Cómo las herramientas de aprendizaje en línea pueden mantener a flote las universidades comunitarias

Tanto para las empresas como para los trabajadores, es más urgente que nunca que salvemos las universidades comunitarias mediante el uso de herramientas en línea para ayudar a sus profesores y estudiantes a prosperar.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A medida que las empresas de todos los tamaños y sectores luchan por encontrar trabajadores calificados, los colegios comunitarios tienen un papel importante que desempeñar en la reposición de la mano de obra. Desafortunadamente, los colegios comunitarios de todo el país experimentaron caídas devastadoras en la inscripción en los últimos dos años, ya que el número de estudiantes que asistieron se redujo en medio millón . Al mismo tiempo, los gobiernos estatales y locales se han visto obligados a realizar importantes recortes presupuestarios a estas instituciones, que se encuentran sin dinero en efectivo en medio de los esfuerzos en curso de recuperación de la pandemia. Tanto para las empresas como para los trabajadores, es más urgente que nunca que salvemos estos colegios comunitarios al encontrar nuevas formas de ayudar a sus profesores y estudiantes a prosperar.

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Durante el año fiscal 2021, los estados recortaron el apoyo financiero para las universidades de dos años en $ 457 millones, mientras que el financiamiento para las instituciones de cuatro años se redujo en solo $ 63 millones, según un estudio reciente de la Asociación de Oficiales Ejecutivos de Educación Superior del Estado. Estos recortes, junto con la fuerte disminución en la matrícula de estudiantes, han exacerbado un déficit de fondos que plagó a los colegios comunitarios mucho antes de que Covid-19 se extendiera por todo el mundo.

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Los colegios comunitarios carecen de recursos críticos

Los profesores adjuntos se han visto especialmente afectados. Incluso antes de los recortes presupuestarios estatales y locales, los profesores adjuntos en las universidades comunitarias generalmente ganaban entre $ 20,000 y $ 25,000 por año, y casi el 25% dependía de la asistencia pública. Otro 40% tuvo problemas para cubrir los gastos básicos del hogar, según la Federación Estadounidense de Maestros .

Además de los bajos salarios, estos profesores no reciben los mismos beneficios que los profesores de tiempo completo. Muchos no son compensados por el tiempo que pasan fuera del aula ayudando a sus estudiantes a tener éxito. A menudo, los profesores adjuntos en los colegios comunitarios se ven obligados a realizar horas de oficina en su propio tiempo y sin paga, una práctica que perjudica tanto a los profesores como a los estudiantes.

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Pero no solo los profesores adjuntos están sufriendo. Los profesores de colegios comunitarios en general enfrentan limitaciones de financiamiento con las que los profesores de instituciones de cuatro años simplemente no tienen que lidiar. Tomemos la educación de recuperación, por ejemplo. Aproximadamente el 60% de los estudiantes de colegios comunitarios deben tomar al menos un curso de recuperación para obtener un título, pero muchas escuelas no tienen los fondos para proporcionar adecuadamente esta educación de habilidades básicas.

Además, las universidades comunitarias carecen de muchos de los recursos críticos que se encuentran en las universidades de cuatro años, incluido el personal de apoyo, los consejeros, los servicios de salud mental, los bibliotecarios y los tutores.

Las herramientas en línea pueden ayudar a cerrar la brecha

Una forma en que podemos mitigar estas tensiones es a través de herramientas en línea. Las plataformas de aprendizaje en línea económicas y que ahorran tiempo, como Chegg y Khan Academy, brindan apoyo no solo a los estudiantes, sino también a los profesores con recursos limitados y limitaciones de tiempo. Estas herramientas pueden brindarles a quienes asisten a los colegios comunitarios la orientación que reciben los estudiantes de instituciones con fondos adecuados a través del horario de oficina y los tutores en el campus.

Desafortunadamente, hay algunos profesores y administradores que ven estas herramientas como un medio para que los estudiantes eludan el aprendizaje tradicional, más que como fuentes de apoyo complementario. La realidad es que la mayoría de los estudiantes usan estas plataformas como una forma de obtener ayuda en sus materias más difíciles durante todo el año cuando sus profesores no pueden brindar asistencia adicional. Los educadores en los colegios comunitarios ya están al límite, y limitar las herramientas que pueden ayudar a quitarles la carga de encima solo dificulta sus trabajos.

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A diferencia de la mayoría de los profesores tradicionales de cuatro años, los que enseñan en los colegios comunitarios atienden a una amplia población de estudiantes con una amplia gama de niveles y necesidades académicas, y esos estudiantes serán el futuro de nuestra fuerza laboral. Para hacer esta tarea más difícil, muchas de estas instituciones de dos años carecen lamentablemente de fondos insuficientes, lo que deja a los colegios comunitarios con recursos limitados para ayudar a sus estudiantes a tener éxito. Las herramientas en línea pueden cambiar las reglas del juego para las universidades de dos años de nuestra nación, y espero que su uso sea más común tanto entre los estudiantes como entre los profesores, lo que ayudará a las empresas a conseguir los trabajadores que necesitan para crecer y prosperar.