La banda ancha alimentada por fibra cerrará la brecha digital. Esto es lo que necesita saber.

Este año verá una ola de financiamiento de comunicaciones en los EE. UU. como nunca antes, incluidas las construcciones de banda ancha de alta velocidad para miles de comunidades rurales y/o desatendidas, un cambio de juego para la economía y el futuro.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Según la compañía de agregación de datos BroadbandNow, aproximadamente 42 millones de estadounidenses aún no tienen acceso al servicio de Internet de banda ancha, la mayoría de ellos en áreas rurales. Sin la velocidad, la latencia y la confiabilidad de las redes alimentadas por fibra que se implementan en las ciudades, es probable que la brecha económica rural continúe ampliándose. Al mismo tiempo, un estudio de Deloitte de 2021 encontró que un aumento del 10 % en el acceso de banda ancha en 2014 habría generado más de 875 000 empleos adicionales y $186 000 millones en producción económica en los EE. UU. para 2019. Otros 10 megabits por segundo (Mbps) velocidades promedio más rápidas en 2016 habrían agregado 139,400 nuevos empleos.

Con la banda ancha entrando en su ciclo de inversión más grande de la historia , la supervivencia económica de una comunidad dependerá cada vez más de su Internet, y solo las soluciones basadas en fibra óptica serán suficientes para competir.

Una propuesta de "hacer o deshacer"

La banda ancha de alta velocidad puede tener un profundo impacto económico, pero también su ausencia, particularmente en las comunidades desatendidas. En 2021, los datos de la encuesta Pew encontraron que aproximadamente el 40% de los adultos estadounidenses que ganan menos de $30,000 al año no tenían acceso a dicho servicio. Los economistas determinaron que las comunidades con acceso a banda ancha de alta velocidad de un gigabit por segundo (Gbps) tenían una tasa de desempleo estadísticamente significativamente más baja que las que no lo tenían. Los expertos identificaron además la falta de banda ancha de alta velocidad como uno de los tres elementos comunes que contribuyen a los códigos postales de bajos ingresos, y descubrieron que su disponibilidad facilitaría las mejoras en los otros dos elementos (educación e ingresos) y ayudaría a cerrar lo que ha sido denominada "brecha digital".

A menudo, las pequeñas comunidades llaman a las empresas para el despliegue de banda ancha con la esperanza de evitar que las empresas abandonen sus áreas. A medida que las personas migran a las ciudades en busca de mejores trabajos, las empresas rurales luchan por sobrevivir. En las últimas dos décadas, esta fuga de cerebros ha alejado a trabajadores altamente calificados de cualquier área sin medios de comunicación confiables. Y a medida que los trabajos se vuelven remotos, las personas pueden vivir en el campo y aun así ocupar puestos bien remunerados en las ciudades costeras, lo que significa que las empresas en comunidades pequeñas tendrán aún más dificultades para retener y atraer talento. A medida que la banda ancha de alta velocidad esté más disponible, las comunidades que no la tienen hoy tendrán una fuga de cerebros más rápida mañana.

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La necesidad de banda ancha se ha vuelto muy clara

Con solo un dispositivo y una red de banda ancha de calidad, las personas tienen fácil acceso a servicios modernos, aprendizaje a distancia y trabajos remotos, pero sin ninguno de los dos, sobrevivir será mucho más difícil. La pandemia envió a más de nuestras empresas cotidianas a estar en línea, pero de dos a tres millones de pequeñas empresas aún carecen de acceso a banda ancha, según un informe de 2021 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos. En un entorno minorista de persona a persona, podían arreglárselas sin él, pero una vez que las cosas se volvieron remotas, no tuvieron oportunidades de construir y mantener una presencia en línea. Incluso las operaciones comerciales básicas, como pedir suministros, contratar y capacitar a los trabajadores y el procesamiento de nóminas, se están moviendo cada vez más en línea, lo que hace que la banda ancha sea una necesidad para mantenerse competitivo.

La pandemia aceleró lo crítico que es esto para la economía moderna. A medida que los investigadores comienzan a mapear estos datos para determinar qué comunidades necesitan acceso, la brecha digital se vuelve cada vez más visible. Con las tasas de pobreza más altas del estado, el condado de Apache, Arizona, se beneficiaría significativamente de dicho acceso, pero la región se destaca en la esquina noreste del estado, con solo un 5% de uso. El alto costo de construir infraestructura y la falta de clientes que puedan pagarla ha impedido que los proveedores implementen servicios en áreas rurales como estas; a menos que las comunidades y los gobiernos puedan trabajar juntos para incentivar la construcción, los proveedores seguirán buscando zonas más lucrativas para las redes.

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Historias de éxito

A pesar de que las pequeñas comunidades sin banda ancha han sido drenadas de sus economías, también ha habido historias de logros para quienes la tienen. La América rural se vio muy afectada por la pandemia, pero algunos residentes que perdieron ingresos recurrieron a Airbnb, y en el proceso ganaron más de $ 200 millones solo en junio de 2020, además de atraer turistas, cuyo gasto local respaldó más de 300,000 empleos comunitarios.

Otras áreas están utilizando banda ancha para atraer nuevos residentes. Bemidji, Minnesota, con una población de 15 000 habitantes, está tratando de capitalizar su red de fibra óptica con Relocate 218 , un programa de incentivos para atraer a más trabajadores remotos que incluye un espacio de trabajo conjunto gratuito y un reembolso de $2500 por gastos de mudanza.

El éxito también se debe a que las comunidades forman asociaciones creativas. Los residentes de la ciudad de Olneyville, Rhode Island, tenían las tasas más altas de pobreza y las tasas más bajas de acceso a Internet en el hogar del estado. Cuando la pandemia golpeó y comenzó a exacerbar esa división, se asoció con organizaciones sin fines de lucro, empresas privadas y ciudades vecinas para lanzar una iniciativa inalámbrica. Cincinnati, Ohio y Shrewsbury, Massachusetts lograron un éxito de banda ancha similar al asociarse con ciudades y organizaciones vecinas. La conclusión es que cuando las empresas comienzan a mudarse de áreas debido a la falta de conectividad, las comunidades pueden unirse y hacerlas retroceder.

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Mirando hacia el futuro

El año 2022 verá una ola de financiación de la comunicación como nunca antes. En enero de 2022, el Departamento del Tesoro de EE. UU. puso a disposición de los estados $10 000 millones a través del Plan de Rescate Estadounidense, que enfatiza la infraestructura de banda ancha en comunidades desatendidas y desatendidas. Los estados también pueden esperar otros $100 millones de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos. Según la secretaria de Comercio, Gina Raimondo , esta será una "empresa enorme" y la distribución de los dólares asociados podría llevar un tiempo, pero una vez que llegue esta avalancha de fondos, incluso las ciudades más pequeñas se acostumbrarán a ver a los equipos de construcción colocando fibra.

En el pasado reciente, lo último en banda ancha de alta velocidad era el servicio de línea de suscriptor digital (DSL) que usaba cobre coaxial y líneas telefónicas de módem. La opción más rápida de hoy es el cable de fibra óptica, que ofrece varias ventajas adicionales, incluida la eliminación de la necesidad de extraer y procesar cobre, que es costoso y daña el medio ambiente. DSL también cuesta más, es más difícil de instalar y es más susceptible a la corrosión que los hilos de fibra óptica, que están hechos de arena, consumen menos energía y tienen costos generales de mantenimiento más bajos. Además, los estudios han encontrado que la fibra proporciona la infraestructura necesaria para crear empleos y alimentar las economías en las zonas rurales de Estados Unidos y obtiene una puntuación más alta en capacidad, confiabilidad, latencia y satisfacción del cliente que cualquier otra tecnología de banda ancha.

Claramente entonces, la banda ancha de alta velocidad del futuro tiene que ver con la fibra óptica, y con ella vendrán mayores opciones económicas. Más que simplemente decidir qué película transmitir o qué producto comprar, las personas comenzarán a vivir donde elijan en lugar de donde deben estar y elegirán los trabajos que desean en lugar de tomar lo que esté disponible. De hecho, todo el concepto de "elección" adquirirá un nuevo significado a medida que una mayor parte de nuestra vida esté en línea y sea más fácil acceder a ella.

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