Después de 2 negocios fallidos, este fundador vio el valor de la basura y construyó una franquicia de 260 unidades impulsada por veteranos

El fundador de JDog Junk Removal & Hauling, Jerry Flanagan, construyó su franquicia de gran éxito en torno a la experiencia de los veteranos en una estrategia doble que atrae a los clientes y fortalece la franquicia.

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Una de las características distintivas del espíritu empresarial, y las características más atractivas, es el estilo de vida poco convencional que uno puede llevar al construir un negocio. Aquellos que están acostumbrados a carreras no tradicionales pueden encontrarse mucho más en sintonía con el éxito en el espíritu empresarial. Entra: el emprendedor veterano.

JDog Junk Removal & Hauling

La correlación entre el servicio militar y el espíritu empresarial no solo se observa en teoría, sino que también está respaldada por los números. Un estudio de 2011 realizado por la Oficina de Defensa de la Administración de Pequeñas Empresas descubrió que el servicio militar estaba altamente correlacionado con la probabilidad de trabajar por cuenta propia, y encontró que los veteranos tenían entre un 45% y un 88% más de probabilidades que aquellos sin experiencia militar en servicio activo de trabajar por cuenta propia.

El fundador de JDog Junk Removal & Hauling, Jerry Flanagan, conoce muy bien el atractivo del espíritu empresarial para los veteranos. Había pasado años a finales de los 80 y principios de los 90 tendiendo cables para el ejército, pero descubrió que el trabajo no se traducía exactamente en una carrera cuando hizo la transición a la vida civil.

“En el ejército, te dicen qué hacer. Debes presentarte en determinados momentos y, en realidad, esas reglas no se modifican. Así que está muy estructurado y en realidad es muy seguro para ti. Tienes planes de comidas, tienes lugar ”, recuerda Flanagan. “Te estresa cuando pasas de ser dependiente al llamado mundo real tratando de decir: 'Oye, acabo de pasar un par de años haciendo [el servicio militar]'. Ahora estoy en el mundo civil y todos dicen: 'Oye, ¿dónde está tu título? Necesitamos un título universitario para contratarte. Y realmente puso un muro. Fue difícil para mí porque siempre sentí que era un gran trabajador. Podría superar a todo el mundo ".

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"Tengo poco más de cuarenta años, no tengo un título universitario y me cuesta encontrar un trabajo al que hacer la transición".

Flanagan logró encontrar un trabajo en el comercio minorista y las operaciones, pero después de siete años, se volvió hacia el espíritu empresarial cuando se dio cuenta de que prefería trabajar para sí mismo. En 1999, Flanagan decidió perseguir este error empresarial iniciando una tienda minorista de Halloween. Después de que el negocio no funcionó tan bien, volvió a intentarlo en 2006, esta vez con un negocio de rebote de luna.

Durante un tiempo, el negocio pareció ir bien, tan bien que incluso logró franquiciar hasta seis unidades. Pero cuando la recesión de 2008 acabó con la empresa, Flanagan volvió a girar. Esta vez al sector de las mejoras para el hogar.

“En 2010, estoy tratando de averiguar qué voy a hacer. Tengo cuarenta y pocos años, no tengo un título universitario y me cuesta encontrar un trabajo al que hacer la transición. Así que me conecté a Internet. Descubrí que a las empresas de mejora les va bien cuando la economía es buena y cuando la economía es mala. Entonces dije: 'Voy a transportar basura' ”, dice.

"'Te contratarían todo el día si supieran que eres un veterano militar. Deberías poner eso en tu publicidad'".

En 2011, el veterano lanzó JDog Junk Removal & Hauling. Hoy, la marca de JDog promociona sus raíces militares con camionetas cubiertas con estampado de camuflaje y la ropa similar al ejército que usan los empleados. Pero el atractivo de estilo militar de JDog en realidad no formaba parte del plan original de Flanagan, hasta que un cliente lo comentó.

“Cuando comencé a transportar la basura, un cliente comentó que había llegado a tiempo. Estaba limpio. Dije que sí, señor, sí señora. Y me preguntaron en qué rama serví en el ejército. Dije: 'Serví en el ejército'. Dijeron: 'Deberías anunciar que eres un veterano militar'. Los clientes te usarían. Te contratarían todo el día si supieran que eres un veterano militar. Debería poner eso en su publicidad '. Así que volví a casa y eso fue lo que hicimos ".

Las predicciones del cliente se hicieron realidad. Flanagan dice que los teléfonos "explotaron" una vez que giró hacia una marca más militar. En 2012, después de darse cuenta de que los veteranos tenían una alta tasa de desempleo, comenzó a otorgar franquicias a los veteranos. Hoy, la marca tiene más de 260 franquicias en los Estados Unidos, y todos sus franquiciados son veteranos o familiares de veteranos.

"Los veteranos se convierten en veteranos. Nos entendemos".

Apuntar y centrar la marca en torno a la experiencia de los veteranos fue una estrategia doble. El atractivo de un servicio cortés y puntual hace que JDog se destaque entre los clientes que no están acostumbrados a ese nivel de servicio. Pero para los franquiciados de la marca, la experiencia de los veteranos centra la red y fortalece la franquicia.

“Los veteranos se convierten en veteranos. Nos entendemos el uno al otro. Todos hemos pasado por algo muy similar. Firmamos en la línea de puntos y arriesgamos nuestras vidas para apoyar al país. Es un poco diferente a simplemente vender franquicias a la persona promedio. Nos entendemos, tenemos un humor diferente. Es una clase especial de la que formar parte ”, dice Flanagan.

La sólida ética de trabajo y los valores arraigados de un veterano los convierten en una adición lucrativa para cualquier negocio, pero la experiencia del veterano es única. Para atraer y mantener la atención de un veterano, el franquiciador dice que mantenerlos conectados con su comunidad es esencial.

“El aislamiento en la comunidad de veteranos es realmente terrible. Tienes que estar rodeado de otros veteranos, ya sea que estés haciendo contactos o si hay personas dentro de esa empresa para las que vas a trabajar, o el negocio que vas a abrir tiene algún tipo de sabor veterano ”, dijo. dice. “Porque los veteranos realmente necesitan continuar sirviendo, ya sea que estén usando su equipo o camuflaje o asistiendo a ferias de trabajo de organizaciones de veteranos, cosas diferentes por el estilo. Tienes que mantenerte conectado con la comunidad militar ".

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"Cuando sales y estás en el mundo civil, no tienes a esas personas a tu alrededor que te respaldan todo el tiempo".

Franquiciado de JDog Joe Yurick
Crédito de la imagen: JDog Junk Removal & Hauling

Joe Yurick, franquiciado de JDog, vivió uno de esos ejemplos de experiencia laboral aislante. Después de la transición de la vida militar a la civil en 2004, Yurick experimentó un choque cultural después de ver la naturaleza caótica y desestructurada del entorno de trabajo civil.

“Cuando sales y estás en el mundo civil, no tienes a esas personas a tu alrededor que te respaldan todo el tiempo. No hay muchas estructuras. Las personas que no deberían ser líderes actúan como líderes y no sabes a quién escuchar, a quién no escuchar ”, dice.

El veterano pasó de ser un camionero a vender en la industria del hormigón, pero nunca encontró un lugar donde "celebrara el hecho de que era un veterinario". Después de un mezclador casual para la franquicia JDog Hauling en 2017, Yurick firmó y ahora dirige el territorio JDog del condado de Lancaster en Pensilvania.

Para el autoproclamado "vetrapreneur", firmar la franquicia le devolvió el sentido de hermandad que había estado ausente durante años. A pesar de ser un franquiciado por primera vez, se sintió alentado por el hecho de que comprar la franquicia también significaba comprar en una comunidad que está ansiosa por ayudar y comprende sus experiencias.

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"Nuestro lema es respeto, integridad y confianza. Y así es como tratamos cada trabajo".

Además de trabajar con otros franquiciados veteranos, Yurick también puede ayudar a su comunidad empleando a veteranos. Su equipo de tres personas incluye a Mark Lukanski y Giovanni Rivera Jr., quienes, a pesar de provenir de una generación diferente, todos se entienden debido a su experiencia militar.

“Es algo único en el sentido de que no importa quién sea nuestra clientela entre Mark, yo y [Giovanni], tenemos tres generaciones de guerreros. Tienes a [Mark, que sirvió en la guerra del Golfo], yo soy Iraqi Freedom y Enduring Freedom y Giovanni está sirviendo actualmente ”, dice Yurick. "Es genial estar en la misma página, sin importar la edad que tenga nuestra clientela".

El vínculo del trío no solo permite un flujo de trabajo eficiente, sino también para entretener a la televisión. Sus misiones de eliminación de basura se pueden ver en la Operación Tesoros Escondidos de Discovery Channel, donde la tripulación se prueba constantemente con desafiantes trabajos de eliminación de basura.

A pesar de toda la fama que puede tener un programa de televisión, Yurick dice que la parte más gratificante del trabajo es poder usar algunos de los elementos eliminados y dárselos a otros veteranos. Este ecosistema de veteranos que ayudan a otros veteranos mantiene las cosas alejadas de los vertederos y mantiene la marca alineada con su objetivo de ayudar a los veteranos de todas las formas posibles.

Y cuando las empresas adoptan el papel que pueden desempeñar los veteranos en su negocio, los clientes también lo ven.

“Nuestro lema es respeto, integridad y confianza. Y así es como tratamos cada trabajo. No es que la mayoría de la gente no actúe así, pero en las fuerzas armadas uno está golpeando esos valores. Y lo demostramos todos los días ", dice Yurick." Automáticamente da a las personas un sentido de respeto y aprecio por lo que haces ".