El ciclo de tres pasos que me permite redefinir toda una industria africana

Construir una casa de moda de alta costura en Nigeria no es solo dobladillos y botones; se trata de autosuficiencia, empoderamiento y competencia.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El mundo de la moda ha sido mi campo de juego desde que tengo uso de razón. Cuando me mudé a Nigeria desde Londres hace seis años, vi que no había estabilidad en la producción de la industria de la moda en África. Las instalaciones no estaban a la altura, la calidad de las prendas no estaba ni cerca de la mejor, y la fuerza laboral no tenía ni la educación suficiente ni las habilidades necesarias. Avancemos seis años hasta el presente, y el escenario parece prácticamente el mismo. Hay gente en la calle en busca de trabajo, autodidacta en los conceptos básicos de la sastrería y la maquinaria, tratando de ganarse la vida ofreciendo ajustar la ropa a la gente.

Hace seis años sabía que iba a cambiar este espacio. Como fundadora de Helen Couture , creo que estoy bien encaminado. Tuve mi primer gran avance recientemente a través de una función de Forbes; como emprendedor, tal vez pueda identificarse: se siente maravilloso finalmente ser escuchado y alcanzar el primer hito de su visión de trabajar y ser uno de los revolucionarios en su industria.

Si, como yo, está en un viaje para construir una marca que tendrá un impacto real, mejorará las vidas de las generaciones futuras y redefinirá cómo funciona una industria, entonces tengo tres consejos para usted. Según mi experiencia, estos tres 'pasos' se vinculan entre sí y forman una especie de bucle que se refuerza a sí mismo. Seguir este proceso de manera apasionada, deliberada y a largo plazo te ayudará a hacer olas como emprendedor.

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1. Desarrollar la autosuficiencia

Entre las muchas citas que he marcado, quizás mi favorita siempre fue una de Ralph Waldo Emerson que decía: "Sé tú mismo, no un imitador básico de otro, sino tu mejor yo. Hay algo que puedes hacer mejor que otro". No fue hasta la pandemia de COVID que comprendí completamente la importancia de este mensaje. Estoy seguro de que estará de acuerdo, la pandemia subrayó lo importante que es para nosotros mirar hacia adentro y descubrir y usar nuestras propias fortalezas. Los tiempos de gran incertidumbre nos obligaron a recurrir a nuestra propia gente, a nuestras propias comunidades y compatriotas, y a encontrar formas de ser autosuficientes. De repente, no pudimos ni exportar nada para vivir ni importar lo que nos habíamos acostumbrado a conseguir del exterior. No podíamos confiar en China. O en la India. O en Indonesia. O cualquier otro país. Teníamos que confiar en nosotros mismos, y donde nos encontrábamos deficientes, teníamos que mejorar. Y las personas que no pudieron aprender a hacer esto llegaron a depender de personas como nosotros, las que sí lo descubrieron.

Si eres un emprendedor que vive en otra parte de África (o en cualquier otra parte emergente del mundo), estoy seguro de que has notado esto en tu línea de trabajo y también en tu comunidad. Por lo tanto, mi primer consejo para usted en su viaje hacia la construcción de una empresa resiliente es simple: acepte toda la responsabilidad. Tomar posesión. Ponte cómodo en tu propia piel. Aprenda cómo puede producir un trabajo de la mejor calidad, un trabajo del que puede estar orgulloso, con los recursos disponibles ahora, en su propio país. Sea lo suficientemente valiente para comenzar donde está.

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2. Empoderar, educar, empatizar, repetir

A pesar de las preocupaciones macroeconómicas y políticas, Nigeria ha experimentado un gran progreso realmente inspirador. Nos hemos capacitado en el sector agrícola. Hemos construido una próspera industria de petróleo y gas. ¿Por qué no podemos hacer lo mismo con la moda? Las mejoras en la industria de la moda en la ciudad considerada el gigante de África pueden crear empleo, empoderamiento e inclusión para las generaciones venideras. ¿Cómo empezamos? Con educación.

Siempre he creído (al menos en el contexto de África) que si empodera a una mujer, empodera a todo un hogar. Y para mí, el mejor camino hacia el empoderamiento siempre ha sido la educación.

Sé cuál podría ser su primer pensamiento: es fácil para las grandes corporaciones multinacionales como IBM o Target destinar una parte de sus presupuestos de RSE a la educación, pero es difícil invertir en ello como emprendedor. Estoy aquí para decirle que no lo es, no si lo considera una parte integral de sus operaciones. Por ejemplo, en Helen Couture, aunque ciertamente tenemos un próspero espacio de producción que hace ropa hermosa, también nos enfocamos en educar a las mujeres bajo nuestras alas junto con su trabajo. Además, sabemos que la educación no es suficiente, la empatía es importante. Las diferentes organizaciones demuestran empatía de manera diferente. Microsoft tiene un programa de laboratorio llamado Microsoft Garage para apoyar los trabajos paralelos de los empleados. Audi hace todo lo posible para contratar y capacitar a los veteranos. Apple construye centros de bienestar. En nuestro caso, debido a que la principal causa de deserción en el talento femenino joven en África es la demanda de la maternidad, planeamos proporcionar un centro seguro para que nuestras colegas traigan a sus hijos.

Para mí, la educación, el empoderamiento y la empatía son esenciales para construir una empresa en la que se confía y se ama. Puede encontrar una gran variedad de formas creativas de integrarlas en su cultura, y le animo a que lo haga. Empiece poco a poco, pero empiece. Adherirse a estos principios lo distinguirá como líder.

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3. Obsesionarse con la calidad para competir con los mejores del mundo

Una vez que haya decidido ser autosuficiente y se haya comprometido a empoderar a su fuerza laboral, es hora de fortalecer su propuesta de valor para sus clientes. Para mí, el mayor diferenciador es la calidad. Debería estar obsesionado con refinar lo que produce hasta que esté a la par, o mejor que, lo mejor de lo mejor a nivel mundial. Para nosotros, nuestra misión es construir una casa de moda que abra un camino para la calidad de lo que se crea en Nigeria para el mundo. Ciertamente estamos aumentando la producción y podremos fabricar 10,000 prendas por día en los próximos años. Pero no quitaremos la vista de la calidad.

Si planea (o ya lo está) competir por clientes altamente exigentes de los EE. UU., Reino Unido, Medio Oriente o Asia, especialmente a través de una empresa creativa o de lujo, la calidad es su boleto dorado. Puede que le resulte difícil competir con empresas chinas en una empresa de mercado masivo si está compitiendo en función del precio. Pero si se compromete con un diseño, innovación y calidad superiores, se lo notará.

Cuanto mejores sean sus creaciones, más crecerá y más confianza desarrollará para ser autosuficiente. Vuelve al paso n. ° 1 y lleva las cosas a un nivel superior. Es un bucle fantástico.

Creo que todas las iniciativas empresariales comprometidas con el empoderamiento y el impacto tendrán hermosos viajes, que tocarán y harán avanzar miles de vidas. Mi último consejo para ti, no importa dónde te encuentres en este viaje hoy, es que recuerdes que Roma no se construyó en un día. Sigue colocando un ladrillo tras otro. Tenga una visión con una perspectiva a largo plazo. Llegarás ahi. Sé que todos lo haremos.

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Helen Chukwu is a fashion professional with ample international experience and knowledge. She has a BA from Instituto Marangoni and has worked with leading designers across three different continents, showcasing in different fashion shows and styling celebrities.