Cómo este ex banquero de inversiones aprovechó las tradiciones del cuidado de la piel de 5000 años de antigüedad para iniciar su propia marca

A medida que Neel Patel construye su marca de cuidado de la piel Après Pacific, aquí hay tres lecciones que ha aprendido en el camino.

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Sufrí de acné intermitentemente durante la mayor parte de mi vida adolescente. Fue doloroso no solo físicamente sino también emocionalmente. Mis compañeros me lanzaban regularmente nombres como "cara de cráter" y "cara de pizza". "Ve a lavarte la cara" era otra frase favorita que gritaba uno de los chicos de mi clase. Estaba avergonzado. Me sentí feo. Dejé de mirarme en el espejo. Mi autoestima estaba en el inodoro.

Apres Pacific

"Muchos de nosotros pasamos por tener acné, y el impacto en la confianza en uno mismo puede ser devastador", dice Neel Patel, fundador de Après Pacific. "Comencé Après Pacific para brindar acceso a los secretos del cuidado de la piel de la India y los remedios ayurvédicos para que todos podamos sentirnos seguros con una piel clara y cómoda".

Según la Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología, el acné es la afección de la piel más común en los EE. UU. Por lo general, comienza durante la pubertad y puede ocurrir en cualquier etapa de la vida. Afecta a hasta 50 millones de estadounidenses anualmente. El acné puede afectar significativamente nuestra salud emocional. Estudio tras estudio muestra el daño que puede tener el acné, incluido el aumento de la ansiedad, la depresión y la sensación de estar aislado y solo. Y particularmente para las adolescentes, el acné puede causar estrés severo, haciéndolas sentir menos atractivas y causando baja autoestima. Para mí, una vez que el acné desapareció, las manchas oscuras que quedaron sirvieron como un recordatorio constante del dolor que el acné seguía causando.

Entra Après Pacific. Su producto estrella, Pacific Glow Clay Mask, está sobrecargado con cúrcuma, alma berry, aloe vera y extracto de cáscara de limón. Solo utiliza ingredientes veganos 100% naturales que son seguros incluso para pieles sensibles. Esta increíble máscara no solo combate el acné, sino que también combate las manchas oscuras persistentes y la hiperpigmentación que sufren tantos consumidores de piel morena y negra.

Crédito de la imagen: Apres Pacific

Patel eligió el nombre Après Pacific como un guiño a las regiones del Pacífico del mundo donde los remedios ayurvédicos existen desde hace más de 5000 años. Quería desarrollar una marca moderna con un ambiente divertido, fresco y relajante. "Y lo más importante, quería que la marca se inspirara e incorporara todos los remedios indios para el cuidado de la piel que mi madre preparaba desde cero en nuestra cocina cuando sufría de acné".

A medida que Patel construye su marca de cuidado de la piel, aquí hay tres lecciones que ha aprendido en el camino:

Tomar el riesgo

Desde que tiene memoria, Patel siempre ha estado dispuesto a correr riesgos . Cuando tenía 9 años, él y su madre abandonaron la India para comenzar una nueva vida en Canadá. Aunque no hablaba nada de inglés, apoyó a su madre para que se mudara en busca de mejores oportunidades. Después de establecerse en su pequeña ciudad canadiense, su madre comenzó su propio servicio de catering de comida india. "Conocía los talentos de mi madre y de lo que era capaz", dice. "La presioné para que se arriesgara y comenzara el servicio. Me dio información de primera mano sobre cómo administrar un negocio".

Después de comenzar una carrera en la banca de inversión, Patel lo arriesgó todo y se alejó. "La gente pensó que estaba loco al dejar esta lucrativa carrera", dice Patel. "Pero no estaba dispuesto a dedicar 12 a 15 horas al día por un gran cheque de pago a cambio de mi felicidad. Investigar y mover los logotipos de las empresas de una parte de la plataforma a la otra no era la forma en que quería vivir mi vida. Conozco a muchos que han disfrutado estar en la industria y quería construir algo propio".

La idea de construir Après Pacific se le ocurrió en septiembre de 2020. Inspirado por su propia batalla contra el acné y lo que vio que sus amigos adultos experimentaban con su piel, comenzó a buscar fabricantes. Trabajó en estrecha colaboración con un químico para finalizar el producto estrella y finalmente lo lanzó en abril de 2021. "Ahora, algunos de mis antiguos colegas que pensaron que estaba loco por correr este riesgo ven cómo la marca evolucionó rápidamente y ganó una gran tracción", dice Patel. "Quieren saber cómo lo hice".

Sea abierto sobre sus errores y adáptese rápidamente

Aunque Patel tenía una sólida formación en finanzas, nunca antes había iniciado una marca de comercio electrónico . Hizo todo lo posible para hablar con la mayor cantidad posible de fundadores para tratar de evitar sus errores. "No se pueden evitar los errores, siempre sucederán", dice Patel. "Lo importante es ser abierto sobre tus errores, aprender rápido y adaptarte".

Patel comparte que uno de sus mayores errores fue contratar a una agencia de marketing reconocida y establecida para ayudar a publicar anuncios pagados para la marca. Descubrió que la agencia no estaba dedicando todo el tiempo que debería a su marca, porque no ganaba tanta comisión de las marcas más pequeñas que no gastaban tanto. "Aprendí esa lección de la manera más difícil después de gastar mucho dinero con la agencia y no ver ningún resultado", dice Patel. "Finalmente nos separamos de la agencia y contratamos a dos compradores de medios que dedicaron su tiempo por completo a Après Pacific. Tan pronto como cambiamos de dirección, vimos resultados increíbles".

Recuerda que cada dolar cuenta

Como fundador autofinanciado y autónomo , Patel siempre se enfoca en garantizar que cada dólar cuente. "Estamos descubriendo formas únicas de sobresalir y tener éxito en el mercado y, al mismo tiempo, tenemos un presupuesto limitado", explica. "Cada dólar debería tener un retorno de la inversión. Puede ser aterrador y doloroso cuando comete errores, y tener fondos limitados lo mantiene alerta".

Con fondos limitados viene un fuerte sentido de enfoque para Patel, y él es inteligente acerca de dónde está invirtiendo. Aunque Après Pacific podría estar en una serie de minoristas y ampliar la distribución, quiere concentrarse en continuar creando conciencia de marca antes de difundirla demasiado. Mientras busca conectarse con inversionistas y comenzar el viaje de recaudación de fondos, se compromete a construir una marca de cuidado de la piel que continúe honrando y abrazando sus raíces del sur de Asia.

Recientemente, Patel ha comenzado a ver aparecer marcas similares a la visión de Après Pacific. "Puede que tengan el dinero. Pero lo que es más importante es tener una comunidad que ame su producto y, naturalmente, se convierta en defensora de la marca, eso no es algo que pueda replicar fácilmente", dice Patel. "Este no es un plan de dos años para nosotros; estamos en esto a largo plazo Lento y constante gana la carrera ".