Una mirada de primera mano a cómo un mandato de vacunación puede afectar a los empleados

La pandemia ha asustado a todos, pero un mandato de vacunación nos permitió regresar a la oficina de manera segura.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Con variantes de Covid-19 como Omicron que mantienen viva la pandemia, no hay una respuesta mágica para cuándo el mundo podrá "reabrirse" por completo o volver a la "normalidad". La pregunta subyacente para los lugares de trabajo dentro de eso es si los mandatos de vacunas son la opción correcta. Para mi negocio, Vagaro, un mandato era una decisión de la que no nos arrepentimos.

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La alta productividad inicial cedió rápidamente al alto estrés

Inicialmente, cuando llegó la pandemia y enviamos a la gente a casa, los empleados trabajaban muchas horas y eran increíblemente productivos. Sin embargo, trabajar desde casa perdió su novedad, energía y entusiasmo después de aproximadamente un mes. Realmente ya no teníamos una jornada laboral de 9 a 5. Las líneas entre "trabajo" y "hogar" se desdibujaron. La gente tenía reuniones a todas horas. Estaban lidiando con seres queridos desaparecidos, compañeros de cuarto difíciles, conexiones a Internet poco confiables, todo tipo de frustraciones. Especialmente en nuestras llamadas telefónicas de soporte, pudimos ver que los niveles de estrés aumentaban cada vez más.

Alrededor de mayo de 2021, comenzamos a pedirle al personal de apoyo que regresara a la oficina. Hicimos todo lo posible para que el regreso fuera seguro, incluida la instalación de filtros HEPA, el suministro de máscaras, la instalación de un termómetro sin contacto en la recepción y la limpieza de las superficies. Nuestro personal ejecutivo también regresó para que pudiéramos predicar con el ejemplo.

Las primeras dos semanas del regreso, más o menos, la gente no estaba segura de poder continuar con sus negocios como de costumbre y, comprensiblemente, todavía tenían ansiedad. Eventualmente, vimos caer las paredes. La gente comenzó a hablar entre sí de nuevo. La conexión humana y la interacción social fueron, de manera segura, restauradas. La productividad subió.

Estuvimos atentos a todos los departamentos a medida que más empleados comenzaban a regresar. Entre nuestro equipo de marketing, por lo general un grupo realmente social, el estrés era lo suficientemente alto durante nuestro período de trabajo desde casa que teníamos personas que se iban sin siquiera tener otro trabajo en fila. Nos dimos cuenta de que, en general, las personas ya ni siquiera encendían sus cámaras para las videollamadas. Comparando eso con nuestros empleados que habían regresado a la oficina, estaba muy claro que la falta de límites entre el trabajo y la vida estaba pasando factura.

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Sentando las bases para nuevas reglas

queríamos a todos para volver, pero queríamos basar nuestra decisión en la ciencia para asegurarnos de que estarían a salvo si lo hiciéramos. Observamos nuestra tasa de covid y nos dimos cuenta de que, con aproximadamente el 30 por ciento de la fuerza laboral en el sitio, no habíamos tenido un solo caso positivo dentro de ese grupo. De hecho, cuando finalmente vimos un caso dentro de nuestro personal, se originó con personas que trabajan desde casa. Lo atribuyo en parte al hecho de que nuestras estrictas precauciones de salud agregaron una capa de seguridad que los trabajadores podrían no haber asegurado por sí mismos en casa.

El siguiente paso fue decidir nuestro enfoque para vacunar a las personas. Nos decidimos por nuestro propio mandato de vacunación incluso antes de que el presidente Biden anunciara uno. Le ofrecimos a la gente tiempo libre para ir a vacunarse y recuperarse. HR mantuvo registros de quién fue vacunado, cuándo y con qué vacuna. Mantuvimos kits de prueba rápida a mano y los enviamos a casa con los empleados si sospechábamos que podrían tener el virus. También hicimos un rastreo de contactos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que incluso la mayoría de las personas con afecciones médicas subyacentes, incluido el cáncer, aún pueden vacunarse contra el COVID-19 de manera segura , aunque es posible que la respuesta no siempre sea tan efectiva como se desea.

Entendimos, en base a estas consideraciones, que pocas personas calificarían para exenciones médicas o incluso religiosas. Para demostrar nuestro respeto por las creencias y libertades específicas de otras personas, aún teníamos la intención de permitir tales exenciones, pero requeríamos documentación válida para respaldar su incumplimiento.

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Los resultados

Con el tiempo, tuvimos personas que contrajeron Covid. Pero las expectativas y los procedimientos claros nos permitieron lograr una tasa de vacunación del 85 por ciento. Lo que vimos fue que la mayoría de los casos de Covid estaban entre los pocos empleados que no estaban vacunados.

Confiamos, en base a estos resultados, en que las vacunas eran beneficiosas. Finalmente, le dijimos a nuestro equipo que tenían que vacunarse antes del 1 de septiembre. Yo mismo entrevisté a los empleados "reticentes". La mayoría de ellos me dijeron que estaban preocupados por razones médicas. Solo el uno por ciento de la fuerza laboral, solo dos empleados, aclamaron las exenciones religiosas.

Al final, solo el cuatro por ciento de nuestro equipo dijo que nunca recibiría la vacuna. Logramos una tasa de vacunación final del 99,5 por ciento, con solo dos empleados, uno de los cuales anteriormente tenía Covid y, por lo tanto, tiene anticuerpos, rechazando la vacuna. Esos trabajadores no vacunados usan máscaras y se hacen pruebas semanalmente. La gente estaba relajada al saber cuán alta es nuestra tasa de vacunación. Las personas que se quedaron con nosotros se volvieron más comprometidas y alineadas con las mismas creencias. La cultura se fortaleció debido a eso.

No tuvimos un solo caso durante meses.

Nuestra situación cambió cuando llegó la variante más contagiosa de Omicron. Aproximadamente el 20 por ciento de nuestro equipo terminó enfermándose, y con los kits de prueba inicialmente escasos y las pautas de los CDC en constante cambio, modificamos nuestra política para obligar a los empleados con Covid a quedarse en casa hasta que estén libres de síntomas y tengan un resultado negativo. Sin embargo, gracias al rastreo de contactos, sabemos que casi todos esos nuevos casos provienen de fuera de la oficina durante las reuniones familiares durante las vacaciones.

Los síntomas que experimentaron las personas también fueron generalmente más leves. Atribuimos la falta de severidad al hecho de que vacunamos a todos. Si no hubiéramos sido proactivos al establecer una política clara basada en la empresa al respecto, el resultado podría haber sido mucho más sombrío.

La elección de a quién atenderás es tuya

Mientras tratábamos de navegar por la situación de las vacunas, nos dimos cuenta de que teníamos que elegir entre atender a la mayoría oa la minoría. En última instancia, no creíamos que tuviera sentido marginar a la mayoría escuchando solo al grupo más pequeño de personas que estaban en contra.

¿Fue esa elección la "correcta"? La situación de cada empresa es única. Para nosotros, sin embargo, como dice el refrán, la prueba está en el pudín. Todavía estamos dispuestos a volver a trabajar de forma remota si los casos comienzan a propagarse con transmisión comunitaria.

Sin embargo, nuestra experiencia, combinada con la investigación de instituciones médicas líderes, muestra que las vacunas contra el COVID-19 son seguras y pueden ser una fuerte protección para regresar al lugar de trabajo. Revise los datos científicos más actualizados que tiene para decidir cómo proceder en su propio negocio, y si los números le dan luz verde, tenga confianza y tómelo.