¿Qué es el espíritu empresarial sostenible y por qué es importante?

¿Son los empresarios éticamente responsables de crear un mundo mejor?

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Hace unos años, en una época previa a la pandemia en la que congregarse con masas de profesionales que se dan la mano no era un peligro imprudente, me senté entre la audiencia en una sesión de la Conferencia de colisión en Nueva Orleans. Escuché cómo Ana Kasparian entrevistaba a los panelistas y expertos en tecnología de la era de las puntocom, Naveen Jain y Robert Scoble. La serie de preguntas que invitan a la reflexión de Kasparian se podría resumir de esta manera: ¿Cuál es la responsabilidad ética del empresario tecnológico de responder por las ramificaciones de su tecnología? Las respuestas de Naveen y Scoble a la sesión, cuyo título acertadamente hacía referencia al complejo de superhéroes de Silicon Valley, retrataron una visión romántica del espíritu empresarial. ¿Su sentimiento? Corresponde a los empresarios de la próxima generación corregir los errores del pasado.

En los años transcurridos desde entonces, el espíritu miope de Silicon Valley transmitido por el infame mantra de moverse rápido y romper cosas de Facebook ha sido cuestionado con razón. El año pasado, WeWork colapsó bajo la enormidad de sus propias promesas de marca sin fundamento. El CEO Adam Neumann no cumplió con su visión en un ajuste de cuentas dramático con los datos y la demanda del mercado. Empresas como Uber comenzaron con ideales utópicos, solo para sucumbir a las presiones de los resultados finales y relegar los derechos de los trabajadores en la lista de prioridades de la empresa. El discutible alejamiento de Google de su ethos original de no ser malvado ha seguido el paso de la evolución de Facebook hacia un oscuro corredor de poder político. E incluso ha habido casos de fraude absoluto en Silicon Valley, como Theranos, la startup de biotecnología multimillonaria de Elizabeth Holmes que mintió sobre sus capacidades tecnológicas.

La caída del complejo de superhéroes

Las nuevas empresas tecnológicas no han sido los superhéroes que esperábamos. En respuesta, expertos de la industria como el ex especialista en ética del diseño de Google, Tristan Harris, formaron el Center for Humane Technology . La organización está trabajando para aumentar la conciencia pública, cambiar la legislación y alentar a los líderes tecnológicos a adoptar un nuevo diseño más humanitario. “La cultura tecnológica necesita una actualización”, dice su sitio web. “Para ingresar a un mundo donde toda la tecnología es humana, debemos reemplazar las viejas suposiciones con una comprensión más profunda de cómo agregar valor a la vida de las personas”. Para empezar, instan a los empresarios a considerar que la tecnología nunca es neutral.

Es a la vez poético y significativo que desde Covid, las personas están emigrando del Área de la Bahía . Los profesionales prefieren trabajar de forma remota desde ciudades menos costosas, ya que de todos modos no pueden disfrutar de lo mejor de la Bahía. Los residentes han seguido adelante, como la confianza del público.

El viejo modelo de negocios que alcanzó su punto máximo con los días de gloria de Silicon Valley prometía recompensar las grandes ideas con miles de millones de dólares. Pero la crisis sanitaria mundial ha exacerbado las desigualdades económicas. Es hora de analizar detenidamente hacia dónde se dirigen nuestras inversiones como comunidad empresarial y de construir cuidadosamente un futuro en el que todos queramos habitar. Tenemos un papel que desempeñar.

Este año implacable también nos muestra cuánto dependemos de sistemas que no tienen fines de lucro, como el servicio postal. Y, algunos que no deberían serlo, como las UCI y los servicios de atención médica en general. Nos está mostrando las grietas en nuestro sistema y las grietas masivas en la equidad racial. El emprendimiento nunca será el mismo.

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¿Qué es un emprendedor sostenible?

Los empresarios de hoy enfrentan un dilema complejo. ¿Cómo podemos ayudar a crear una realidad pospandémica, donde el acceso a la atención sea equitativo, donde las vidas de los negros importen, donde el clima esté en equilibrio?

Los empresarios tienen la responsabilidad de considerar las ramificaciones futuras de la tecnología y las prácticas comerciales, y de practicar estrategias que prioricen la salud a largo plazo de la sociedad en general.

Nielsen predice que para 2021 los productos sostenibles ocuparán una cuarta parte del espacio de los estantes minoristas y captarán $ 150 mil millones en gastos de consumo. Pero algunos expertos dicen que el capitalismo verde no es suficiente.

“Para que las cosas realmente cambien, debemos romper con la lógica de la expansión”, dice Stefano Ponte. Ponte es profesor de Economía Política Internacional y Director del Centro de Estudios Empresariales y de Desarrollo de la Escuela de Negocios de Copenhague, además de autor de Business, Power and Sustainability in a World of Global Value Chains . “En otras palabras, si bien las estrategias de acumulación de capital verde que optimizan el consumo de recursos están ayudando a reducir la intensidad relativa de energía y material de la producción, no abordan los límites ecológicos generales del crecimiento porque se basan en una lógica de expansión continua”.

Esta visión del capitalismo se basa en nuestro sistema actual que prioriza las ganancias a corto plazo sobre la salud ambiental y sociocultural a largo plazo. Pero el capitalismo no es un sistema económico único para todos. El capitalismo no fue creado fuera de nosotros: lo inventamos y podemos moldear su futuro. Podemos decidir cómo implementamos este sistema al continuar presionando a los impulsores del capitalismo para que evolucionen y se centren más en el futuro.

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Pensando en las generaciones futuras antes que en los accionistas

La tarea del emprendedor sustentable no es encontrar nuevas formas de construir máquinas de ganancias a corto plazo. Las ganancias deben venir con el suministro de valor sostenible, y los consumidores exigen cada vez más el cambio. El emprendedor sostenible debe encontrar formas de resolver los problemas sociales y ambientales utilizando sistemas comerciales y tecnología. Y, con un profundo conocimiento del impacto de su industria en la sociedad en general. Para los empresarios exitosos del futuro, el resultado final se entrelazará con la responsabilidad social y ecológica.

Respondería a la pregunta de Kasparian de esta manera: los empresarios tecnológicos tienen la responsabilidad ética de servir a las generaciones futuras antes que a los accionistas. La biztech humanitaria y de orientación ecológica que pone las ganancias en segundo lugar como máximo definirá la nueva clase de empresarios. El mundo no necesita más multimillonarios. Pero ahora más que nunca, necesitamos soluciones. Y ahí es donde los mejores emprendedores siempre han dado un paso al frente para responder a la llamada.

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Tina Mulqueen

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Tina Mulqueen writes and speaks about sustainable entrepreneurship, highlighting the increasing need for brand accountability to consumers, commitment to social justice, the platforming of marginalized voices and dedication to environmental sustainability.