Cómo maximizar el potencial de su próximo gran pivote empresarial

Los fundadores que han fracasado anteriormente tienen más posibilidades de éxito que los emprendedores primerizos, así que no tema apostar con todo en una nueva empresa.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cualquiera que haya desafiado los límites del espíritu empresarial comprende que se necesita coraje y determinación para lograrlo, y esto es especialmente cierto en el caso de las empresas en un campo nuevo. Curiosamente, según una encuesta de 2019, el 62% de los estadounidenses piensa que el espíritu empresarial es una buena idea y el 49% piensa que podría hacerlo, pero solo el 10% ha dirigido con éxito una pequeña empresa durante más de tres años.

Lanzar una nueva empresa fuera de su zona de confort o de su trayectoria profesional anterior puede ser abrumador, pero me gustaría compartir algunas de las lecciones que he aprendido a lo largo del camino.

1. No guarde sus experiencias anteriores ni sus errores en la estantería.

Cambiar a una nueva industria no hace que toda su experiencia previa sea irrelevante de inmediato. Es importante recordar que la base de quién eres como persona se construyó en parte por esos éxitos y errores anteriores.

Wayne Huizenga es un ejemplo interesante de esto. Fue un empresario estadounidense que fundó tres grandes empresas, incluidas Waste Management, Inc. y Blockbuster Video. Desde 1968 hasta su fallecimiento en 2018, Huizenga utilizó su espíritu emprendedor y su experiencia en industrias muy variadas para fundar con éxito tres compañías Fortune 500 en industrias no relacionadas, poseer tres franquicias deportivas importantes y comenzar seis marcas exitosas que cotizan en la Bolsa de Valores de Nueva York. .

En mis observaciones, es mejor dejar que toda su experiencia permanezca al frente de su mente. Sí, necesitará aprender muchas cosas nuevas, pero nunca se sabe cuándo podrá comparar situaciones similares de su carrera anterior.

Por ejemplo, mi socio y yo desarrollamos anteriormente un negocio B2B en la nube que promediaba $ 500,000 en ingresos cada año, y antes de eso, trabajamos para varias grandes empresas de tecnología como programadores y gerentes de producto. Habría sido fácil asumir que nuestra experiencia en computación y programación en la nube sería inútil para desarrollar una herramienta de enseñanza para niños.

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Sin embargo, una gran parte de nuestro éxito provino de la comprensión de cómo crear programas atractivos y comercializar productos. Tuvimos que aprender mucho sobre la mecánica del lenguaje y la enseñanza a los niños, pero si hubiéramos dejado de lado toda nuestra experiencia previa, no hay forma de que Novakid genere los millones en ingresos anuales que genera hoy. Por ejemplo, cuando en algún momento nuestro negocio en la nube dejó de generar ingresos debido a la falta de potencial de crecimiento, me di cuenta de que para mi próximo negocio, necesitaba planificar con anticipación las formas de escalar, tanto en términos de formación de equipos. y desarrollo de infraestructura técnica. Y después de mi experiencia fallida, finalmente encontré una nueva oportunidad comercial en la industria educativa.

2. Tener un impulso económico y emocional

Las investigaciones muestran que el 79% de los líderes creen que el propósito es esencial para el éxito, y es difícil discutir eso. Las tendencias del mercado y el análisis financiero son de crucial importancia tanto antes de iniciar el negocio como al ampliarlo, pero solo la inspiración y la comprensión de su misión pueden ayudar a superar las decepciones y los desafíos que son una parte integral (y, lamentablemente, enorme) del camino emprendedor. .

¿Qué te hizo decidir salir de tu zona de confort? Quizás tienes un viejo sueño que deseas alcanzar o un nuevo problema que crees que puedes resolver. Quizás es satisfacer la necesidad de un ser querido lo que lo inspira a diversificarse.

Para mí, la inspiración vino en forma de mi primogénito. Quería criarlo en un hogar bilingüe, pero recordé el momento increíblemente difícil que tuve cuando era niño tratando de aprender inglés. Pensé en mis noches de insomnio luchando por memorizar palabras en inglés y en cuánto tiempo pasaba memorizándolas.

Cuando era niño, deseaba desesperadamente un "dispositivo mágico" que pudiera hacerme aprender sin todo el sufrimiento que estaba experimentando. Ahora, mi hijo y los niños de todo el mundo tienen lo que yo deseaba.

El desarrollo de nuestra primera versión de Novakid costó alrededor de 350.000 dólares y no tuvimos éxito de inmediato. Sin embargo, ese impulso por resolver el problema de hacer que el aprendizaje de idiomas fuera divertido nos impidió rendirnos. Solo en 2021, hemos recaudado más de $ 35 millones de inversores y nuestras valoraciones son excelentes.

3. Haga todas sus preguntas, incluso las "estúpidas"

La curiosidad descarada es la mayor fortaleza de un niño, pero a medida que crecemos, aprendemos a controlar nuestra curiosidad por vergüenza o miedo a parecer tontos. Sin embargo, los estudios muestran que la curiosidad es fundamental para la innovación. Le ayuda a aclarar los objetivos de su empresa y optimizar su estrategia de marca general.

Recuerde que está construyendo su negocio para servir a un público objetivo. Tampoco son expertos y dependen de usted para ayudarlos a resolver un problema o satisfacer una necesidad sin una jerga confusa.

En nuestro caso, sabía mucho sobre el aspecto tecnológico de nuestro producto, pero la enseñanza de idiomas era nueva para mí. Nuestro enfoque se apartó bastante de los métodos de aprendizaje que conocía, por lo que tuve que hacer muchas preguntas a "laicos" que podrían haber sonado estúpidas u obvias para un experto.

Si hubiera tenido demasiado miedo de hacer preguntas sobre el mercado total direccionable o el período de retención esperado, o sobre los mecanismos del mercado de la tecnología educativa en general, no habría podido continuar desarrollando nuestro producto con confianza, ni habría tenido la oportunidad de hacerlo. conocimiento para ayudar a los padres escépticos a comprender por qué usar Novakid era mejor para sus hijos que los métodos más difíciles con los que estaban familiarizados.

4. No espere el momento perfecto

¿Debería lanzarse de lleno a una industria completamente nueva? Por supuesto que no. Pero tampoco debes esperar una eternidad para dar esos primeros pasos. Es fácil caer en la trampa de esperar el momento "correcto", pero siempre habrá una razón para seguir esperando.

Eres capaz de aprender sobre la marcha, y esos errores que inevitablemente cometerás en el camino serán lecciones excelentes para mantenerte en el camino correcto en el futuro.

Por ejemplo, desarrollamos el primer prototipo de Novakid en solo tres meses, lo que representa un cambio bastante ajustado para un MVP. Los expertos dicen que es común tomar hasta cuatro meses para crear un buen MVP.

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Inicialmente, solo teníamos una función de chat de video y un mapa interactivo para niños y maestros. Sin embargo, a través de errores y contratiempos, hemos evolucionado para incluir a miles de profesores nativos, tecnología de realidad virtual y realidad aumentada, gamificación y aprendizaje automático para ayudar a más de 380.000 estudiantes en todo el mundo.

En nuestros primeros días, el prototipo más rudimentario fue suficiente para comenzar y ayudarnos a aprender qué funcionaba y qué no. También demostró que se ajustaba al mercado de productos y nos puso en una trayectoria de crecimiento que nos permitió escalar a través de los bloqueos de Covid-19. Si hubiéramos esperado hasta tener una solución "perfecta", Novakid todavía sería solo una quimera.

5. Aprenda de los expertos

La literatura profesional y los informes de la industria pueden ser información útil, pero las mejores lecciones provienen de los veteranos de la industria. Animo a todos los emprendedores a encontrar mentores y asesores que tengan éxito en la industria que elijan. Encontrar el mentor adecuado dependerá de su industria, pero los emprendedores pueden conectarse con mentores potenciales a través de comunidades en línea como Reddit y LinkedIn o mediante servicios como SCORE . Hacer conexiones significativas con expertos de la industria (incluso si no los contrata para su equipo) le brinda un valioso conocimiento interno para aprovechar. Los veteranos de la industria a menudo tienen lecciones y experiencia que no encontrará en libros o informes, por lo que pueden ayudarlo a evitar trampas y navegar por territorios desconocidos con menos pasos en falso.

6. Contrata un equipo con antecedentes variados

Es un error común contratar un equipo homogéneo con habilidades, antecedentes y experiencia en la industria similares. Puede ser útil tener algunos miembros del equipo que comprendan la industria, pero es mejor tener un equipo con diferentes perspectivas y experiencia.

Las investigaciones muestran que los equipos diversos tienen un 70% más de probabilidades de capturar nuevos mercados y tener ingresos generales hasta un 19% más altos. Un estudio de McKinsey también mostró que los equipos más diversos tienen hasta un 35% de ventaja en el rendimiento sobre los equipos menos variados.

Es cierto que el 90% de las startups fracasan y el 25% de los emprendedores fracasan al menos una vez antes de tener éxito. Sin embargo, los fundadores que han fracasado anteriormente tienen más posibilidades de éxito que los emprendedores primerizos, por lo que el fracaso es un gran maestro.

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El fracaso es casi una certeza en el ámbito del espíritu empresarial, especialmente si está comenzando una nueva carrera profesional. Sin embargo, recuerde que algunos de los empresarios más famosos de nuestro tiempo lo lograron perseverando hasta conquistar el mercado y hacer realidad sus sueños.