4 impulsores del éxito al lanzar un restaurante

Preguntas críticas para hacer y responder al principio del proceso de apertura de uno de los negocios más desafiantes y dinámicos del mundo.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Nuestro restaurante familiar, Gold Star, era la versión del sueño americano de mi padre y mis tíos, y pasé mi infancia trabajando en varios trabajos en este salón de chili al estilo de Cincinnati. Eventualmente, dejé el negocio para aventurarme por mi cuenta, para aprender más sobre mí y la industria. Más tarde regresé y agregué la marca Tom & Chee para llevar nuestra cartera a más de 75 restaurantes combinados. Entonces, puedo decir con cierta autoridad que lanzar un nuevo restaurante puede pasar rápidamente de un sueño a una pesadilla si no comienzas con el pie derecho. Afortunadamente, no faltan consejos sobre cómo empezar: Google muestra alrededor de 2480 millones de resultados de búsqueda de "iniciar un restaurante". Pero cuando recientemente me preguntaron sobre el proceso, mi mente se centró en algunas de las cosas que pueden perderse en la confusión, pero que son fundamentales para considerar.

1. Haga preguntas temprano para evitar problemas más adelante

“¿Cómo puedo crear una diferenciación significativa?”

“¿Cuánto tiempo estoy preparado para estar en las trincheras operativas?”

"¿He trabajado en todas las facetas del restaurante antes, para que realmente pueda desarrollar un equipo?"

Esta industria es un espacio notoriamente abarrotado, y los consumidores son exigentes, por lo que la diferenciación es clave. Construir eso incluye una gran cantidad de trabajo creativo, por supuesto, así como capacitar y administrar personas de manera efectiva, aceptar la perspectiva de renunciar a un cheque de pago y determinar cuánto tiempo realmente desea estar en un modo de 80 horas por semana. Sea completamente honesto consigo mismo y con cualquier socio comercial acerca de su capacidad.

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2. Conozca un negocio antes de poner dinero en juego

Comencé en Gold Star cuando era adolescente lavando platos, luego pasé incontables horas preparando pedidos, y luego trabajé en nuestro economato haciendo pequeños lotes de nuestra receta familiar de chili. Pasé a liderar el marketing de la tienda local antes de pasar a otros puestos en restaurantes y fuera de restaurantes. Esa experiencia combinada es lo que me trajo a donde estoy; sin ella, dudo que me hubiera ganado la confianza de la junta (mi familia, que es amorosa pero dura y ferozmente protectora de la empresa) para liderar GSR Brands.

Trabajar en un restaurante antes de comenzar uno propio le brinda la oportunidad de desarrollar habilidades de gestión y otra experiencia de primera mano, sobre todo una comprensión del costo de los productos, la mano de obra y otras consideraciones que influyen en la estructura de precios y la rentabilidad. También es vital considerar qué tecnología está disponible para aumentar la eficiencia operativa y si cada costo tecnológico vale la pena. Finalmente, es útil saber cómo registrar un nombre comercial, administrar una identidad de marca y protegerla en todas sus facetas.

Y hay otro beneficio de trabajar en la industria antes de dar el salto al modo de inicio: un estudio de la competencia. La experiencia en el frente de la casa, la parte trasera de la casa y la oficina corporativa también es una oportunidad para estudiar a los competidores presentes y futuros. Puede aprender de los líderes de categoría lo que están haciendo bien, así como también dónde cree que están fallando y, en el proceso, formular una posible marca retadora.

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3. Busque capital cerca de casa

Asegurar los fondos iniciales comienza con un plan de negocios sólido, ya sea creando su propio restaurante o comprando un modelo de franquicia. La mayoría de la gente recurre a los bancos para encontrarlos, pero también vale la pena mirar a sus mayores seguidores, amigos y familiares, como fuente. Esto puede ser contrario a las opiniones de algunos asesores, pero he visto una y otra vez que puede funcionar. Mi padre y mis tíos juntaron recursos para comprar su primer restaurante, y esa tradición se ha mantenido muchas veces en nuestra operación familiar.

Es mucho más probable que las personas más cercanas a usted se involucren en su idea y perdonen los contratiempos en el camino. Y, por supuesto, los préstamos tradicionales pueden ser difíciles de obtener y requieren documentación adicional como prueba de garantía, contratos de arrendamiento y garantías personales. Esto no es para sugerir hacer tratos de apretón de manos con conexiones personales: documente cada acuerdo, para salvarlo a usted y a sus inversores de problemas a corto y largo plazo.

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4. Ponerse manos a la obra

Hay mucha gente en esta industria dispuesta a ayudar a un novato; es una de las cosas hermosas del campo de los restaurantes. Si estás dispuesto a aprender, alguien estará dispuesto a enseñarte. Pero no se equivoque al respecto: habrá tiempos difíciles y tendrá que superarlos. Pivote cuando necesite pivotar, esté abierto a nuevas ideas y haga el trabajo .

En el mundo de hoy, la riqueza no se mide solo por cuánto dinero ganas; también significa ser dueño de tu propio tiempo. Abrir un restaurante requiere dedicación para asegurar la vitalidad del negocio. Una vez que se haya asegurado, puede contratar personas para ejecutar su visión y proporcionar un grado de flexibilidad al propietario.

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Roger David started his career at Gold Star as a dishwasher and now leads the organization, boasting two iconic brands in its portfolio as president and CEO of GSR Brands.