Cómo será el mundo del trabajo híbrido en el futuro

Los empleadores esperan volver al trabajo totalmente presencial, pero sus empleados han adoptado el trabajo híbrido y quieren que se mantenga.

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La pandemia marcó el comienzo de una era de trabajo híbrido. Esta es la mayor transformación de la naturaleza del trabajo desde la Revolución Industrial en el siglo XIX. La Revolución Industrial trasladó el centro de producción de los hogares a las fábricas, y la revolución del trabajo híbrido lo ha trasladado nuevamente a los hogares. Para muchos trabajadores, la mayoría o al menos la mitad de su trabajo productivo ahora ocurre dentro de sus hogares. No solo ha cambiado la naturaleza del trabajo, también lo ha hecho la naturaleza de la oficina. El trabajo híbrido permanece en disputa . Los empleadores esperan volver al trabajo totalmente presencial, pero sus empleados han adoptado el trabajo híbrido y quieren que se mantenga. ¿Cómo será el mundo del trabajo híbrido en 2022?

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El alquiler de oficinas corporativas se mantendrá por debajo de los niveles previos a la pandemia

En un informe del año pasado, la firma de servicios inmobiliarios Jones Lang LaSalle informó que el arrendamiento de oficinas corporativas no se ha recuperado por completo de la pandemia. Aunque los volúmenes de arrendamiento en el tercer trimestre aumentaron un 39 por ciento en comparación con el mismo período en 2020, todavía están un 25 por ciento por debajo de los volúmenes del tercer trimestre en 2019. El crecimiento del volumen es el más lento desde que comenzó la pandemia.

Desde el comienzo de la pandemia en marzo de 2020 hasta la fecha, el espacio de oficinas de los Estados Unidos se ha reducido en 138,4 millones de pies cuadrados. Para poner eso en contexto, durante la Gran Recesión, el espacio de oficinas en los EE. UU. ocupaba 103 millones de pies cuadrados. La inversión en espacio de oficinas ha disminuido posteriormente, cayendo drásticamente desde el comienzo de la pandemia.

La pandemia golpeó fuertemente las tasas de ocupación, porque la naturaleza transmisible de Covid-19 hizo que los espacios de oficina fueran entornos insalubres y de alto riesgo. Las previsiones del fin de la pandemia se han defraudado ya que el Covid-19 ha mutado en diferentes variantes. Es poco probable que la pandemia simplemente desaparezca.

La decisión de Apple de retrasar indefinidamente el regreso a las oficinas corporativas muestra lo difícil que ha sido para las empresas volver a la normalidad. Apple ha anunciado repetidamente un regreso a las oficinas, solo para verse frustrado por una combinación de Covid-19 y el deseo de muchos trabajadores de que se mantenga el trabajo remoto. Las luchas de Apple se han replicado en todo el país , con empresas que encuentran que sus planes para volver a la normalidad se descarrilaron y muchas abandonan las oficinas por completo.

REI construyó una sede que no ha utilizado y ahora está tratando de vender . REI ha adoptado una visión en la que existe como una empresa hiperdescentralizada con múltiples oficinas satélite en lugar de una gran sede. El concepto ya se ha utilizado a escala, aunque antes de la pandemia no se usaba mucho ni se consideraba deseable. GitLab, la empresa de núcleo abierto, siempre ha operado como un negocio completamente remoto. Zillow planea permitir que el 90 por ciento de sus empleados (unas 5400 personas) trabajen de forma remota al menos parte del tiempo. Al igual que muchas empresas, Zillow descubrió que el antiguo modelo de negocio centrado en la oficina ha sido desacreditado.

Nuevos modelos de oficina

Ha surgido un nuevo modelo de trabajo. En ese modelo, una gran parte de los trabajadores serán totalmente remotos. Algunos trabajarán de acuerdo con un modelo de trabajo híbrido, mientras que es probable que una minoría permanezca en la oficina. En un mundo así, la demanda de espacio para oficinas será baja y decreciente. Muchas empresas se mudarán de grandes oficinas a oficinas satélite más pequeñas, mientras que otras se volverán completamente remotas.

Muchas empresas están descubriendo que tienen menos necesidad de arrendamientos a largo plazo. En muchos casos, los arrendamientos de oficinas simplemente no se renuevan, especialmente en oficinas regionales o suburbanas más pequeñas administradas por grandes empresas.

Los datos sugieren que los grandes espacios de oficinas pertenecen al pasado. Las tasas de ocupación siguen siendo abismalmente bajas. En mayo de 2021, solo una vigésima parte de los edificios de oficinas tenían tasas de ocupación superiores al 10 por ciento, y para fines de año esa cifra rondaba el 16 por ciento. En 2022, se espera que una quinta parte de los edificios de oficinas estén vacíos.

Al leer estas cifras, es fácil concluir que el mercado de espacios de oficinas está muerto. Esa sería la conclusión equivocada. Lo que está cambiando es lo que quieren las empresas. Las tasas de ocupación se están recuperando. Pero las ganancias las están viendo aquellas oficinas que pueden satisfacer las necesidades de un negocio ágil que emplea un modelo de trabajo híbrido. Cada vez son más los trabajadores que vuelven a la oficina para pasar allí al menos unos días a la semana.

Eso cambia la economía del alquiler de espacios de oficinas. Una empresa ya no puede alquilar ni ser propietaria de un edificio grande si ese edificio está desocupado parte del tiempo o está subocupado la mayor parte del tiempo. El trabajo híbrido lo garantiza. La pandemia lo cimienta. Porque por razones de salud y seguridad, será imposible que una empresa sensata ocupe por completo estos edificios. Incluso si pudieran lograr que sus trabajadores regresen por completo a la oficina.

Eso hace que las oficinas de colaboración sean mucho más importantes. Los espacios compartidos son el futuro. Si una empresa no puede optimizar el uso que hace de un edificio, tiene sentido que el uso de ese edificio sea compartido. No solo eso, también tiene sentido que las empresas subarrendan.

Una empresa con tasas de ocupación más bajas en un edificio querrá consolidar su espacio de oficinas. En lugar de ocupar varios pisos, buscará ocupar solo uno o un número menor de pisos. ¿Qué sucede con el resto del espacio que no utiliza? No renueva su arrendamiento, o lo subarrienda.

Las empresas están descubriendo que los subarrendamientos no solo son más baratos que alquilar, sino que concuerdan con la necesidad de agilidad de una empresa. A corto plazo significa que la pérdida económica de tener que abandonar un espacio de oficina es mucho menor. Eso es positivo para un negocio en un momento de incertidumbre.

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La oficina evolucionará

Una vez más, es importante decir que la oficina no está muerta, está cambiando. Las empresas tienen que reinventar la oficina para una fuerza de trabajo ágil en un mundo de trabajo híbrido, incertidumbre y pandemia global.

También debe recordar que no todos pueden ir a distancia. Algunos equipos simplemente no pueden funcionar de la mejor manera mientras trabajan de forma remota. Necesitan trabajar en una oficina.

Lo que veremos es que alrededor del 70 por ciento de los empleados trabajarán en algún sitio propiedad de su empresa, al menos una parte del tiempo. Estos sitios se reducirán a oficinas, sucursales y otros sitios similares.

Las empresas están aprendiendo a combinar la agilidad de su fuerza laboral con soluciones de oficina más pequeñas y flexibles. La oficina grande está (en gran parte) muerta, pero los espacios más pequeños, las oficinas compartidas y las ubicaciones múltiples distribuidas son el futuro.

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