Lo que me enseñó el incendio Marshall de Colorado sobre la construcción de viviendas seguras y saludables

A medida que los desastres naturales y el clima extremo continúan intensificándose, los constructores de viviendas deben priorizar la resiliencia, la adaptación climática y la construcción ecológica en todas las construcciones de viviendas nuevas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mientras el Marshall Fire, el incendio más destructivo en la historia de Colorado , arrasaba el condado de Boulder el mes pasado, aquellos de nosotros que somos constructores de viviendas en el área observamos con ansiedad para ver qué sería de nuestros clientes y casas. Algunas de nuestras casas están en Superior, que está ubicada en la pradera donde nunca hubiera esperado que se produjera un incendio, pero el incendio diezmó gran parte del área. Si bien muchas de las casas adyacentes a nuestras estructuras fueron destruidas, de alguna manera las nuestras se salvaron.

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Mientras miraba las imágenes de la devastación circundante y nuestras propias casas en pie sin apenas un rasguño, me llené de gratitud, tristeza y una gran cantidad de preguntas. ¿Cuánto de nuestra resiliencia se debió a la suerte y cuánto a nuestras prácticas de construcción, que se centran en garantizar la salud y la seguridad de los ocupantes? Igual de importante: ¿cuándo volverá a ocurrir el desastre y dónde? ¿Hay alguna localidad a salvo de la destrucción provocada por el clima? ¿Y cómo podemos resistirnos a ello?

El clima severo continúa causando estragos

Sin duda, la incidencia del clima severo se está acelerando debido al cambio climático. En 2020, EE. UU. sufrió la asombrosa cantidad de 22 desastres naturales que causaron al menos mil millones de dólares en daños , superando el récord anterior de 16 establecido tanto en 2017 como en 2011. Estos eventos de 2020 incluyeron un récord de siete ciclones tropicales, 13 tormentas severas, una sequía y un incendio forestal. El año pasado, casi volvimos a alcanzar el récord: con 20 desastres naturales separados de mil millones de dólares , incluida una serie de tornados mortales que arrasaron el corazón y el sureste.

El Marshall Fire fue un ejemplo aleccionador de cómo el cambio climático está afectando a las comunidades. Surgió de una sequía histórica en Colorado, con una racha de seis meses casi sin precipitaciones significativas . Y esa sequía siguió a un período muy húmedo que dio lugar a la vegetación que eventualmente se convirtió en combustible para los incendios. ¿Podemos decirnos a nosotros mismos con confianza que esto es una casualidad que nunca volverá a suceder? Las tendencias recientes de incendios forestales en la costa oeste nos dan motivos para dudarlo.

Muchos desarrolladores de bienes raíces miran estas tendencias y dicen, ¿qué podríamos hacer? Argumentan que el clima está fuera de nuestro control. Pero hay varias cosas que están bajo nuestro control como constructores, y tenemos la responsabilidad de tenerlas en cuenta.

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Resiliencia, adaptabilidad y construcción ecológica

El primero es la resiliencia. Si bien no todos los desastres pueden evitarse con una construcción resistente a la intemperie, muchos sí pueden. Tal vez el destino jugó un papel en que nuestros hogares sobrevivieran al fuego, pero también lo hicieron nuestros cerramientos herméticos, nuestro revestimiento resistente al fuego y nuestros techos resistentes al fuego. El incendio de Marshall hará que nuestra empresa piense aún más acerca de lo que estamos especificando para nuestros exteriores. Queremos construir refugios que realmente brinden refugio de lo que sucede afuera.

Todos los constructores pueden y deben hacer lo mismo, sin importar dónde se encuentren. Utilizar buenos materiales en el exterior de la vivienda, adaptados para soportar los riesgos inherentes a tu región —ya sean vientos huracanados, inundaciones extremas o incendios— es una medida básica que cualquier constructor puede tomar. En su mayor parte, estos no implican costos trascendentales.

La segunda prioridad debe ser adaptarse a la realidad del cambio climático creando interiores más saludables. Podemos proteger a los ocupantes del ozono y el humo monitoreando la calidad del aire interior, utilizando filtración de primer nivel e instalando sistemas inteligentes que saben lo que sucede afuera. Una unidad de filtración inteligente podrá detectar partículas altas del humo y evitar llevar el aire al interior o al menos fregarlo primero. Estos sistemas son fáciles de conseguir y asequibles, a menudo solo unos pocos cientos de dólares.

En tercer y último lugar, debemos construir viviendas que ayuden en la lucha continua contra el cambio climático. Esto significa instalar electrodomésticos, apuntar a hogares de energía cero y tomar medidas para compensar el carbono emitido durante la construcción. También debemos ayudar a los propietarios de viviendas a comprender los beneficios del uso de energía reutilizable, como los paneles solares, para alimentar sus casas.

La construcción resiliente, saludable y consciente del clima debe ser parte de ESG: el movimiento de inversión construido en torno a factores ambientales, sociales y de gobernanza. Espero que los requisitos ESG se filtren en los requisitos de préstamo, asegurando que todos los constructores los tengan en cuenta. Pero no podemos esperar a que eso suceda.

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Construir viviendas pensando en la salud y el bienestar

Los críticos dirán que ningún constructor puede cambiar el rumbo del cambio climático, y eso es cierto. Pero, ¿es posible orientarnos en una dirección en la que, con el tiempo, con suficientes de nosotros trabajando juntos, podríamos tener un impacto real en las emisiones anuales? Absolutamente.

Los tres objetivos (resiliencia, adaptación y construcción ecológica) trabajan juntos. Se trata de construir una casa que opere en conjunto como un solo sistema orientado hacia la salud y el bienestar de los ocupantes. Y recuerde: este también es un negocio inteligente. Se trata de eliminar el riesgo de su empresa.

Es hora de una llamada de atención para todos los constructores de viviendas, sin importar dónde estemos ubicados. Nadie es inmune a los desastres naturales. Como aprendí de nuevo a través de la angustiosa experiencia del Marshall Fire, construir para el bienestar de nuestros clientes debe ser nuestra máxima prioridad como constructores. Debemos erigir estructuras que sean saludables, eléctricas, resistentes y descarbonizadas. Es la única manera de preparar a nuestros clientes para el futuro.

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