Cómo afectará la próxima revolución industrial a nuestro futuro

La Industria 4.0 será un punto de inflexión para nosotros.

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Si hay una palabra de moda común en casi cualquier industria en estos días, es sostenibilidad. Su ubicuidad nos dice algo sobre su importancia, pero incluso a medida que nos familiarizamos con el término, el concepto en sí se ha diluido en gran medida.

Tradicionalmente, nuestras conversaciones sobre sostenibilidad se han centrado en dos preocupaciones: luchar contra el calentamiento global y conservar los recursos naturales. De hecho, estos son dos desafíos serios que deben abordarse a escala global, pero la verdadera sostenibilidad va más allá de las simples discusiones sobre ambientalismo.

Si observa los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas , las preocupaciones ambientales son solo una fracción de lo que realmente significa la sostenibilidad. No se trata solo del cambio climático; se trata de la sociedad, la igualdad de oportunidades, la salud, la educación y la creación de economías saludables. Un futuro sostenible es aquel en el que los bienes y servicios son más baratos y de más fácil acceso para más personas. Es un futuro que eleva nuestro nivel de vida colectivo y permite que las generaciones futuras hagan lo mismo.

Si la narrativa continúa centrándose únicamente en el calentamiento global y las fuentes de energía alternativas, impedimos la colaboración al politizar el tema, al mismo tiempo que obstaculizamos nuestra capacidad de elevar a la humanidad en su conjunto. Tenemos que tener una visión más holística.

En cambio, nuestras conversaciones sobre sustentabilidad deberían tratar de mejorar la eficiencia y elevar los estándares de vida a través del uso juicioso de las tecnologías emergentes de la Industria 4.0. Esto no significa que detengamos el desarrollo o el uso de los recursos naturales. Significa desarrollar para sustentar la vida humana a largo plazo y utilizar los recursos con un impacto mínimo en el medio ambiente.

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El amigo del progreso

Las revoluciones industriales del pasado trajeron los avances que ahora nos permiten vivir vidas más sanas, largas y cómodas. La primera Revolución Industrial nos dio motores a vapor y el uso de máquinas para reemplazar la producción manual, transformando así nuestra fuerza laboral, economías y vidas para siempre. La segunda se conoce como la Revolución Tecnológica, que nos dio la libertad de transportarnos y comunicarnos de formas que nunca imaginamos a través de la creación de redes ferroviarias y telegráficas. El tercero, acuñó la Revolución Digital, trajo computadoras para la programación, lo que nos permitió explorar el espacio, desarrollar biotecnología y realizar investigaciones más amplias.

Ahora estamos en la cúspide de otra Revolución Industrial, conocida como Industria 4.0. El profesor Klaus Schwab , fundador del Foro Económico Mundial, lo define como "nuevas tecnologías que combinan los mundos físico, digital y biológico, impactando en todas las disciplinas, economías e industrias". Cada día encontramos posibilidades a nuestro alcance que antes solo existían en las novelas de ciencia ficción. A través de los avances en inteligencia artificial, computación en la nube, Internet de las cosas y sistemas ciberfísicos, nuestros procesos se agilizarán y las personas estarán más conectadas que nunca.

Pero a medida que damos el siguiente paso en la evolución de la humanidad, apenas comprendemos el concepto de lo que significará la Industria 4.0 para la raza humana. Podríamos adoptar un enfoque más transformador si comenzamos a considerar nuestro impulso para ser sostenibles como una parte integral de nuestro cambio a la Industria 4.0.

La sustentabilidad debe ver estos avances a través de la lente de cómo pueden ayudarnos a trabajar de manera más eficiente, proteger el clima y apoyar la vida moderna mientras elevan continuamente el nivel de vida de quienes lo necesitan. Y podemos ver este tipo de desarrollo sostenible surgiendo en todo el mundo, a menudo como consecuencia de una mayor potencia informática y virtualización.

Más allá de los recursos físicos, los avances digitales pueden ayudarnos a ahorrar tiempo y dinero en el desarrollo de sistemas y procesos . En lugar de arriesgar los efectos del mundo real de un proceso nuevo o no probado, podemos simularlo usando IA y planificar en consecuencia. De esta manera, nuestra toma de decisiones es más sostenible debido a los menores costos y menores impactos ambientales del modelado virtual.

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Una oportunidad para todos

Con las máquinas asumiendo roles humanos a un ritmo acelerado, los avances tecnológicos anteriores han creado el temor de que los humanos se vuelvan obsoletos. Pero a medida que avanza la tecnología, miles de personas en todo el mundo seguirán saliendo de la pobreza diariamente. Cuando las personas puedan mirar más allá de sus necesidades inmediatas de supervivencia, serán más libres para perfeccionar sus talentos, soñar y autorrealizarse. Se ampliará la capacidad de la humanidad para la creatividad y la innovación, y no habrá escasez de puestos de trabajo.

Un cambio sostenible a la Industria 4.0 requerirá una supervisión humana continua, particularmente en la transición de tecnologías obsoletas o "sistemas heredados". A medida que los países de todo el mundo actualicen sus infraestructuras para la próxima ola de tecnología, se requerirán humanos para gestionar esa integración. Este cambio brinda una oportunidad para que cada persona desempeñe un papel integral en nuestro ascenso hacia un futuro más sostenible.

La sustentabilidad se trata de elevar la vida humana en este planeta y la Industria 4.0 es el vehículo para llevarnos allí. Pero no podemos saberlo todo. Todavía no conocemos los impactos completos de los autos sin conductor, por ejemplo, o todos los avances en el cuidado de la salud que impulsará la inteligencia artificial. Pero, al igual que las revoluciones industriales del pasado, las innovaciones de la Industria 4.0 mejorarán el futuro de la humanidad en las edades venideras.

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