Por qué progresar es el motivador más poderoso

Logre sus objetivos, una pequeña victoria a la vez.

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Mucho antes de que Festivus y “yada yada” se incorporaran a nuestro léxico cultural, Jerry Seinfeld era solo otro comediante, recorriendo el país con la esperanza de hacer reír a la gente. Fue durante este tiempo que el desarrollador de software Brad Isaac, entonces un aspirante a cómic, tuvo la oportunidad de preguntarle a Seinfeld si tenía algún consejo. Resulta que lo hizo.

Seinfeldle dijo a Isaac que la forma de ser un mejor cómico era escribir mejores chistes, y que la forma de escribir mejores chistes era practicar todos los días. Su sistema para hacerse responsable era utilizar un gran calendario de pared que contenía un año completo en una página. Por cada día que escribió su broma, Seinfeld puso una gran X roja sobre ese día.

“Después de unos días tendrás una cadena”, explicó Seinfeld. “Solo sigue así y la cadena crecerá más cada día. Le gustará ver esa cadena, especialmente cuando tenga algunas semanas en su haber. Tu único trabajo a continuación es no romper la cadena ".

Seinfeld no se convirtió en uno de los comediantes más conocidos de la Tierra de la noche a la mañana. Trabajaba escribiendo chistes todos los días, tratándolo como cualquier otro trabajo, que es. Esas grandes "X" rojas representan el progreso y, como escriben Teresa M. Amabile y Steven J. Kramer en Harvard Business Review , progresar en un trabajo significativo es el estímulo y motivador emocional más poderoso que existe.

Con demasiada frecuencia, nos enfocamos solo en alcanzar grandes hitos, ignorando todos los pasos incrementales que damos para llegar allí. A continuación, le mostramos cómo cambiar el tamaño de sus objetivos para enfatizar el progreso sobre las grandes ganancias.

Este es tu cerebro en progreso

La investigación de Amabile y Kramer muestra que el principal impulsor del desempeño creativo y productivo es la calidad de lo que ellos llaman una “vida laboral interna”: las emociones, motivaciones y percepciones que una persona siente durante el transcurso de una jornada laboral.

Tendemos a conectar la idea de progreso con el logro de metas a largo plazo o avances importantes. Y aunque esas victorias se sienten geniales, son relativamente raras. La buena noticia, escriben Amabile y Kramer, es que las pequeñas ganancias tienen un efecto tremendamente positivo en la vida laboral interior. Según su investigación, muchos de los eventos de progreso informados por los participantes fueron técnicamente menores, pero provocaron reacciones positivas descomunales.

“En todos los tipos de eventos que informaron nuestros participantes, una proporción notable (28%) de los incidentes que tuvieron un impacto menor en el proyecto tuvieron un impacto importante en los sentimientos de la gente al respecto”, escriben. “Debido a que la vida laboral interna tiene un efecto tan poderoso sobre la creatividad y la productividad, y debido a que los pasos pequeños pero consistentes, compartidos por muchas personas, pueden acumularse en una excelente ejecución, los eventos de progreso que a menudo pasan desapercibidos son críticos para el desempeño general de las organizaciones”.

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En otras palabras, progresar nos llena de la misma satisfacción que lograr grandes hitos. Pero debido a que ocurre con mucha más regularidad, puede generar una motivación más constante.

Establezca metas específicas y medibles

Avanzar se trata de alcanzar hitos estratégicos. Pero cuando está haciendo algo tan abrumador como administrar un negocio, puede ser fácil que lo empujen en demasiadas direcciones diferentes, lo que le impide sentir que está logrando algo.

Para dirigir mi empresa, Jotform, utilizo el marco de objetivos SMART, que consta de cinco elementos:

  • Específico

  • Mensurable

  • Realizable

  • Pertinente

  • Limitados en el tiempo

Cuando implemente SMART por primera vez, tómese un tiempo para alejarse y pensar en su visión general o en su objetivo a largo plazo. Una vez que tenga una idea de hacia dónde se dirige, es hora de trazar la ruta para llegar allí. Aquí es donde entra SMART. Operar dentro de los parámetros SMART lo ayudará a progresar de manera más eficiente, lo que a su vez lo mantendrá motivado e inspirado.

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Ajusta tus expectativas

Supongamos que ha decidido empezar a entrenar para un maratón. Empiezas a correr unas pocas millas todos los días. Después de un par de semanas, evalúas tu progreso y descubres que todavía no estás listo para correr un 10k, y mucho menos un maratón completo. Te desanimas y dejas de correr por completo.

El problema no es que no hayas logrado nada. Es que tus expectativas no son realistas, como dice a TED Ideas la educadora Mehrnaz Bassiri, con sede en Vancouver.

Que esperemos tanto de nosotros mismos no es sorprendente: estamos constantemente inundados de imágenes de los mayores éxitos de otras personas, ya sea a través del boca a boca, blogs o redes sociales. Cuando las únicas victorias de las que escuchamos son las sensaciones nocturnas que se disparan a la cima de TechCrunch, puede hacer que nuestro progreso incremental se sienta insignificante en comparación.

Estar constantemente expuestos a historias llamativas de grandes triunfos "ha programado nuestros pensamientos y deseos para querer y esperar el mismo tipo de resultados en nuestras propias vidas", dice Bassiri. "Hemos comenzado a medir nuestro progreso en una escala de gran tamaño". Eso significa que en lugar de celebrar nuestros propios éxitos modestos, los vemos como fracasos.

Aprender a apreciar verdaderamente su progreso significa volver a escalar sus expectativas. En lugar de reprocharse por no haber recorrido una milla por debajo de los seis minutos, siéntase orgulloso de haber mantenido un horario de carrera regular. ¿Recuerdas las grandes X rojas de Seinfeld? Simplemente no romper la cadena es un logro en sí mismo.

Ser positivo

Al igual que ajustar sus expectativas, adoptar una perspectiva positiva es una cuestión de replantear sus percepciones de una manera útil. Concentrarse constantemente en sus fracasos agotará su motivación. Enfocarte en tus logros y en lo que has hecho bien, por otro lado, reforzará tu confianza en ti mismo. En un estudio , los investigadores encontraron que cuando los participantes visualizaron resultados positivos, sus niveles de ansiedad y preocupación disminuyeron notablemente.

Mantener la positividad requiere práctica. Para entrenar su mente, intente usar afirmaciones . Suena simple, pero recordarte a ti mismo, en voz alta y frente al espejo, que eres capaz y digno de triunfar es una práctica increíblemente poderosa. También ayuda rodearse de personas que apoyen sus objetivos y refuerce los mensajes positivos que se está enviando a sí mismo.

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En el mundo actual de gratificación instantánea y glorificación de grandes logros, el acto de progresar a menudo se pasa por alto. En lugar de descontar sus pequeñas ganancias, reconózcalas por lo que son: los peldaños esenciales que allanan el camino hacia sus metas.