El hábito obsesivo de la música de este fundador se convirtió en tres negocios diferentes

El amor de Don MacKinnon por los mixtapes lo ayudó a iniciar múltiples empresas exitosas.

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He creado dos empresas y ahora estoy desarrollando mi tercera, Hark Audio . A menudo, la gente se pregunta cómo a los emprendedores en serie como yo se les ocurren continuamente nuevas ideas, y mi respuesta es esta: iniciar un negocio no siempre significa comenzar desde cero. Si tiene una visión poderosa y fundamental sobre algo que la gente ama, puede hacer una carrera a partir de la construcción de conceptos sobre eso.

Zohar Lazar

Dennis Crowley hizo algo como esto. Su obsesión por las redes sociales basadas en la ubicación lo llevó a formar Dodgeball, que vendió a Google, y luego a cofundar Foursquare. De manera similar, Paul Davison y Rohan Seth estaban apasionados por encontrar formas nuevas y más íntimas de conectar a las personas, lo que llevó a múltiples startups fallidas y luego a una que golpeó: Clubhouse.

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¿Y yo? Yo era el chico de la escuela secundaria que pasaba horas en mi habitación tratando de crear el mixtape perfecto, uno que pudiera pasar sin problemas de Tom Waits a Duke Ellington a The Replacements. Con el tiempo, me di cuenta de que los mixtapes son más que música. Son un formato poderoso para invitar al descubrimiento y unir a las personas para amplificar su entusiasmo por un interés compartido. Fue entonces cuando los mixtapes se convirtieron en la fuerza impulsora de mi carrera.

Comencé muy literalmente, con el lanzamiento de una cadena de tiendas de música llamada Hear Music en 1990. Fue la primera en los EE. UU. En ofrecer estaciones de escucha en CD para que la gente explore la música más allá de su zona de confort. Tematizamos cada estación como un mixtape: Border Radio, Paris Hip Hop. Incluso conseguimos que nuestros artistas favoritos, como los Rolling Stones y David Byrne, seleccionaran sus propias colecciones de canciones que amaban. Nueve años después, Starbucks adquirió la empresa y millones de nuevos oyentes descubrieron nuestras más de 300 compilaciones de CD. Starbucks incluso abrió "bares musicales" en las cafeterías, donde podía grabar sus propios CD de mezclas.

A continuación, quería ampliar el concepto de mixtape para incluir otras expresiones culturales. Cofundé Milq , una plataforma donde los usuarios podían colaborar para crear "mixtapes" de sus escenas de películas favoritas, libros, momentos deportivos y más. Marcas como NBA, Barnes & Noble y The New York Times usaron Milq para atraer a sus audiencias, y los datos de todo este uso nos permitieron entrenar un algoritmo de inteligencia artificial para recomendaciones personalizadas. Se hizo tan fuerte que lo dividimos como un negocio separado y lo vendimos a TD Bank.

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Mientras pensaba en qué hacer a continuación, me preguntaba cómo podría aplicarse mi amado marco de mixtape a las necesidades de los medios de comunicación de hoy. Los oyentes están abrumados por la gran cantidad de podcasts, sin forma de buscar los episodios, por lo que esta primavera lanzamos Hark, una plataforma donde los editores crean "Harklists", que son colecciones de grandes momentos de tres minutos de una amplia gama de programas que explorar un tema. Hay Harklists sobre todo, desde Prince hasta NFT y desde diseño urbano hasta felicidad. Son mixtapes de historias, ideas y conversaciones. Hemos creado una audiencia de amantes de los podcasts, y marcas como Starbucks, que patrocinó una serie de Harklist sobre el cambio climático, están utilizando Hark para conectarse con ellos de nuevas formas.

¿Cómo puede encontrar su propio concepto central, a partir del cual pueden surgir muchas ideas comerciales? Recomiendo comenzar con algo que amas y preguntarte exactamente por qué lo amas tanto y si esa idea se puede aplicar a otras personas en otras situaciones. Después de todo, mis mixtapes originales solo estaban en casetes, un formato que ha expirado hace mucho tiempo. ¿Pero la idea detrás del mixtape? ¿La razón por la que la gente los amaba? Eso no tiene fecha de vencimiento.