Un científico cognitivo revela por qué nos ahogamos bajo presión y cómo evitarlo

Sian Beilock, científica cognitiva y presidenta de Barnard College, analiza cómo "nos interponemos en nuestro propio camino" cuando más importa y comparte estrategias para ayudar a prepararnos para el éxito cuando hay mucho en juego.

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Pocas experiencias son más frustrantes: pasas horas, días o semanas preparándote para un momento de alta presión (una presentación, una entrevista, un discurso con un cliente) y cuando finalmente llega, el estrés y la ansiedad se apoderan de ti.

Courtesy of Barnard College

En lugar de dar la actuación de la que sabes que eres capaz, te "ahogas".

Sian Beilock , científica cognitiva y presidenta de Barnard College, ha experimentado esto muchas veces, primero mientras crecía como atleta y luego durante su mandato de 12 años como profesora de psicología en la Universidad de Chicago, donde se centró su investigación. sobre cómo los niños y los adultos se desempeñan al máximo, particularmente bajo estrés. Todo esto la llevó a escribir Asfixia: lo que revelan los secretos del cerebro para hacerlo bien cuando es necesario .

En términos simples, la razón por la que fallamos bajo presión es porque nos monitoreamos hasta el punto de la interrupción. La asfixia es un "evento de igualdad de oportunidades", dice Beilock, que afecta tanto a las personas de alto rendimiento que confían en la perfección como a las personas que sienten que varias figuras de autoridad (jefes, maestros, padres) esperan que tengan un desempeño inferior en una tarea determinada. Pero para todos, la clave para combatir la ansiedad por el desempeño es comprender la respuesta del cuerpo a las situaciones de alto riesgo. Su estómago revuelto o su ritmo cardíaco acelerado pueden sentirse como una respuesta negativa a una situación estresante, pero la reacción fisiológica que interpreta como ansiedad es en realidad idéntica a la que experimenta como emoción.

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La solución, entonces, es usar ese conocimiento a tu favor. "Es cómo lo interpretas", dice Beilock. "Si lo interpretas como una señal de que vas a fallar, es muy probable que lo hagas. Pero si lo interpretas como una señal de que estás listo para empezar, que estás emocionado, puedes rendir mejor".

En su investigación, Beilock les dijo a los estudiantes participantes que se presentaban a exámenes importantes que sus palmas sudorosas y sus latidos rápidos eran en realidad señales de que estaban listos para comenzar, que se les enviaba sangre al cerebro para que pudieran pensar. "Cuando los hacemos reformular este tipo de respuesta fisiológica de una manera positiva en lugar de un oh, mierda, voy a reprobar , los estudiantes en realidad obtienen mejores resultados en la prueba", dice Beilock. "Algo tan simple puede tener un gran efecto, lo cual es emocionante porque nos da cierta sensación de control".

Beilock también dice que es crucial practicar en condiciones similares a aquellas en las que actuará. "Practica de una manera que te ayude a prepararte para la situación estresante", dice Beilock. "A menudo, si está presentando una propuesta a un cliente o dando una charla o incluso un brindis en una boda, revisará su material pero no se levantará y practicará la entrega. Sabemos que si puedes imitar lo que vas a experimentar, lo haces mucho mejor. Así que habla con un grupo de amigos, o si nadie te mira, hazlo en el espejo, cualquier cosa que te acostumbre a tener ojos en ti".

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Además, a medida que se acerca el gran día, puede ser útil escribir sus pensamientos. "Diría que hay un poder real en descargar sus preocupaciones, ponerlas en papel", dice Beilock. "Sabemos que llevar un diario puede ser realmente útil para reducir el estrés y reducir algo de lo que se te viene a la cabeza a largo plazo". Beilock también recomienda prácticas como los ejercicios de atención plena , que lo ayudan a concentrarse en el momento en lugar de las consecuencias. Entonces, cuando llegue el momento de actuar, será menos probable que te controles demasiado y te equivoques bajo presión.

Una estrategia final entra en juego justo antes del evento en sí. Para algunas personas, puede ser el más difícil de todos. "Justo antes del evento no es el momento de concentrarse o abarrotar", dice Beilock. "En realidad, hay un beneficio en dar un paso atrás justo antes de lo que vas a hacer". Tómate un tiempo para simplemente ser tú. Porque, dice Beilock, "Al igual que cualquiera puede ahogarse, cualquiera puede prosperar".

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