KFC y Walmart utilizan la realidad virtual para capacitar a sus empleados. He aquí por qué su empresa también debería

La realidad virtual no es solo diversión y juegos, como lo demuestra el creciente número de empresas que la utilizan de forma eficaz para los programas de formación de los empleados.

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Tanto la tecnología de realidad virtual (VR) como la de realidad aumentada (AR) se consideran comúnmente como tecnología de consumo que potencia las actividades impulsadas por el entretenimiento, principalmente juegos como Pokémon Go.

Sin embargo, la realidad virtual también se está adoptando con más frecuencia para la formación de los empleados. Un uso cada vez más común es el de la formación en seguridad contra incendios. La realidad virtual es una forma segura de demostrar a los trabajadores cómo se propaga y se comporta el fuego en espacios y condiciones atmosféricas específicos. Esta capacidad de visualizar cómo se desarrolla un incendio ayuda a mejorar la seguridad y el tiempo de respuesta al eliminar los minutos que a menudo se pierden por la conmoción y el pánico al enfrentarse a un incendio peligroso.

Aquí hay cuatro razones por las que la realidad virtual puede ayudar a mejorar los programas de seguridad y capacitación de sus empleados.

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1. La realidad virtual hace que la formación sea más atractiva para los empleados y, en consecuencia, aumenta el interés.

Seamos realistas: la realidad virtual puede hacer que la mayoría de las cosas sean un poco más divertidas. Ya sea solo la novedad de la experiencia o una combinación de atractivo tecnológico y la participación de todos los sentidos del participante, la realidad virtual es muy atractiva.

Imagínese que se enfrenta a una única y cruda elección de formación obligatoria: una conferencia en persona de una hora con materiales impresos y una presentación de diapositivas, o la misma cantidad de información transmitida en un contexto de realidad virtual. ¿Cuál escogerías?

A la mayoría de las personas les gustaría experimentar la opción de realidad virtual. El atractivo de la realidad virtual ayuda a generar más interés en la información que se transmite. Los entornos virtuales mejoran las respuestas y la disposición de los empleados a participar en la propia formación, aumentando la inmediatez del escenario formativo.

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2. La realidad virtual ayuda a los empleados a comprender y conservar los conceptos de formación.

Cuando pienso en las sesiones de formación y los talleres tradicionales en los que he participado, me sorprende lo que no recuerdo. Eso es cierto para la mayoría de la gente. El problema suele ser de compromiso. Cuando simplemente no estamos tan interesados en el material o su entrega, es menos probable que retengamos esa información para su uso posterior.

Esta falla en la retención es un gran problema en cualquier tipo de capacitación de empleados, porque si sus trabajadores no recuerdan ni utilizan lo que han aprendido, ¿valió la pena la inversión en capacitación?

Sin embargo, con los entornos de realidad virtual, el entrenamiento se convierte en el equivalente a una experiencia de cuerpo completo. Al involucrar información sensorial más allá de simplemente leer o escuchar una conferencia, la capacitación basada en realidad virtual aumenta el nivel de enfoque y participación. Esta participación multisensorial ayuda a los empleados a comprender y retener la información que se transmite de una manera más eficiente.

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3. La realidad virtual puede ayudar a las personas a comprender los impactos inmediatos y secundarios de las decisiones.

En un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Georgia y las Universidades Asociadas de Oak Ridge en Tennessee, se mostró a las personas que se mostraban reacias a vacunarse contra la gripe tres resultados de la falta de vacunación con la tecnología de realidad virtual. Esos resultados incluyeron cómo se propagó la enfermedad, qué sucedió con las poblaciones vulnerables (jóvenes y ancianos) que estaban infectadas y cómo la vacuna protege tanto a la persona vacunada como a quienes la rodean.

Los autores del estudio concluyeron que el uso de la realidad virtual para ayudar a educar a las personas que "evitaban las vacunas" podría ayudar a estas personas a ver y experimentar las posibles consecuencias de sus decisiones. A su vez, esto debería ayudar a los sujetos del estudio a tomar mejores decisiones en el futuro.

La misma lógica se aplica a la formación en seguridad de los empleados. Al mostrarle a sus empleados todas las consecuencias que se derivan de no cumplir con un protocolo de seguridad específico, por ejemplo, la realidad virtual puede llevar a los trabajadores a casa de manera más inmediata por qué deben seguirse los protocolos. Un programa de realidad virtual bien diseñado debe apelar al sentido de autoconservación del trabajador y de responsabilidad personal hacia los demás.

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4. Puede usar la realidad virtual en una variedad de contextos de entrenamiento del mundo real

Los ejemplos del mundo real demuestran la amplia variedad de campos e industrias que están implementando con éxito la capacitación basada en realidad virtual para sus empleados o que planean hacerlo en un futuro próximo.

Por ejemplo, en lugar de dejar a los nuevos empleados en una concurrida cocina de comida rápida durante la hora punta del almuerzo, Kentucky Fried Chicken planea ayudarlos a aprender a manejar mediante el uso de un juego basado en realidad virtual en el que deben cocinar pollo de acuerdo con las reglas de KFC.

El programa de realidad virtual de Walmart utiliza auriculares Oculus Rift para guiar a los aprendices a través de una variedad de experiencias comunes en la tienda, donde tomarán decisiones específicas sobre cómo responder a estos escenarios en función de la información que observen en el entorno de realidad virtual.

Finalmente, BP capacita a sus trabajadores de refinerías de petróleo en una instalación usando VR para demostrar los procedimientos de seguridad de arranque y salida de emergencia. En el entorno de las refinerías de petróleo, simplemente no existe un equivalente en el mundo real de la capacitación “práctica” para emergencias, aparte de estar en medio de una. La realidad virtual ayuda a llenar ese vacío al mostrar de manera segura a los trabajadores lo que sucede en eventos dramáticos.

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Explore la realidad virtual como una solución de formación para su empresa

Si está intrigado por el concepto y cree que la realidad virtual podría ayudar a sus empleados a aprender y retener más de la capacitación crítica en materia de trabajo y seguridad que necesitan, comience por investigar ejemplos del mundo real de cómo se está implementando en su campo o profesión.

Dependiendo de las necesidades específicas y el presupuesto de su empresa, hay varias plataformas de realidad virtual y soluciones tecnológicas disponibles, con varios enfoques y precios. Asegúrese de revisar revisiones independientes de cada opción antes de comprometerse a trabajar con una.

Una transición efectiva a la realidad virtual también requiere una consideración cuidadosa de la información que debe transmitirse, qué parte de esos datos se pueden transferir con éxito a un entorno de realidad virtual y qué información restante debe enseñarse utilizando métodos más tradicionales. Luego, puede desarrollar un guión útil para los escenarios de realidad virtual.

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John Boitnott

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Entrepreneur Leadership Network VIP

John Boitnott is a longtime digital media consultant and journalist living in San Francisco. He's written for Venturebeat, USA Today and FastCompany.