¿Pueden existir licencias de empleados sin problemas ni preocupaciones? Este trío tiene la misión de demostrarlo

Mahima Chawla, Lauren Dai y Amber Feng fundaron Cocoon en junio de 2020 para aliviar el dolor de las licencias de los empleados. Aquí, Chawla comparte tres lecciones que ha aprendido desde entonces.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como madre de dos hijos, he estado de baja por maternidad dos veces en mi carrera. Había una lista de cosas que me preocupaban, incluido cuándo decirle a mi gerente que estaba esperando, decidir cuánto tiempo me tomaría y pensar en cómo hacer la mejor transición de proyectos a mi equipo. Lo único que nunca me preocupó fue el proceso real de despedirme, y fue una pesadilla inesperada.

Sara Sandstrom

No hubo una explicación clara de cómo solicitar los beneficios estatales y cómo eso se superponía con lo que ofrecía mi empresa. Un líder me dijo que podía usar mis vacaciones no utilizadas para mi licencia; otro líder dijo que no podía. Luego, cuando tuve a mi segundo hijo, la empresa terminó por mantenerme en la nómina más tiempo del debido. Esto resultó en que yo y docenas de otras mujeres tuviéramos que enviar grandes cantidades de dinero a la empresa mientras estábamos de licencia. Era un estrés innecesario además de tratar de descubrir cómo alimentar y envolver a mi recién nacido.

“Todas las personas con las que hablamos, ya fueran gerentes de producto o directores de personal, dijeron que administrar las licencias era una auténtica pesadilla”, dice Mahima Chawla, director ejecutivo y cofundador de Cocoon. “Es por eso que mis cofundadores Amber Feng, Lauren Dai y yo nos inspiramos para comenzar Cocoon. Después de que nos topamos con el desconcertantemente complicado mundo de las licencias, supimos que podíamos servir como un aliado para las empresas, arreglar esto y capacitar a las empresas para que apoyen mejor a su gente”.

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Hoy en los EE. UU., más de la mitad de los empleadores (55 %) ofrecen licencia de maternidad remunerada. El cuarenta y cinco por ciento de los empleadores ofrecen licencia de paternidad remunerada y, finalmente, el 35 % ofrece licencia extendida por cuidado de la familia. Durante esta Gran Renuncia, las organizaciones se pelean por ofrecer mejores beneficios para atraer y retener talento. Y como muchos han perdido seres queridos durante este tiempo, las organizaciones también están repensando las políticas de licencia por duelo . Sin embargo, nadie está abordando cómo administrar la licencia sin problemas, convirtiéndola en una experiencia sin complicaciones para el empleador y, lo que es más importante, una experiencia sin preocupaciones para los empleados que toman la licencia en momentos críticos de sus vidas.

Entra Capullo. Cocoon es una plataforma de gestión de licencias de empleados diseñada para abordar todo tipo de licencias de empleados, incluidas las licencias parentales, médicas, del cuidador, duelo y más. La plataforma cubre los 50 estados, teniendo en cuenta los beneficios de la compañía, el gobierno y los seguros, y administra las licencias de principio a fin, desde el cumplimiento hasta las reclamaciones y los cálculos de nómina.

Chawla, Dai y Feng fundaron Cocoon en junio de 2020 para aliviar el dolor de la licencia. Aquí hay tres lecciones que Chawla ha aprendido desde entonces.

mantente enfocado

Durante sus días de universidad, Chawla recuerda recibir mensajes de texto de su padre que contenían una sola palabra: Enfoque. “Mis padres inculcaron una fuerte ética de trabajo tanto en mi hermana como en mí”, comparte. “Mi papá siempre enfatizó la importancia de estar enfocado, intencional y poner cuidado detrás de todo lo que haces. Siempre nos recordaba que hiciéramos bien esa cosa antes de seguir adelante”.

La capacidad de concentración ha sido uno de los impulsores del éxito inicial de Cocoon. Al iniciar una empresa, los fundadores pueden verse atraídos en muchas direcciones diferentes. Chawla y sus cofundadores estaban conscientes de esto; se mantuvieron enfocados en abordar un problema a la vez. “Investigamos mucho sobre todos los aspectos de la licencia. Desde navegar las leyes federales y estatales hasta los trabajadores por hora en grandes empresas y los trabajadores asalariados en empresas más pequeñas, había muchas áreas de oportunidad”, dice Chawla. “Sabíamos que necesitábamos un producto viable mínimo ajustado para salir al mercado”. Los cofundadores fueron despiadados y priorizados, manteniéndose enfocados. En enero de 2021, decidieron lanzar el producto centrándose únicamente en la licencia por paternidad en California, Pensilvania y Utah antes de sentar las bases para volverse nacional y expandir con éxito los tipos de licencia más adelante en 2021.

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Permitir que se escuchen todas las voces.

“Cuando era niño, todas las boletas de calificaciones decían lo siguiente: Mahima debería hablar más y participar más”, dice Chawla. “Había esta expectativa social de que tenía que ser el más ruidoso para demostrar que estaba aprendiendo y teniendo un impacto”. Descubrió que es extrovertida cuando se trata de situaciones sociales e introvertida cuando se trata de entornos académicos y cómo aprende.

“No necesito estar hablando constantemente sobre lo que estoy haciendo y lo que estoy aprendiendo; no es así como opero”, dice. “Me gusta bajar la cabeza y terminar el trabajo, y es necesario que espacio para que todos sean escuchados, sin importar cómo trabajen”. En una sociedad en la que damos mucha importancia a los extrovertidos, Chawla y sus cofundadores están construyendo deliberadamente una empresa en la que los introvertidos, los extrovertidos y los ambivertidos son bienvenidos. Disfrutan del debate saludable, la resolución de problemas con diferentes enfoques y la creación de foros donde todos sienten que pueden contribuir. “No importa cómo contribuyas o lideres, eres bienvenido y tienes un lugar en Cocoon”.

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Conozca sus puntos de prueba

Chawla y sus cofundadores pasaron meses investigando el espacio de licencia desde todos los ángulos posibles antes de atraer inversores y comenzar el proceso de recaudación de fondos. Chawla recuerda algunas de las citas más poderosas que tenían sobre cómo se rompió el proceso para tomar una licencia en las empresas. “Un empleado compartió conmigo: 'Tenía mi computadora portátil conmigo para solicitar mis beneficios del estado de California mientras me llevaban a la cesárea'”, dice Chawla.

“Otro dijo: 'Mientras estaba de licencia con un nuevo bebé, la broma era elegir dos: 'comer, dormir o ducharse', y en su lugar estaba creando hojas de cálculo para ayudarme a comprender mi salario durante la licencia'”.

Chawla y sus cofundadores recopilaron cientos de puntos de prueba de sus clientes potenciales, que describen claramente la profunda necesidad y la gran oportunidad que tenían con Cocoon. “Usamos todas estas historias y citas de clientes para construir el caso de nuestro negocio”, dice Chawla. “Incluso creamos simulacros de diseño de cómo podría verse la plataforma para los clientes. Obtuvimos una fuerte aceptación de nuestros primeros inversores porque los datos eran muy claros”.

Los primeros inversores como Mark Goldberg en Index entendieron los puntos de prueba y se registraron. Cocoon recaudó recientemente una financiación Serie A de 20 millones de dólares liderada por Index Ventures, con la participación de First Round Capital, SemperVirens, XYZ, Magnify Ventures y un grupo de fuertes inversores individuales. Esto eleva la financiación total de la empresa a 26 millones de dólares.

Además de tener sus puntos de prueba, el consejo de Chawla para los empresarios es fomentar continuamente las relaciones con los inversores a largo plazo, tal como lo haría con los candidatos. “Solo porque digan que no ahora, no significa que no dirán que sí en el futuro”, dice ella. “El tiempo lo es todo, así que siempre mantén la puerta abierta a las posibilidades”.

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