Informe: El derretimiento de un mega iceberg vierte 152 mil millones de toneladas de agua en el océano, lo que podría tener efectos 'devastadores' en el medio ambiente

El iceberg A68A fue una vez el iceberg más grande de la Tierra.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso.

Si alguna vez has pensado en lo que sucede con el agua una vez que se derrite un iceberg, la respuesta es nada bueno.

Gallo Images/Orbital Horizon/Copernicus Sentinel Data 2020
Gallo Images/Orbital Horizon/Copernicus Sentinel Data 2020

Este es el caso del iceberg A68A, que se desprendió de su plataforma en la Antártida en 2017 y viajó hasta Georgia del Sur a fines de 2021.

Un nuevo estudio publicado en Remote Sensing of Environment llamado 'Observing the Disintegration of the A68A Iceberg from Space'   está arrojando luz sobre el daño potencial causado por la fusión de A68A.

En su momento más grande, era el iceberg más grande de la Tierra, aproximadamente la mitad del tamaño del estado de Connecticut, pero según el último informe, los investigadores ahora dicen que el iceberg se ha reducido en tamaño al equivalente de un poco más grande que el estado. de Rhode Island después de perder un volumen estimado de 544 kilómetros cúbicos durante un período de tres años y medio.

Durante el período de tres meses en que el iceberg rompió Georgia del Sur, se estimó que la friolera de 152 mil millones de toneladas de agua dulce se liberaron en el océano como resultado del derretimiento.

Los investigadores calificaron la afluencia de agua como una "perturbación que podría tener un impacto profundo en el hábitat marino de la isla", aunque lo positivo del derretimiento masivo fue que el iceberg no pudo dañar el fondo marino cerca de Georgia del Sur porque se había derretido demasiado. , solo golpeando el fondo del mar brevemente.

"Esta es una gran cantidad de agua derretida, y lo siguiente que queremos saber es si tuvo un impacto positivo o negativo en el ecosistema alrededor de Georgia del Sur" , dijo Anne Braakmann-Folgmann, investigadora de CPOM y autora principal del estudio. "Debido a que A68A tomó una ruta común a través del Pasaje de Drake, esperamos aprender más sobre los icebergs que toman una trayectoria similar y cómo influyen en los océanos polares".

Los investigadores explicaron que el ecosistema oceánico (incluida la vida silvestre) "ciertamente habrá sentido el impacto de la visita del colosal iceberg" ya que el agua fría que se derrite de los icebergs a la deriva "influye en la circulación oceánica local y fomenta la producción biológica".

Todavía no se ha determinado cómo serán exactamente estos efectos en el ecosistema.

"A68 fue un iceberg absolutamente fascinante para rastrear todo el camino desde su creación hasta su final", dijo Laura Gerrish, especialista en GIS y mapeo en BAS y coautora del estudio . "Las mediciones frecuentes nos permitieron seguir cada movimiento y ruptura del témpano a medida que avanzaba lentamente hacia el norte a través del callejón del iceberg y hacia el Mar de Scotia, donde luego ganó velocidad y se acercó muy de cerca a la isla de Georgia del Sur".