5 lecciones que los emprendedores pueden aprender del ensayo de Elizabeth Holmes Theranos

Aunque el veredicto que rodea su cargo de fraude electrónico podría ser debatido, de lo que la fundadora de Theranos fue indiscutiblemente culpable es de una violación de algunos de los códigos éticos esenciales de conducta empresarial.

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Elizabeth Holmes, fundadora y directora ejecutiva de Theranos, es una de las emprendedoras más notorias de su generación. Ascendió en las filas de Silicon Valley rápidamente y a una edad temprana, principalmente debido a lo que se pensaba que eran las tecnologías innovadoras de análisis de sangre de su empresa. Sin embargo, tan rápido como llegaron sus logros y elogios, disminuyeron cuando se sospechó que ella y Theranos describían de manera fraudulenta las capacidades de la empresa y, finalmente, los acusaron de delitos. Al momento de escribir este artículo, todavía está siendo juzgada por fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, y descansó su defensa el 8 de diciembre de 2021, casi cuatro meses después de que comenzaran los procedimientos.

A pesar de que su destino sigue en manos de los jurados, hay conclusiones destacadas en el juicio que otros empresarios pueden postularse.

1. Utilice la automatización con cuidado

Holmes testificó en el estrado que pensaba que si su empresa pudiera automatizar el proceso de muestreo de sangre utilizando dispositivos Theranos, el resultado sería "reducir el error asociado con las pruebas de laboratorio tradicionales". Sin embargo, uno de los problemas críticos fue que el equipo de prueba requería un volumen específico de sangre para funcionar; Dada la insistencia de Holmes en un simple pinchazo de muestra de sangre como uno de sus avances clave, sus muestras tendrían que diluirse, lo que resulta en diversos grados de precisión.

Aunque la automatización no es nada nuevo para optimizar la eficiencia, requiere control y evaluación de la calidad. Para los emprendedores, esto significa soluciones personalizadas e interacciones genuinas, dos de los factores que los consumidores y clientes buscan hoy en día cuando trabajan con una nueva empresa, compran un producto o se suscriben a un nuevo servicio. La automatización en aplicaciones, CRM o cualquier otro tipo de herramienta diseñada para facilitar los negocios puede tener un efecto deslumbrante, pero los emprendedores deben probar asiduamente la efectividad a lo largo del tiempo y descontinuar / adaptar su uso cuando sea necesario.

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2. Enfrentar las fallas de la empresa de frente

No es raro que los altos ejecutivos se concentren en áreas de alto nivel como la estrategia y el crecimiento, dejando las operaciones diarias a otros líderes. Sin embargo, la verdadera responsabilidad en todos los niveles recae en la persona a cargo. Como director ejecutivo y fundador, Holmes tenía el deber moral y fiduciario de proteger a la empresa y defender sus derechos. Alegar ignorancia de dónde estaba fallando puede haber tenido algo de verdad, pero todo líder debe estar preparado para tomar lo bueno con lo malo y ser honesto al declarar ambos.

Aunque los empresarios a menudo comienzan a trabajar solos, a medida que comienzan a hacer crecer un negocio, es común agregar asistentes, contratistas y proveedores a la mezcla. Es importante examinar cuidadosamente estas relaciones profesionales y recibir informes periódicos sobre la productividad y los problemas. Ciertamente, se necesita confiar en los demás para reducir la microgestión, pero cuando un plan de negocios, servicio o producto falla, finalmente recae en el propietario, quien debe prepararse en consecuencia.

3. Responsabilidad por uno mismo

Cuando Holmes decidió testificar en el juicio, el testimonio resultante fue notable por su déficit de encontrar fallas en ella misma. Aunque queda por ver si esta estrategia dará sus frutos, la auto-responsabilidad profesional es esencial. Los empresarios deben estar preparados para rendir cuentas cuando se cometen errores. Al reconocer los errores y tomar las medidas adecuadas para corregirlos, se refuerza la reputación y la credibilidad entre los clientes y otras relaciones.

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4. Evite culpar a los demás

Cuando las cosas van mal, una de las reacciones más comunes es echar la culpa a otra parte. Ya sea alegando desconocimiento de los eventos o encontrando un chivo expiatorio (como lo hizo Holmes en Ramesh Balwani, el ex director de operaciones de Theranos), culpar no resuelve el problema y en muchos casos empeora las cosas. La integridad inquebrantable en esta esfera va de la mano con el aprendizaje de cómo asumir la responsabilidad y ayuda a garantizar que los errores se corrijan bien.

5. Mantener la integridad en general

En el caso de Holmes, la intención de defraudar tiene un gran peso y podría resultar en hasta 20 años en una prisión federal y millones de dólares en multas. En la raíz del cargo está la falta de integridad que puede afectar a cualquier emprendedor. Cuando se tergiversan a sí mismos o sus servicios, ofreciendo más de lo que realmente pueden producir o no cumpliendo con las expectativas del proyecto, los clientes inevitablemente terminan menos que satisfechos con el resultado. Atajar a los clientes puede no parecer una intención de defraudar, no está lejos. Como emprendedor, es crucial construir una buena marca, tanto en línea como fuera de ella, y con eso viene la honestidad y la capacidad de mantenerse al día con las acciones (o inacciones) y hacer las correcciones necesarias a lo largo del camino.

Kelly Hyman

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Kelly Hyman has been called "a modern day Erin Brockovich" by Forbes. Hyman has appeared numerous times on Law & Crime, Court TV and Fox@night. She is a TV legal analyst and democratic political commentator, and as an attorney, Hyman focuses on class actions and mass tort litigation.