Es probable que las fuerzas del mercado por sí solas no resuelvan el problema de la seguridad alimentaria

Cómo y por qué la filantropía puede resolver un fastidioso problema alimentario del siglo XXI para los norteamericanos.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los norteamericanos viven en una época asombrosa de producción, consumo y distribución de alimentos. Por un lado, es increíble que la mayoría de los ciudadanos promedio de la gélida Minnesota puedan comprar una piña fresca cualquier día de enero. El milagro de los modernos sistemas de transporte global lo hace posible.

Por otro lado, miles de otros consumidores luchan con la seguridad alimentaria y viven en lo que ahora conocemos como "desiertos alimentarios". Los alimentos frescos y las opciones saludables no están disponibles de manera fácil o local, lo que deja a algunos en peligro de privación de alimentos. La comida chatarra altamente procesada es a veces la única opción.

Además, incluso aquellos consumidores de alimentos más afortunados con acceso regular a alimentos de alta calidad pueden estar en riesgo si los suministros de alimentos, los sistemas de transporte y los mecanismos de distribución fallan. La pandemia de Covid-19 en curso ha dado a muchos consumidores un presentimiento de lo que podría salir terriblemente mal cuando las cadenas de suministro se rompen.

La preocupación por la seguridad alimentaria local va en aumento. Si bien "el mercado" es a menudo el mecanismo predeterminado para resolver las cuestiones humanas de distribución, está claro que no siempre proporciona las mejores o más deseables soluciones para la actividad humana. La producción y seguridad de alimentos más localizadas es una de esas áreas en las que se deben abordar cuestiones que van más allá de la maximización de beneficios.

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¿Podría la filantropía desempeñar un papel en el abordaje de la seguridad alimentaria local? No hay ninguna razón por la que no pueda. Aquí hay cuatro áreas amplias a considerar en las cuales los esfuerzos filantrópicos podrían ayudar a estimular una mayor producción local de alimentos.

1. Consideraciones éticas

Si se considera que la seguridad alimentaria para todos es más importante que los simples factores económicos (por ejemplo, ganancias, competencia, calidad y precio), entonces se podría presentar un fuerte argumento ético de que se debe hacer más para estimular la producción local de alimentos. La filantropía juega este papel en decenas de brechas ignoradas por el mercado, como las artes, las comunidades religiosas, la atención médica y la ayuda a los más vulnerables. La seguridad alimentaria podría ser otra área en la que la filantropía debe desempeñar un papel más importante, simplemente porque es lo correcto para la comunidad.

2. Infraestructura y marketing

Si la producción local de alimentos no es viable debido a la falta de transporte asequible o de conciencia de los consumidores, la filantropía podría desempeñar un papel para abordar estas deficiencias específicas.

Quizás sea demasiado caro para un solo agricultor conducir tres horas para vender sus productos en un mercado urbano con poca asistencia. En respuesta, los dólares filantrópicos podrían ayudar a establecer opciones de transporte local más eficientes, ayudar en la comercialización de alimentos locales y aumentar la conciencia del público sobre los mercados de alimentos locales. Quizás valga la pena realizar un estudio independiente del costo real de los alimentos producidos localmente, financiado con dólares filantrópicos. Y los dólares filantrópicos también podrían usarse para reducir el costo de los alimentos locales para los consumidores de bajos ingresos (por ejemplo, trabajando con los bancos de alimentos para garantizar que los alimentos frescos producidos localmente sean un alimento básico).

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3. Demostración del caso empresarial

En igualdad de condiciones, es preferible más actividad económica a menos porque genera puestos de trabajo y crea riqueza (asumiendo que no está causando otros problemas, como problemas ambientales o de salud). Pero la viabilidad y rentabilidad de la producción local de alimentos podría perderse para los inversores potenciales, incluso si existe un caso comercial sólido.

Si el caso comercial existe , y todo lo que se necesita es demostrárselo a los inversores escépticos a través de proyectos piloto o casos de prueba, los dólares filantrópicos podrían ayudar a que los proyectos superen este problema. Dicho de otra manera, el argumento económico para vender comida local es probablemente tan bueno como cualquier otra empresa comercial viable, pero necesita ayuda para demostrárselo a los escépticos.

4. Atracción de inversiones

Puede ser difícil atraer inversiones en la producción local de alimentos si el retorno de la inversión es bajo, pero los dólares filantrópicos podrían abordar esto mediante la creación de organizaciones sin fines de lucro o cooperativas que generen dinero y sirvan al bien común de la comunidad. Este enfoque dual es la columna vertebral de la empresa social, pero puede necesitar el respaldo financiero de la filantropía, al menos en la fase de puesta en marcha. Esto, a su vez, ayudaría a atraer más dólares de inversión en fases posteriores de producción.

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La calidad de nuestra comida, de dónde viene y cómo la obtenemos es una preocupación creciente. Las fuerzas del libre mercado de competencia y ganancias han dado resultados increíbles durante los últimos 50 años, y eso continuará. Pero si realmente nos preocupa un flujo seguro, local y confiable de alimentos saludables para todos, la filantropía tendrá que desempeñar un papel más importante.