Por qué todo emprendedor debería estudiar la Facultad de Economía de Austria

La economía moderna es una teoría de la economía que no deja lugar para el emprendedor. Entonces, ¿a dónde deberían acudir los empresarios para mejorar su comprensión? La escuela austriaca de economía podría ser la respuesta.

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Hace más de 50 años, el economista William Baumol señaló que la economía era una teoría de la economía que no dejaba lugar para el espíritu empresarial. Los modelos económicos, en pocas palabras, eran "sin emprendedores". La economía no es mejor hoy; de hecho, podría decirse que es peor. Se centra en las fuerzas económicas anónimas en modelos formalizados. La economía moderna es en gran medida una teoría del equilibrio y resultados eficientes. Pero no es una teoría del mercado.

Como argumentó el economista Joseph Schumpeter, los empresarios son el elemento vital de la dinámica economía de mercado. Están en el negocio de crear un desequilibrio . Se involucran en la "destrucción creativa". Lo nuevo que crean desplaza lo viejo y nos hace mejor. La economía de mercado sin el espíritu empresarial sería estática, estéril y aburrida.

Entonces, ¿qué pueden aprender los empresarios de la economía? No mucho. Al menos no a partir del modelado altamente matemático que se enseña en los cursos de nivel intermedio y de posgrado en la actualidad. Pero hay otras escuelas de pensamiento que reconocen la importancia del emprendedor.

La escuela austriaca de economía

La llamada economía austriaca , que fue fundada por académicos de la Universidad de Viena hace 150 años (de ahí el nombre), es un enfoque alternativo para comprender la economía que abraza el espíritu empresarial e incluso lo ve como la fuerza impulsora del mercado. Para los "austríacos", como se llaman a sí mismos los seguidores de esta tradición, el mercado se entiende mejor como un proceso que nunca está en equilibrio general.

Con el espíritu empresarial en el centro, los austriacos solo utilizan a regañadientes modelos matemáticos y análisis estadístico. Después de todo, si la economía es un proceso dinámico de emprendimiento e innovación, ¿de qué sirven las ecuaciones matemáticas? En cambio, su enfoque está en la creación de valor, la incertidumbre y cómo los productores se ajustan e intentan constantemente satisfacer las preferencias cambiantes de los consumidores.

La economía austriaca es una teoría económica mucho más realista que los modelos de equilibrio. Por esa razón, también es mucho más útil para los emprendedores.

Economía para emprendedores

Son pocos los empresarios que han oído hablar de economía austriaca o la han estudiado. Pero mi experiencia es que la mayoría de los emprendedores son austriacos sin saberlo. Han aprendido de la experiencia cómo funciona la economía y han desarrollado una intuición. Su instinto, a veces denominado juicio empresarial, es una comprensión tácita de la economía como un proceso de mercado y lo que esto significa para el espíritu empresarial.

Aquí hay cuatro ideas de la economía austriaca que son parte de esa intuición empresarial:

1. Soberanía del consumidor

No solo el cliente es el rey, sino que toda la producción tiene como objetivo, en última instancia, satisfacer a los consumidores en algún sentido proporcionándoles valor. Este valor depende totalmente del consumidor. Los empresarios solo pueden proporcionar los medios, normalmente un bien o un servicio, que ayuden a los consumidores a mejorar su situación. A veces, esto requiere educar al cliente para que comprenda el valor del producto. Y, por lo general, el valor radica en su experiencia completa, no solo en lo que vende.

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2. El valor determina el precio y los costos son una opción

Dado que el valor está en los ojos (y la experiencia) del consumidor, el precio que se les pide que paguen debe ser (mucho) menor. El trabajo del emprendedor es averiguar a qué precio es atractivo su producto y luego elegir una estructura de costos que permita obtener ganancias. En otras palabras, el precio es una suposición basada en el valor que los consumidores ven en el producto. La única opción es el costo: cómo producir a costos por debajo del precio de venta y, en última instancia, si producir.

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3. El espíritu empresarial se trata de crear el mañana

El destacado economista austriaco Ludwig von Mises señaló en su tomo Human Action que "la fuente última de la que se derivan las pérdidas y ganancias empresariales es la incertidumbre de la futura constelación de oferta y demanda". Lo que eso significa es que los empresarios individuales eligen los costos en el presente para producir un producto que debe venderse en el futuro futuro lejano, cualquiera que sea la situación del mercado. Esa es la incertidumbre que soporta el emprendedor.

4. Trate de ser un buen monopolista

En los modelos económicos estándar, la competencia consiste en ofrecer los mismos o casi los mismos bienes compitiendo en precio. Esta es una estrategia terrible para los emprendedores, cuyo superpoder es facilitar valor. Por lo tanto, los austriacos piensan en la diferencia de la competencia: se trata de descubrir cómo proporcionar la mejor experiencia de valor posible. Esto a menudo implica pensar fuera de la caja y probar algo nuevo. Cada innovación es, por definición, una oferta nueva y única y, por lo tanto, también un monopolio. Lo que más beneficia a los consumidores son los emprendedores que tienen como objetivo sean buenos monopolistas.

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La economía estándar ha dado la espalda y ha desarrollado modelos que excluyen el espíritu empresarial. Como dijo Joseph Schumpeter, educado en la tradición austriaca: la economía de mercado sin espíritu empresarial es muy "como Hamlet sin el príncipe danés". De hecho, los empresarios son los protagonistas principales del drama que es la economía. Una teoría económica que reconozca esto no solo explica mejor la economía, sino que también es un marco útil para los empresarios.