4 lecciones de negocios del campeón del Super Bowl e inversionista ángel Jerod Mayo

Algunos de los años más interesantes de la carrera de Mayo fueron de 2016 a 2019, cuando tomó las habilidades y la comprensión que dominaba en el fútbol y se transformó en un ejecutivo de negocios.

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Cuando las personas hablan de bloquear y abordar en los negocios, generalmente se refieren a la necesidad de concentrarse en las tareas diarias que deben ejecutarse sin problemas para obtener resultados. Pero para un empresario, ese término tuvo un significado muy diferente durante la mayor parte de una década.

Jerod Mayo es un empresario, inversionista ángel y exejecutivo de atención médica. Dejando de lado esos impresionantes logros, es más conocido como ex apoyador de los New England Patriots .

Como jugador de la NFL, Mayo fue nombrado Novato Defensivo del Año en su primera temporada, se convirtió en capitán del equipo en solo su segundo año, fue seleccionado para el Pro Bowl dos veces y ganó un campeonato de Super Bowl al final de la temporada 2014. Se retiró como jugador en 2016, pero regresó al equipo en 2019 como entrenador de apoyadores internos de los Patriots.

Algunos de los años más interesantes de la carrera de Mayo fueron de 2016 a 2019, cuando tomó las habilidades y la comprensión que dominaba en el fútbol y se transformó en un ejecutivo de negocios. En 2016, Mayo se unió a Optum , una subsidiaria enfocada en tecnología de UnitedHealth Group, como vicepresidente de desarrollo comercial. Mientras estuvo en Optum, trabajó en soluciones de consumo con clientes y asesoró sobre fusiones y adquisiciones.

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Mayo disfrutó de su transición del fútbol al comercio, y aunque ahora está de regreso en la NFL como entrenador, todavía está activo como consultor de empresas emergentes e inversor ángel. En marzo de 2021, Mayo habló sobre su viaje en el podcast World Reimagined de Nasdaq, presentado por Gautam Mukunda. Aquí hay cuatro conclusiones que lo han beneficiado a lo largo de su carrera.

1. Siéntete cómodo con la incomodidad

En cada paso de su carrera, Mayo necesitaba comenzar desde cero. Una vez fue estudiante de primer año en el equipo de fútbol de su escuela secundaria. Luego, un estudiante de primer año en su equipo universitario. Y un novato en los Patriots. Y un nuevo ejecutivo en Optum. Y un entrenador por primera vez, regresando a la NFL después de casi cinco años fuera.

Cada una de estas transiciones desconocidas fue extenuante: las transiciones de jugador de fútbol americano de la escuela secundaria a jugador universitario a jugador de baloncesto profesional son notoriamente difíciles. El ex ala defensiva de la NFL, Ryan Riddle, ha escrito extensamente sobre esta experiencia, señalando que "el salto de la escuela secundaria al fútbol americano universitario es sustancial... pero ese período de ajuste palidece en comparación con el salto a la Liga Nacional de Fútbol Americano".

Riddle nunca superó su segunda temporada, y toda su carrera en la NFL abarcó solo 17 juegos. En contraste, Mayo jugó 103 juegos como Patriot y usó las presiones que experimentó como inspiración para ayudarlo a sobresalir.

“Para crecer, te sentirás incómodo”, le dice Mayo a Mukunda. Mayo abrazó su incomodidad en el vestuario, aunque, como recordó, “... Tom Brady [estaba] allí, Randy Moss, Wes Welker, Vince Wilfork, Richard Seymour, Mike Vrabel, Junior Seau. Estos son jugadores del calibre del Salón de la Fama”.

El mundo de los negocios también presenta muchas situaciones incómodas para los “jugadores” de todos los niveles. Haciendo un nuevo lanzamiento a un cliente de ensueño intimidante. Negociación con vendedores y proveedores difíciles. Responder preguntas complejas de posibles inversores. Cada una de estas interacciones puede ser dolorosamente tensa, pero para crecer y tener éxito como lo hizo Mayo en la NFL y más allá, no se pueden evitar. En cambio, se debe formular un plan de ataque inteligente para abordar la incomodidad de frente y navegarla con éxito.

2. Nunca dejes de aprender

A pesar de haber olvidado más sobre el fútbol de lo que la mayoría de nosotros nunca sabremos, Mayo nunca se llamaría a sí mismo un experto. La estrategia de Mayo se centra en el aprendizaje continuo, sin importar cuán empinada sea la subida.

Como ejecutivo de negocios e inversionista ángel, Mayo intercambió libros de jugadas por cotizaciones bursátiles y encontró pasión al hacerlo. “Realmente disfruto el mercado privado”, le dice a Mukunda. “Realmente creo que se extrae mucho valor antes de que estas empresas realmente alcancen el estado de OPI”.

Mayo cree tan firmemente en el poder del aprendizaje continuo que recientemente invirtió en Electives, una empresa emergente que ofrece experiencias de enseñanza innovadoras para empleados corporativos. Ubicado no muy lejos de su trabajo actual en Foxboro, Electives , con sede en Boston, trabaja con instructores atípicos como ex agentes del FBI y atletas olímpicos para ofrecer orientación en áreas como desarrollo personal, DEI, trabajo en equipo y colaboración, liderazgo y creatividad e innovación.

“A lo largo de mi carrera, las lecciones más importantes provienen de escuchar a personas increíbles en lugares inesperados”, dice Mayo. “Aprendí sobre productividad y administración del tiempo en los campos de fútbol. Aprendí sobre determinación y fortaleza mental en los pasillos de las organizaciones de atención médica. Los líderes y mentores pueden provenir de cualquier parte. Los programas optativos están fortaleciendo las fuerzas laborales, más empáticas y están ayudando a generar diversidad y comprensión. Estoy emocionado de participar y encantado de verlos crecer".

El aprendizaje continuo es esencial para los líderes empresariales en todas las industrias. En el Consorcio de McKinsey para promover el aprendizaje y el desarrollo de adultos , Joe Voelker, director de recursos humanos de Stanley Black & Decker, explicó la necesidad de un aprendizaje continuo en los negocios. El aprendizaje puede ser más complicado para los líderes, dijo Voelker, “...porque la forma en que han hecho las cosas en el pasado ha funcionado. Así que tenemos que empezar a trabajar con la mentalidad de 'si no interrumpimos nuestro negocio, alguien más lo hará por nosotros'”.

Así como los jugadores de la NFL necesitan estudiar nuevos libros de jugadas, los líderes empresariales deben examinar, considerar y explorar continuamente nuevas ideas que afinarán sus enfoques y mantendrán su ventaja competitiva.

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3. Usa el síndrome del impostor como combustible

Muchos empresarios exitosos y líderes influyentes han sufrido el síndrome del impostor, que puede definirse como “una colección de sentimientos de insuficiencia que persisten a pesar del éxito evidente”. Mayo admitió haber sido víctima del síndrome del impostor en varias ocasiones, inicialmente en la clasificación nacional de jugadores de la escuela secundaria que lo envió a la Universidad de Tennessee, donde primero pensó: "No hay forma de que pertenezca aquí".

Luego, a través del trabajo duro, terminó en el equipo All-American y fue reclutado por los Patriots en la primera ronda del draft de la NFL, décimo en la general. Sin embargo, al llegar, miró alrededor del vestuario y pensó: "No soy lo suficientemente bueno para jugar aquí".

Mayo se convirtió en el novato del año de los Patriots, capitán del equipo y campeón del Super Bowl. Cuando se retiró del fútbol y pasó a la atención médica, a menudo era el ejecutivo más joven en la sala y nuevamente cuestionó su lugar allí.

Con cada nuevo desafío, Mayo se esforzaba por convertir su síndrome del impostor en estímulo. “El síndrome del impostor puede hacer que te congeles o que te concentres”, explica en el episodio. “Usaría eso, y simplemente haría algo extra, ya sea estudiar cine, correr o levantar pesas. Y entro en el mundo de los negocios, donde una vez más, solo estaba tratando de mantenerme a flote. Es casi como beber de una manguera contra incendios, sinceramente. Necesito ser lo más inteligente posible en esto”.

Por supuesto, esta mentalidad se aplica a los constructores de negocios. Al igual que Mayo, debemos adoptar el síndrome del impostor y usarlo para mantenernos humildes y llenos de energía.

4. Elige la disciplina sobre la motivación

Mayo cree que el éxito requiere estar motivado, pero hace una distinción importante entre motivación y disciplina, que intuyó a lo largo de sus años jugando al fútbol. “La motivación es cuando ves a los muchachos al margen, como, 'Rah, rah, rah, rah, rah, vamos a ir'... pero, si tienes verdadera disciplina... no importan las circunstancias. Se trata de buenos hábitos, se trata de una buena rutina", dice.

En opinión de Mayo, el mundo de los negocios no es diferente. No se trata de tener la motivación fugaz, y potencialmente poco realista, para aplastar el próximo proyecto, flexionar para una próxima presentación o entusiasmarse por una gran ganancia de ventas. Lo esencial es desarrollar hábitos metódicos que nos permitan deshacernos de cualquier obstáculo inesperado que se interponga en el camino de nuestros objetivos.

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Los pivotes triunfales de Mayo entre la parrilla y la sala de juntas han sido posibles gracias a su capacidad para notar, procesar y seguir la sabiduría común que se aplica a ambos mundos. Los dueños de negocios en cualquier industria pueden seguir su ejemplo para desarrollar un plan de juego ganador para sus empresas y llegar a la zona de anotación.