Esta es la razón por la cual las empresas globales deberían ingresar al mercado africano

Si bien requiere mucho tiempo, dinero y energía para estar entre los pioneros en la introducción de su negocio en un nuevo continente, es esencial tener una mentalidad de crecimiento y verlo como una inversión en oportunidades futuras.

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A principios de la década de 2010, el tremendo tamaño del mercado de China y la mayor cantidad de usuarios de Internet móvil del mundo llevaron a muchas empresas tecnológicas estadounidenses a ingresar al país y ofrecer sus servicios a los consumidores chinos. A medida que se introducen avances tecnológicos casi todos los días, más naciones se embarcan en un curso de modernización empinado. El rápido crecimiento está creando brechas cada vez mayores para que las marcas las llenen con sus productos y servicios y oportunidades casi ilimitadas para lograr el éxito. Si bien puede haber varios nichos y lugares que puede aprovechar, es importante seleccionar el mercado adecuado para su negocio e ingresar en el momento adecuado. Cuando se trata del espacio educativo, África tiene un potencial considerable gracias a su creciente demografía y salarios jóvenes, los avances tecnológicos y una creciente demanda de educación de calidad.

El PIB de África ha ido en aumento y se espera que crezca un 3,5 % en 2022 , con Kenia, Nigeria y Sudáfrica, entre otros países, a la cabeza. Esta señal económica positiva general ha tenido un impacto en la educación. En el último año, hemos visto un aumento en los estudiantes africanos que optan por seguir programas de estudios en el extranjero en construcción, ingeniería y STEM.

En general, no sorprende que haya una demanda creciente de educación superior en los países africanos. El continente tiene la población más joven del mundo , con el 70 % de la población subsahariana menor de 30 años. Esta dinámica demográfica combinada con salarios crecientes presenta oportunidades para comercializar a esta generación progresista, que está dispuesta a gastar en educación de calidad y mejorar su calidad de vida.

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A pesar del continuo crecimiento económico y las oportunidades, todavía hay una falta de competencia de las empresas globales en el mercado africano. El desarrollo de infraestructura, Internet costoso y poco confiable y la falta de métodos de pago se mencionaron entre las barreras de entrada. Sin embargo, las empresas fintech y los jugadores digitales más grandes del mundo, como Google, están apostando por África con inversiones en la transformación digital del continente .

Si bien muchas empresas aún pueden dudar en aprovechar este mercado, es importante comenzar a establecer su presencia en África ahora. Desde una perspectiva cultural, se necesita tiempo para comprender el país y crear una comunidad que desempeñe un papel importante en la vida de la población local. Desde un punto de vista comercial, es beneficioso establecer su presencia en un mercado de baja competencia y luego escalar rápidamente una vez que el panorama comercial se vuelve más avanzado. Si bien requiere mucho tiempo, dinero y energía para estar entre los pioneros en la introducción de su negocio en un nuevo continente, es esencial tener una mentalidad de crecimiento y verlo como una inversión en oportunidades futuras.

Creciente demografía y salarios

La población de África en su conjunto es joven y está creciendo. La edad promedio para el continente es de 18 años , que es 14 años más joven que cualquier otro, y se espera que la población del continente se duplique a dos mil millones para 2050. La demografía joven se considera una gran ventaja para el continente, con perspectivas de generar un PIB significativo. crecimiento. Hoy, más inversionistas globales vienen a África por la promesa de su gente que por sus propiedades físicas.

El aumento de los salarios constituye otro factor importante. Si bien la situación es diferente en cada país del África subsahariana, al medir los salarios en términos nominales, la investigación encontró que los salarios están aumentando más rápido en África que en cualquier otro lugar del mundo. Países como Ghana se encuentran entre las economías más fuertes en términos de aumento salarial. Con un crecimiento del salario nominal del 14%, Ghana ocupa el segundo lugar después de Turquía, que tiene un 20%. Sudáfrica, por ejemplo, también introdujo un salario mínimo nacional en 2018, así como iniciativas más recientes en un esfuerzo por extender la protección a los trabajadores vulnerables.

A la vanguardia del dominio tecnológico

África es un semillero de innovación, especialmente en las esferas digital y de pago. Habiéndose saltado en su mayor parte la revolución de las computadoras de escritorio y saltando directamente a los dispositivos móviles, el aumento de la propiedad de teléfonos inteligentes y la caída de Internet son factores atractivos para los inversores. Países como Nigeria, Kenia y Sudáfrica han estado cultivando sólidas escenas de puesta en marcha. Solo en Sudáfrica, el 90 % de la población tiene un teléfono inteligente y el 21 % utiliza servicios de banca móvil. Sin embargo, la cobertura de banda ancha móvil aún se enfrenta a importantes límites, ya que solo el 26 % de la población del África subsahariana está conectada a Internet móvil.

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Las implementaciones de dinero móvil han crecido un 39 % anualmente durante la última década en el África subsahariana. Dado que casi el 66 % de los adultos no tienen acceso a cuentas bancarias tradicionales, el efectivo móvil ha brindado a las personas la oportunidad de transferir, ahorrar o pedir prestado dinero sin cuentas bancarias. A partir de este año, la inversión en fintech africana alcanzó los 1350 millones de dólares, encabezando el sector de fintech en el continente.

La creciente demanda de educación de calidad presenta oportunidades para las empresas de edtech

La educación de calidad está aumentando progresivamente de valor entre los estudiantes africanos, creando una brecha cada vez mayor entre la oferta y la demanda. Si bien una cantidad de subvenciones y becas designadas específicamente para la población del continente, especialmente para mujeres, ha aumentado cada año, todavía está rezagada con respecto a la creciente demanda de la creciente población joven que busca obtener una educación superior. Con 720 millones de personas menores de 25 años en África, solo hay 740 universidades repartidas en los 10 países más poblados del continente. Educar a los jóvenes de África es una prioridad importante para todos los países y sigue siendo un desafío clave para muchos gobiernos.

Después de décadas de “fuga de cerebros” en partes de África, alimentada por situaciones políticas inestables y mejores condiciones de trabajo en Occidente, estudios recientes han mostrado una nueva tendencia entre los estudiantes africanos: regresan a casa después de estudiar en el extranjero. Este también ha sido el caso de los estudiantes chinos, donde casi el 80% de los estudiantes regresan a casa después de graduarse, según el Ministerio de Educación. La creciente economía y las industrias tecnológicas, el creciente prestigio de las empresas locales y la mentalidad cultural tientan a los estudiantes a regresar. Además, existe un fuerte y predominante sentido de retribución a la comunidad. Esta trayectoria, a su vez, influye en la elección de carreras entre los estudiantes africanos, la mayoría de los cuales eligen títulos universales y aplicados, como ingeniería y TI, que tendrán valor en sus localidades. Curiosamente, la moda y el arte también fueron las mejores opciones entre los estudiantes africanos según los hallazgos de Studyfree.

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Por supuesto, como con cualquier mercado emergente, iniciar un negocio en el continente africano hoy en día conlleva ciertos riesgos y desafíos, incluso para los veteranos de negocios con experiencia profesional acumulada. Las situaciones políticas inestables y, a veces, hostiles y la corrupción plantean graves riesgos comerciales para los empresarios que buscan abrir sus empresas. Si bien la mayoría de la población habla inglés o francés, la falta total de vínculos y del idioma local puede crear obstáculos administrativos y legales. Además, los niveles de confianza y lealtad en los negocios en los países africanos son bajos. Sin embargo, se pueden ganar con el tiempo y la estrategia correcta, y ahora es el momento perfecto para tomar el rumbo. Es fundamental comprender la mentalidad local, ejercer la transparencia y ganar lealtad a la marca para lograr un crecimiento estable. Si los inversores entienden, anticipan y trabajan junto con el creciente contexto y mercado africano, pueden encontrarse con perspectivas a largo plazo mucho más prometedoras y accesibles que en los países más desarrollados.

Dasha Kroshkina

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Dasha Kroshkina is an entrepreneur who makes international opportunities available for everyone in the world. She participated in the Techstars NYC 2020 program, is a Seedstars Global winner and is a McKinsey Next Generation Women Leaders award winner.