El trabajo remoto podría ayudar a los trabajadores a innovar y colaborar. Este es el por qué.

A la gente le gusta afirmar que la colaboración y el pensamiento creativo se han visto perjudicados por el trabajo remoto. Déjame decirte por qué creo que están equivocados.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Con la pandemia de Covid-19 acelerando el cambio al trabajo remoto, las empresas están tratando de averiguar cómo se desarrollará el próximo capítulo del entorno laboral. ¿Está muerta la oficina tradicional? ¿Perdemos algo al no tener equipos colocados? ¿Es viable una solución híbrida? ¿Y si todo el mundo permanece alejado? ¿Alguno de estos enfoques da como resultado una ventaja competitiva sostenible?

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La ventaja de estar solo

La vida tradicional en la oficina, particularmente para la gran mayoría de nosotros que vivimos en el mundo cúbico, significa que Joe / Jane You-Know-Who del departamento de al lado se detiene en su escritorio con un café para hablar sobre los últimos chismes de la oficina o informarle. en sus próximas vacaciones. Una vez que suceden esos tipos de interrupciones, es difícil volver a un estado de concentración. Según un artículo reciente del Washington Post , los investigadores calculan que se necesitan más de 20 minutos para volver al ritmo de las cosas y, debido a que las interrupciones ocurren repetidamente a lo largo del día, es posible que no pueda llegar a todo lo que necesita hacer, incluso cuando su carga de trabajo es razonable.

Según una encuesta reciente realizada por Harvard Business School Online, el 50% de los 1.500 empleados encuestados dijeron que la colaboración no disminuyó con el trabajo remoto. De hecho, un tercio sintió que la productividad y la calidad de su trabajo en general habían aumentado, y un tercio informó que se sentían más capaces de concentrarse. En esta misma encuesta, más del 80% dijo que prefería seguir trabajando de forma remota parte (61%) o todo (27%) del tiempo.

Las configuraciones de trabajo remoto no son del todo inmunes a este problema. Pregúntele a cualquiera que tenga alertas de Slack haciendo ping durante todo el día. Pero el trabajo remoto puede darle más control sobre su tiempo, lo que le ofrece el aparente lujo de un tiempo ininterrumpido para simplemente sentarse, pensar creativamente y tener sus propios momentos “ajá”. Luego, cuando se reúna con otros miembros de su equipo, las reuniones colaborativas acentúan esa ideación individual y ponen el pensamiento independiente en un contexto más amplio.

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Pero, ¿qué pasa con las relaciones?

La gran preocupación con las configuraciones remotas, por supuesto, es si pierde la oportunidad de formar lazos resistentes con sus compañeros de equipo cuando no está en persona. Y hay algo de cierto en el hecho de que, si todo lo que hace a través de su teléfono, chat o cliente de video es solo transaccional, entonces la superficialidad de todo puede ser un problema. Esto significa que tienes que ser más intencional a la hora de ganar tiempo destinado a conectarte.

Como ejemplo personal, me aseguro de bloquear una gran parte de mis tardes de los lunes; Intencionalmente evito programar reuniones durante ese bloque. Si alguien me envía un correo electrónico, lo aprovecho como una oportunidad para levantar el teléfono, abordar el problema en tiempo real y luego escuchar sobre la persona y su día. Es similar a tener un horario de oficina, pero es fluido y flexible. Es un intento deliberado de simular el tipo de interacciones cotidianas no planificadas, por ejemplo, chocar con alguien en el ascensor, que tendría en persona.

Aunque soy claramente de la opinión de que el trabajo a distancia puede ser al menos tan productivo, si no más, que la vivienda de oficina tradicional prepandémica, sigo pensando que las interacciones en persona tienen su lugar. Nuestro CTO, por ejemplo, instituyó "días de participación" dos veces por semana: el personal viene a la oficina sabiendo que habrá oportunidades de colaboración, ya que casi todos estarán allí, aunque con horarios de inicio y finalización flexibles para que nadie tenga que desplazarse durante las horas punta. hora. También recientemente contraté a alguien nuevo, y ambos nos propusimos ir a la oficina durante su primer día para poder almorzar juntos y conocernos un poco mejor. Ahora que los viajes se han abierto, recientemente asistí a una conferencia con un vicepresidente a quien contraté para trabajar de forma remota a tiempo completo durante la pandemia, pero que nunca había conocido en la vida real. Esta fue una gran oportunidad para pasar un tiempo charlando casualmente. La conclusión clave es ir más allá de un simple enfoque de "conteo de días" (cuántos días se pasa en la oficina) y hacia un enfoque de "colaboración" intencional y bien pensado.

A pesar de toda la preocupación por la falta de interacción fortuita en el mundo remoto, mi experiencia es que a menudo era poco común en la oficina tradicional prepandémica. Incluso cuando una empresa anima a su gente a romper fronteras, hacerlo puede ser un desafío logístico. Si mi oficina está en el tercer piso con toda la gente de marketing y la tuya está en el quinto con toda la gente de contabilidad, por ejemplo, entonces no es tan fácil encontrarte al azar a lo largo del día. Y, a menos que fuera intencional, ¿con qué frecuencia planeamos ir a almorzar o tomar un café juntos? Desde esa perspectiva, podríamos estar exagerando el riesgo de perder una multitud de interacciones que pueden generar y apoyar relaciones reales. El aislamiento que se produjo en la oficina en persona se lleva a cabo más fácilmente en el mundo remoto.

Al mismo tiempo, el trabajo remoto tampoco es lo mismo que solía ser. Tenemos más herramientas digitales que nunca para hacer que el tiempo que dedicamos juntos sea efectivo para la colaboración. Los trabajadores remotos tienen formas de mantenerse conectados y sentirse involucrados. Se trata de integrar esas herramientas de manera que las personas se sientan cómodas compartiendo, lo que requiere tomarse el tiempo para conocer y comprender realmente al equipo.

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En caso de duda, pregunte

Las oficinas tradicionales pueden permitir que los miembros del equipo interactúen de formas que favorezcan las buenas relaciones. Aun así, la medida en que las personas se conectan realmente a un nivel profundo puede verse limitada por problemas como el aislamiento, que todavía es común. Las nuevas opciones de trabajo remoto, como Slack, Zoom y MS Teams, se han generalizado y han cambiado la facilidad con la que se conectan los trabajadores remotos. Esto significa que el cambio al trabajo remoto podría no ser tan perturbador como algunas personas creen. De hecho, el trabajo remoto puede fomentar la creatividad y la colaboración al darles a los empleados más tiempo para resolver los problemas y generar información que tenga valor para el grupo.

Cuando escuche a las personas hablar sobre la migración de regreso a la oficina y necesite decidir qué ruta tomar con su propio equipo, reconozca que las personas necesitan tiempo a solas para pensar, sin importar dónde trabajen. Algunas personas realmente lo hacen mejor en este campo si se encuentran en un espacio remoto y están equipadas para hacer el esfuerzo adicional necesario para pasar un tiempo significativo con los demás. En caso de duda, hable con su gente y pregúnteles qué se sienten cómodos haciendo. Siempre serán su mayor fuente de orientación.

Bill Packer

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

Bill Packer serves as the COO of American Financial Resources. He holds an MBA in Finance, a BA in Economics, and is a certified project manager. Amongst several philanthropic endeavors, Packer is a lead diver, educator and mentor with the NY Aquarium’s volunteer scuba diving team.