4 estrategias respaldadas por expertos para hacer crecer su negocio en tiempos de incertidumbre

Todo se reduce a ser adaptable, pensar a lo grande y concentrarse en lo que puede controlar.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como seres humanos, anhelamos un cierto grado de previsibilidad: la cafetería estará abierta; el tren llegará a tiempo; nuestro programa favorito estará disponible para su transmisión en Netflix. Sin embargo, estos últimos años han introducido niveles nunca antes vistos de imprevisibilidad. Desde una perspectiva evolutiva, algunos expertos piensan que nuestros cerebros no están preparados para tal incertidumbre y, como resultado, nuestros negocios pueden estar sufriendo.

Según Harvard Business Review , la incertidumbre puede causar una disminución en la motivación, el enfoque, la agilidad, el comportamiento cooperativo, el autocontrol, el sentido de propósito y significado y el bienestar general, sin mencionar que puede afectar su memoria de trabajo. Con una competencia tan feroz como lo es hoy, ningún empresario puede permitirse sacrificar estas cualidades.

Desde que lancé mi empresa Jotform hace 15 años, tuve que aprender a manejar el estrés y la incertidumbre inherentes a ser un emprendedor, especialmente en un mercado con competidores desalentadores como Google. La pandemia me obligó a afrontar de nuevo esas lecciones duramente ganadas y descubrir cómo seguir creciendo a pesar de la incertidumbre.

En momentos en que el mundo se siente más volátil de lo habitual, vale la pena considerar cómo inclinarse hacia la imprevisibilidad. Aquí, algunas estrategias respaldadas por expertos.

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1. Acepta la incertidumbre

Vale la pena repetirlo: la incertidumbre es intrínseca al trabajo de un emprendedor. Como explica The Journal of Management , "debido a que los empresarios a menudo están explotando oportunidades de mercado nuevas y no probadas, a menudo deben tomar decisiones sobre derechos de decisión y reclamos residuales antes de que se conozca el valor económico asociado con la explotación de una oportunidad de mercado, incluso de manera probabilística". En resumen: los emprendedores deben hacer apuestas sin conocer los resultados.

No obstante, existen formas de hacer crecer su negocio mientras se minimiza la incertidumbre; puedes tener éxito como emprendedor y aun así lograr dormir por la noche. Para mí, la clave está en escuchar a los clientes. En lugar de centrarse en la competencia, centrarse en los clientes asegura que les está ofreciendo productos o servicios que realmente necesitan y evolucionando para darles lo que quieren (quizás incluso antes de que se den cuenta). Puede que necesite crecer un poco más lento; podría significar que no captura los titulares de Tech Crunch. Pero escuchar a los usuarios puede garantizar un crecimiento sostenible a largo plazo.

Como escuchas

Comience con la investigación de usuarios: descubra qué quieren sus usuarios y cómo ven su producto. Por ejemplo, hace años, cuando nos dimos cuenta de que nuestros usuarios veían nuestros productos no solo como formularios sino como herramientas de productividad, afectó la forma en que nos expandimos y los diversos productos que lanzamos a partir de entonces. Llegamos escuchando.

2. Sea adaptable

Según el Journal of Management and Organization , hay dos opciones para abordar la incertidumbre: la primera, y posiblemente más instintiva, implica pronosticar y hacer planes basados en esos pronósticos. Piense en el agricultor: utiliza varias herramientas para predecir la producción probable de su cultivo y hace planes en consecuencia. El segundo, que es más útil durante tiempos volátiles, es el enfoque adaptativo: estar "preparado para reaccionar en consecuencia y tratar, no solo de reducir cualquier posible daño de lo inesperado, sino también de maximizar su posible ventaja". En otras palabras, aprovechar la incertidumbre en lugar de huir de ella.

Quizás se esté preguntando: ¿Cómo hago eso?

Siéntete cómodo con la prueba y el error. Como escribe el economista Tim Harford en su libro Adapt : “Primero, pruebe cosas nuevas, esperando que algunas fracasen. En segundo lugar, haga que las fallas puedan sobrevivir: cree espacios seguros para las fallas o avance en pequeños pasos. Y tercero, asegúrese de saber cuándo ha fallado, o nunca aprenderá ".

Establezca como objetivo cultivar una cultura que adopte la experimentación, acepte cierto grado de fracaso (nota: no es un trabajo descuidado, sino los inevitables errores que surgen al innovar), y convierta en algo natural dar un paso atrás y encontrar lo que se puede enseñar. momentos.

El profesor de Darden, Saras Sarasvathy, una autoridad en el espíritu empresarial de alto rendimiento, también recomienda el enfoque adaptativo. Según Sarasvathy , un emprendedor adaptativo dice: “No sé hacia dónde se dirige el futuro. No tengo recursos. Pero seré adaptable, receptivo, resistente, persistente, rápido y ágil. Cuando las cosas cambien, yo también cambiaré, y así es como lo haré ".

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3. Piense en el panorama general

Según los autores de HBR Grant y Goldhamer, nuestros cerebros simplemente no están hechos para los recientes niveles de incertidumbre. Los humanos eran cazadores / recolectores, escriben , y el cerebro humano evolucionó para reconocer patrones y construir hábitos, "convirtiendo conjuntos de comportamientos muy complejos en algo que podemos hacer en piloto automático". La incertidumbre extrema es un shock para nuestro sistema y puede resultar en una disminución de la motivación y el rendimiento.

Una de las formas en que recomiendan superar ese impacto y mantener nuestros cerebros en un buen lugar es pensar en un panorama general. Con una incertidumbre persistente, tenemos la tendencia a entrar en modo de supervivencia y enfocarnos en nuestras tareas cotidianas; nos consumimos con sobrevivir cada día. Pero, como escriben Grant y Goldhamer, "Cuando pensamos en el significado o propósito más amplio al que sirven nuestras acciones (interpretación de alto nivel), nos sentimos más inspirados y motivados y sentimos un mayor impulso para la autoestima y el bienestar".

Para combatir el pensamiento de nivel inferior, los empresarios pueden implementar prácticas que recuerden a los empleados el panorama general. Por ejemplo, en EY, Gold y Goldhamer desarrollaron un programa en el que los empleados descubren y articulan claramente su propósito y visión personal a través de la narración. Puede ser creativo y encontrar nuevas formas divertidas de conectar a los empleados con su propósito, que es fundamental en tiempos de incertidumbre.

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4. Apunta al enfoque eficaz

Finalmente, otra estrategia que recomienda Sarasvathy es el enfoque eficaz : métodos y técnicas que mueven el enfoque de predecir el futuro a controlarlo o cambiarlo, en otras palabras, ayudar a dar forma a la nueva normalidad.

Como dice Sarasvathy, un emprendedor experto dice: “No necesito predecir el futuro. En cambio, voy a influir y darle forma. En algunos casos, lo crearé. Pero lo co-crearé con socios, clientes, proveedores y otras partes interesadas auto-seleccionadas. Trabajaré con quien esté dispuesto a trabajar conmigo ".

Dar forma al futuro puede parecer abrumador, pero comienza estableciendo metas preliminares, utilizando los recursos que tiene, enfocándose en lo que puede controlar hoy y confiando en que surgirán nuevas metas a medida que avance. Por ejemplo, cuando lancé Jotform, con un solo empleado (yo), el objetivo era proporcionar un generador de formularios en línea fácil de usar. En los quince años transcurridos desde entonces, nuestros recursos han crecido y han surgido nuevos objetivos: ofrecer diversas herramientas para recopilar datos y facilitar la vida de nuestros usuarios. Pero no comenzó de esa manera, y si lo hubiera hecho, habría sido una colina increíblemente empinada para escalar.

Al final, todo se reduce a aceptar la incertidumbre y concentrarse en lo que está bajo su control.

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Aytekin Tank

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Aytekin Tank is the founder and CEO of JotForm, the easiest online form builder. JotForm was ranked in the 2016 Entrepreneur 360™ List, an annual ranking of the most entrepreneurial private companies in the U.S.