Las empresas de suministro de alimentos sostenibles prosperaron durante el Covid-19. ¿Qué significa eso para el futuro de los alimentos?

Los consumidores han comenzado a prestar más atención a los métodos y valores de las marcas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En los primeros días de marzo de 2020, cuando la pandemia de Covid-19 comenzó a extenderse por todo el mundo, estaba claro que prácticamente todas las industrias estaban a punto de cambiar. Algunas para peor y otras para mejor.

Los bienes raíces comerciales sufrieron un impacto negativo casi inmediato, ya que legiones de trabajadores fueron enviados repentinamente a casa para trabajar de forma remota sin ninguna indicación de cuándo volverían a la oficina. Los servicios educativos fueron otro sector muy afectado, al igual que los lugares de entretenimiento debido a la prohibición de las reuniones en persona.

Sin embargo, algunas industrias no solo pudieron tener éxito durante la pandemia , también pudieron prosperar. Entre ellos se encuentran las empresas de suministro de alimentos sostenibles. Según la Asociación Estadounidense de Salud Pública , una empresa de suministro de alimentos sostenible es aquella que proporciona alimentos saludables para satisfacer las necesidades actuales de nuestras comunidades y que lo hace mediante el uso de procesos y sistemas que no contribuyen a la contaminación, no dependen en gran medida en energías no renovables y son económicamente eficientes.

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De hecho, a pesar de todo lo que está sucediendo en el mundo ahora mismo con la pandemia, algunas organizaciones de esta categoría pueden haber salido mucho mejor a causa de ella. Esto es cierto por muchas razones diferentes que vale la pena explorar.

Alimentos sostenibles en un mundo Covid-19

Una de las razones importantes por las que las empresas de suministro de alimentos sostenibles prosperan durante Covid-19 es la percepción que transmiten al público en general. Los expertos coinciden en que, especialmente en tiempos de incertidumbre (y eso describe los dos últimos años), los consumidores comienzan a prestar más atención a los métodos y valores de las marcas. Dado todo lo que sucede en el mundo, ¿qué podría ser más importante que apoyar a las marcas que quieren proteger nuestro medio ambiente y dejar el mundo en un lugar mejor?

En muchos sentidos, es algo que ha estado arraigado en el ADN de la industria desde sus inicios. Muchos han insistido en que la producción de alimentos no debería consistir simplemente en satisfacer la demanda del mercado. También debe utilizar su posición única para promover la salud y la vitalidad de todos aquellos que consumen esos productos.

Pero la única forma de llegar a ese punto es ofreciendo productos que estén libres de cosas como pesticidas u otros aditivos problemáticos, producidos en ambientes que sean seguros para los trabajadores y que enfaticen las cualidades naturales de los artículos por encima de todo.

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Desafíos (y soluciones) en el camino

Eso no quiere decir que la industria en sí no enfrentó su parte justa de desafíos durante la pandemia , ni mucho menos. Según los expertos de Deloitte, uno de los problemas es que el sistema alimentario moderno está tan interconectado , lo que significa que una interrupción en cualquier eslabón de la cadena proverbial podría tener un efecto dominó potencialmente devastador.

Uno de esos vínculos es la producción. Esto incluye no solo a los agricultores y otros proveedores, sino también a los productores de alimentos y más. El siguiente es el procesamiento, que comprende las organizaciones que procesan esos alimentos y los fabricantes que los convierten en los tipos de productos que puede encontrar en los estantes de las tiendas. A continuación, se encuentra la parte de distribución del proceso, que es la importancia que tienen los alimentos en los estantes de las tiendas para empezar. Por último, tenemos a los consumidores , tanto a los individuos que compran los productos como a los colectivos, a nivel nacional.

Inmediatamente después de que comenzara la pandemia, se produjeron problemas de producción en todo el mundo. Esto fue especialmente cierto para los agricultores que dependían de los trabajadores migrantes para cosechar. El mismo estudio de Deloitte anterior indicó que los agricultores de California, Florida y otras partes de los Estados Unidos lucharon por conseguir suficiente mano de obra para satisfacer la demanda.

El procesamiento también se convirtió en un problema, ya que estos trabajadores generalmente operan en espacios reducidos entre sí. Se estimó que cuando las plantas enteras tuvieron que cerrar debido a un brote en Covid-19, llevó a un aumento masivo del 15% en el precio de la carne solo a fines de mayo de 2020.

Confiar en proveedores de alimentos ubicados estratégicamente lo más cerca posible de la demanda , es decir, ciudades y otros entornos urbanos , puede ayudar a reducir costos y eliminar ineficiencias en la cadena de suministro. Inicialmente, esto se hizo para reducir la huella de carbono de una organización. Durante una crisis como Covid-19, también se convirtió en una ventaja al reducir la dependencia del envío y la distribución.

No solo eso, sino que una cadena de suministro más corta también ayuda a las empresas de suministro de alimentos sostenibles a prepararse mejor para un cambio repentino en la demanda de los consumidores. Como vimos al comienzo de la pandemia, los patrones de compra cambiaron rápidamente en casi todas las verticales. Esas organizaciones ágiles fueron las que sufrieron la menor cantidad de interrupciones y, debido a su naturaleza magra, los proveedores de alimentos sostenibles fueron los principales entre ellos.

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Un futuro brillante para la alimentación sostenible

En general, esta es la conclusión lógica de una tendencia que ha ido ganando impulso durante bastante tiempo. Se estimó que las empresas de alimentos sostenibles ayudaron a eliminar aproximadamente 8 millones de libras de desperdicio de alimentos solo en 2019. Los alimentos desperdiciados se traducen en pérdidas económicas importantes. En circunstancias totalmente normales, eso sería malo. Cuando se habla de una situación como Covid-19, sería terrible.

Por lo tanto, las empresas alimentarias sostenibles pueden prosperar duplicando lo que siempre han priorizado. Se trata de reducir el impacto ambiental, sí, pero también se trata de más que eso. Sus esfuerzos contribuyen en gran medida a tener un impacto positivo en toda la economía y brindar de manera eficiente las opciones más saludables para los consumidores en su momento de necesidad. Eso en sí mismo demuestra que la energía gastada en el suministro sostenible de alimentos vale más que la pena.

Tammy Sons

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Tammy Sons grew up in a small rural town in middle Tennessee and now lives just down the road from where she grew up. Sons studied horticulture at TTU and is CEO at Tn Nursery. She remains mostly at home, writing about the environment.