciones . Evitar los dulces porque a uno no le gusta su sabor no es fuerza de voluntad, sino fortuna. Por otro lado, la autodisciplina se aprende, se estructura, se piensa bien y es coherente. Se fortalece con la práctica.

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Fortalecimiento de la autodisciplina

Según Brent Gleeson, autor de Embrace the Suck: The Navy SEAL Way To An Extraordinary Life , las personas con autodisciplina son más decisivas, no permiten que los impulsos o sentimientos dicten las acciones que toman para lograr el resultado deseado.

Implemente las siguientes estrategias para aprender y practicar las habilidades necesarias para el éxito:

  1. Establezca metas personales y un plan. Una persona que viaja sin un destino está sujeta a los caprichos del azar, tan propenso a naufragar como a aterrizar en las acogedoras orillas de las sirenas de Ulises. Defina lo que significa el éxito para usted con tantos detalles cuantificables como sea posible, luego desarrolle un plan para lograr ese estado.
  2. Enfréntate a tus debilidades. Las debilidades personales son el talón de Aquiles para todos, lo que lleva a la postergación, el esfuerzo a medias y las premoniciones de la derrota. Estudiar minuciosamente los documentos contables y financieros para comprender el análisis de seguridad es tedioso. Esperar un día más antes de renunciar a una comida, alcohol o tabaco favoritos para tener una mejor salud a largo plazo se racionaliza fácilmente. Dar prioridad a las actividades que uno desea sobre las actividades que disfruta es tentador. Las debilidades seducen las intenciones, necesitando autoconciencia para ejercer la autodisciplina.
  3. Evite las tentaciones. Gleeson señala que eliminar las tentaciones más grandes de su entorno en su búsqueda para convertirse en un SEAL fue fundamental. Dejó de comprar dulces y comida chatarra para adelgazar. Dejó de beber. Si la procrastinación es un problema para usted, apague las redes sociales y programe llamadas telefónicas y reuniones para períodos específicos del día. Reducir el tiempo dedicado a quienes sustituyen el trabajo por el juego. Eliminar las mayores tentaciones de su entorno mejorará significativamente su autodisciplina.
  4. Busque mentores. Busque a otras personas que tengan las cualidades que usted busca y pídales ayuda para cambiar sus malos hábitos y actitudes. Un buen mentor proporciona retroalimentación objetiva sin malicia, generalmente porque ellos mismos han hecho un viaje similar. Muy pocos ganadores se hicieron a sí mismos; los que llamamos "expertos" han aprendido de otros, y la mayoría está ansiosa por transmitir sus conocimientos y aliento.Isaac Newton escribió sobre su aprecio por la sabiduría de los demás en una carta a su rival Robert Hooke: "Si he visto un poco más lejos es al pararse sobre los hombros de los Gigantes".
  5. Implementa nuevos hábitos y rituales. Los humanos somos criaturas de hábitos, desde cómo nos vestimos cada mañana hasta la ruta que tomamos hasta la tienda de comestibles local. Los hábitos son aquellas acciones repetibles que se toman cada vez que ocurre un recordatorio, que desencadenan una respuesta y terminan con una recompensa. Implementar un nuevo hábito o cambiar uno viejo comienza con el motivo para hacer un cambio. Su motivo es la recompensa esperada cuando se produce el cambio. Identifica las circunstancias que desencadenan el hábito. ¿Es una hora del día, un lugar o una situación? Una vez conocido, elimine o modifique el desencadenante y siempre tenga en cuenta sus acciones mientras crea un nuevo hábito.
  6. Perdónate y sigue adelante. Pocos cambios permanentes ocurren de la noche a la mañana. Inculcar un estado de ánimo es a menudo un proceso de progreso y retrocesos, dos pasos adelante y un paso atrás. Cuando se caiga, caiga hacia adelante y sea rápido para volver a levantarse. Identifique las razones de su fracaso y siga adelante, confiando en que está preparado si se presentan obstáculos similares en el futuro. Warren Buffett pasó años en las rodillas de Benjamin Graham, el padre del análisis de seguridad, antes de establecer su fondo de inversión. Jeff Bezos pasó 80 y 100 horas a la semana durante cuatro años en las entrañas de Wall Street para aprender el arte del espíritu empresarial y la recaudación de fondos.

Harry Truman, el trigésimo tercer presidente de los Estados Unidos, era famoso por la placa de madera en su escritorio que decía: " La pelota se detiene aquí ". Truman entendió la importancia de la autodisciplina, y se desempeñó como comandante de una unidad de artillería en el frente en la Guerra Mundial, a pesar de haber sido inicialmente rechazado por mala vista. Finalmente pasó el examen físico memorizando la tabla optométrica. Cuando se le preguntó si los líderes requieren disciplina en una entrevista, el ex presidente respondió: "Primero, necesitan autodisciplina. Al leer las vidas de grandes hombres, descubrí que la primera victoria que obtuvieron fue sobre ellos mismos ... autodisciplina con todo ellos vinieron primero ".

La autodisciplina es la capacidad de mantener el rumbo y actuar, independientemente de cómo se sienta, física o emocionalmente. Lo haces a pesar de las distracciones, el trabajo duro o las probabilidades desfavorables. También permite a las personas lograr un gran éxito, aunque otros se sientan intimidados por las dificultades.

El desarrollo de la autodisciplina está disponible para todos; es como ejercitar un músculo que desarrolla tamaño y fuerza cuanto más lo usa. También es la base de cualquier éxito futuro.

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