Su respuesta a esta pregunta crucial hará o romperá el crecimiento de su negocio

Dirigir un negocio significa tomar decisiones, pequeñas y grandes, que determinarán la trayectoria de su éxito.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

¿Quieres ser la Reina o quieres ser el Banco? En otras palabras, como dueño de un negocio, ¿quieres tener el control o quieres efectivo? Esta es la pregunta que todo emprendedor debe responder en algún momento. Dirigir un negocio es una serie de decisiones, pequeñas y grandes, y cada decisión varía en su impacto general. Ser emprendedor viene con su propio conjunto de decisiones únicas. Y ser una mujer empresaria complica aún más las elecciones que haces, ya que tus decisiones tienden a recibir más escrutinio.

Ahora estoy en el calor de ejecutar mi tercera puesta en marcha. Mi viaje es como el de los demás; la primera puesta en marcha fue un desastre. El producto era interesante, pero sin experiencia relevante, no tenía credibilidad. Gasté todo el dinero, aprendí muchísimo sobre lo que no se debe hacer y juré que nunca volvería a iniciar otro negocio.

La próxima vez, comencé una empresa con una misión que estaba directamente en mi timonera. Be Bold Now es una organización sin fines de lucro dedicada a promover la paridad de género mostrando historias de mujeres y organizando un evento del Día Internacional de la Mujer. Esta vez, tuvimos un gran éxito con un rápido crecimiento de la asistencia y los ingresos. Pero cinco años después de esta empresa, y solo cuatro días antes de nuestro evento anual, se informó la primera muerte por Covid-19 en nuestro estado natal de Washington. No hace falta decir que nuestro negocio se detuvo de golpe. Para la primavera de 2020, estaba claro que necesitábamos dar un giro.

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Empecé a leer las noticias sobre el efecto devastador que la pandemia estaba teniendo sobre las mujeres y la pérdida inmediata de terreno económico. Esto, junto con el aumento de las compras en línea, me llevó a mi próxima puesta en marcha: TheWMarketplace. TheWMarketplace es un mercado de comercio electrónico para empresas propiedad de mujeres con la misión de ser el motor económico para las mujeres. Tomé las lecciones que aprendí de las dos empresas anteriores y la pasión que tengo por crear paridad de género y comencé un negocio con fines de lucro impulsado por una misión.

El crecimiento plantea la pregunta importante: ¿reina o banco?

Mi cofundador y yo lanzamos TheWMarketplace para compradores en septiembre de 2020 y ahora tenemos más de 500 marcas que ofrecen más de 3000 productos y servicios. Estaba claro desde el principio que necesitaríamos recaudar dinero para apoyar el crecimiento que estábamos experimentando. Abrimos una ronda de financiación previa a la semilla cinco meses después del lanzamiento y la cerramos con un inversor en tres días. ¡La(s) Reina(s) y el Banco estaban encantados!

Invertimos el dinero en mejorar nuestro negocio en Shopify, contratando personal con una misión similar a tarifas muy reducidas y creando conciencia sobre una alternativa de compra viable al minorista en línea líder. Creamos un lugar donde las personas podían apoyar a las empresas propiedad de mujeres y a las comunidades que les importan.

Nuestros ingresos han crecido más del 580 % y tenemos grandes planes para el futuro. Ahora nos enfrentamos a la pregunta original: ¿Queen o Bank?

reina significa que poseemos la participación mayoritaria del negocio. Tomamos las decisiones sin tener que consultar a nadie más y podemos crecer al ritmo que nuestros ingresos nos permitan: presumiblemente lento y constante. Como fundadores, a menudo se nos recomienda arrancar el mayor tiempo posible para mantener el control del negocio. Y como todo el mundo sabe, “el dinero anticipado es caro”.

Banco significa que contratamos a otros socios de capital a cambio de dinero para acelerar nuestro crecimiento. Es posible que necesitemos compartir la toma de decisiones sobre cómo crece el negocio, pero también tendríamos la infusión de efectivo para acelerar nuestro crecimiento y aprovechar la oportunidad del mercado. Al ser una empresa impulsada por una misión, es posible que sea más complicado trasladar la toma de decisiones a un grupo más grande. ¿Qué pasa si nuestros inversionistas no se alinean o no quieren diluir la misión en busca de ingresos?

Con todas estas consideraciones en mente, lo que se reduce para nosotros es: ¿Somos dueños de una gran parte de una pequeña empresa? ¿O somos dueños de una pequeña parte de un gran negocio?

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No puedes cambiar el mundo si estás satisfecho con un crecimiento lento

La mayoría de los aproximadamente 14 millones de empresas propiedad de mujeres en los EE. UU. en la actualidad se consideran pequeñas. Emplean a menos de 3 personas y, por lo general, se consideran negocios de "estilo de vida". Se autofinancian o funcionan con pequeños préstamos o subvenciones. Crecen lentamente y generalmente permanecen en la categoría de pequeñas empresas.

En el otro extremo del espectro de tamaño, en 2021, un récord de 1057 empresas con sede en EE. UU. recaudaron capital a través de ofertas públicas iniciales (OPI). De esas 1057, un gran total de cuatro empresas (Bumble, NextDoor, 23andMe y Rent the Runway) fueron fundadas por mujeres. Y de las miles de empresas que han salido a bolsa a lo largo de los años, solo ha habido 31 que fueron fundadas por mujeres .

La misión de mi empresa es ser el motor económico de la mujer. No se puede cambiar el mundo y estimular el crecimiento de las mujeres planeando ser pequeñas o estar satisfechas con un crecimiento lento. Así que mi respuesta a la pregunta de Queen o Bank es clara: Bank. Es fundamental para nosotros tener capital para hacer crecer este negocio y las más de 500 empresas propiedad de mujeres que utilizan nuestra plataforma. Simplemente es nuestra misión. Pero al elegir Bank, también estamos priorizando el ajuste adecuado en un socio de capital. Cualquiera que comparta nuestras decisiones también tendrá que estar totalmente comprometido con nuestra visión y misión.

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Sabemos que cuando alineemos nuestra visión con socios que puedan impulsar el motor económico de las mujeres, estaremos en camino de convertirnos en la 32.ª empresa propiedad de mujeres en salir a bolsa. Cuando toquemos la campana en la Bolsa de Nueva York, seremos Reina por un día, pero preferimos ser el Banco de por vida.