De la buena mesa a la comida rápida: hacia dónde se dirigen los alimentos a base de plantas en 2022

A medida que los consumidores que comen carne continúan mostrando interés en los alimentos veganos, las industrias minorista y de restaurantes no pierden el ritmo.

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¿Sabías que los alimentos a base de plantas serán realmente importantes el próximo año?

De acuerdo, probablemente lo hiciste. A menos que haya vivido bajo una roca durante los últimos años, debe haber visto la escritura en la pared: las opciones veganas están apareciendo en todas partes, desde restaurantes de servicio rápido hasta su supermercado local. La parte más interesante es que no es solo el (todavía pequeño ) segmento vegano de la población el que está creciendo; Las personas "habituales" que comen carne también están prestando atención a la relación entre los productos animales y su salud, así como la salud del planeta.

En mi opinión, eso es algo grandioso. Siempre he defendido la idea de que muchas personas que dan pequeños pasos tendrán un mayor impacto que unas pocas personas que dan grandes pasos en términos de alimentos amigables con la Tierra y otras opciones de estilo de vida. Ahora, es innegable que hay dinero en las plantas: solo en el comercio minorista, los alimentos a base de plantas generaron $ 7 mil millones en ventas el año pasado. Las ventas de carne de origen vegetal crecieron un 45% entre 2019 y 2020, y las ventas de leche de origen vegetal están creciendo cuatro veces más rápido en 2020 que en 2019, según los datos publicados por The Good Food Institute y Plant Based Foods Association.

De cara al 2022, todos los diferentes sectores de la industria alimentaria mundial planean servir a una población que está recortando, aunque no eliminando por completo, los productos animales de su dieta.

¿Has oído hablar del reducetarianismo?

En sus informes de tendencias de cara al próximo año, tanto la cadena de supermercados Waitrose con sede en el Reino Unido como Whole Foods con sede en EE. UU. Identificaron de forma independiente una reducción de los productos animales como una tendencia que deberíamos esperar ver más. El veganismo como estilo de vida sigue siendo intimidante y desafiante para muchas personas, ya sea por limitaciones financieras o geográficas o simplemente por preferencias y hábitos. Pero aun así, los consumidores buscan consumir menos productos de origen animal y elegir de manera más consciente cuándo lo hacen. Según Waitrose, los compradores están comenzando a comer carne solo dos días a la semana. Ya pasamos los lunes sin carne; piense en los días laborables sin carne por completo.

Los alimentos de origen vegetal están cada vez más disponibles y sirven a una población que está cada vez más preocupada por el futuro del planeta y por su propia salud. Basta decir que la alimentación vegetariana y vegana no es el nicho hippie-dippy que alguna vez fue.

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Buena comida sin animales ...

Durante generaciones, la buena mesa ha significado restaurantes de mantel blanco que sirven comida preparada por expertos, elaborada casi invariablemente con carne, pescado, lácteos y huevos. La comida vegana e incluso vegetariana, descartada como cocina complementaria o novedosa, no se ha considerado realmente entre esta clase, hasta hace poco. Eleven Madison Park causó sensación este verano cuando reabrió como un establecimiento completamente vegano. Aunque las críticas no han sido del todo entusiastas, EMP ciertamente tiene la atención del mundo de los amantes de la comida y ha provocado conversaciones sobre el papel que los menús basados en plantas podrían desempeñar en los restaurantes de alto nivel. Instituciones de larga data, como Kajitsu y Dirt Candy, están recibiendo una renovada consideración, y parece que el siguiente paso natural para los chefs y críticos es continuar su inmersión en aguas llenas de verduras. Espero ver más chefs famosos incursionando en la cocina vegana, más restaurantes de alta gama centrados en verduras que se abren y tal vez incluso algunas estrellas Michelin otorgadas a las cocinas vegetarianas.

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... Y también la comida rápida a base de plantas

Mientras tanto, en el otro extremo del espectro gastronómico, las cosas están cambiando aún más rápidamente. Solo en el último año, cadenas como Long John Silver's, Panda Express y Little Caesar's han dado sus primeros pasos en el ámbito vegano al asociarse con marcas de carne vegetal como Field Roast y Beyond Meat. Se están uniendo a las filas de otras cadenas de comida rápida, como Burger King y White Castle, que han estado sirviendo opciones a base de plantas durante los últimos años y continúan haciéndolo. Y rotundamente, estos riesgos han dado sus frutos en un sentido comercial, incluso a pesar del impacto que la pandemia ha causado a los restaurantes de servicio rápido. No esperaría que esta tendencia desaparezca en el corto plazo; en todo caso, todavía está ganando impulso .

Si una tendencia está ocurriendo de manera amplia y consistente, como lo ha sido el movimiento hacia una mayor alimentación de plantas durante los últimos años, "tendencia" ya no parece el término correcto. En todas las industrias, hay un movimiento rápido hacia una alimentación "reductora" y vegana gracias a una población que está cada vez más informada sobre la agricultura animal y los sistemas alimentarios en general, probablemente acelerada en parte por problemas de la cadena de suministro relacionados con la pandemia que nos han llevado a muchos de nosotros. pensar dos veces acerca de dónde viene nuestra comida y cómo nos llega. La verdad sobre la agricultura animal industrial y su conexión con el medio ambiente, la salud humana y el bienestar de los animales puede ser inconveniente, pero el futuro de los alimentos parece estar abundantemente basado en plantas y delicioso.

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