Lo que la adicción a Roblox de mis hijos me enseñó sobre el metaverso

Mientras los líderes empresariales especulan sobre el metaverso, nuestros hijos ya están viviendo en él.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como comunicador de tecnología, un requisito previo de mi trabajo es estar en sintonía con la tecnología que está en el horizonte. Informé sobre la transformación digital en el comercio minorista durante años. Ha sido fascinante ver cómo las marcas cobran vida en realidad aumentada y virtual. Y, particularmente a la luz de una pandemia, cuando importa más que nunca cómo accedemos y nos conectamos con las compras y el comercio desde la seguridad de nuestros hogares.

He estado interesado en el metaverso, un universo virtual descentralizado que se supone que tendrá unos años de existencia, durante algún tiempo. Desde antes Facebook (ahora Meta) y Microsoft hacían importantes anuncios de inversión y posicionamiento en el metaverso. Para mí, se siente como una evolución natural de la transformación digital. Uno al que los minoristas deberían prestar atención, ya que la fusión de nuestros entornos digitales y físicos es casi inevitable.

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Sin embargo, recientemente me di cuenta de algo interesante y preocupante. Si bien podría estar más en sintonía que el adulto promedio con el metaverso conceptualmente, nuestros hijos son los que lo construyen.

Esto es lo que la adicción a Roblox de mis hijos me enseñó sobre el metaverso.

1. Gen Z poseerá el metaverso

En el sentido más estricto, el metaverso conceptualizado aún está a años de distancia. Sin embargo, en la práctica, los universos virtuales ya existen en forma de juegos en línea y nuestros hijos viven, socializan y compran en ellos.

Roblox, por ejemplo, tiene 47 millones de usuarios activos diarios y el 67 por ciento de los usuarios son menores de 16 años.

Esto significa que el comportamiento de compra de la Generación Z dictará en gran medida cómo se materializa el metaverso, ya que tendremos datos sobre cómo convertir el compromiso y las ventas de este grupo demográfico. (A la inversa, la exposición de Gen Z a universos en línea ya está informando su comportamiento de compra).

Sin embargo, estos universos digitales cobran vida, ya sea como iteraciones de videojuegos o como un universo descentralizado más completo, serán canales de comercio cada vez más importantes.

Es lógico, entonces, que las marcas que están apareciendo tengan una ventaja con los consumidores de la próxima generación. Marcas como Nike y Vans capitalizaron la ventaja de ser pioneros al asociarse con Roblox para construir Nikeland y un skatepark con la marca Vans, respectivamente.

Por supuesto, no todas las activaciones de marca se crean por igual. Según Christina Wootton, vicepresidenta de asociaciones de marca de Roblox, la autenticidad en las activaciones de marca es clave. "En general, nuestra visión para estas activaciones en la plataforma es alentar a las marcas a crear conexiones auténticas y nativas con sus fanáticos, lo que mejora la experiencia compartida de nuestra comunidad sin interrumpir lo que ya están haciendo", dijo Wootton en una entrevista para Digiday.

NASCAR, por ejemplo, lanzó una experiencia de juego de 10 días. Produjo un aumento del 30 por ciento en jugadores simultáneos en un juego popular de Roblox, Jailbreak. La activación fue todo un éxito, ya que fue visitada más de 24 millones de veces. Esto sugiere que mejoró la experiencia del usuario en el contexto del juego para un impulso mutuo para la marca y la plataforma.

2. No se trata solo de juegos, ni siquiera de comercio.

Si es padre de un niño en edad escolar, es probable que haya escuchado a sus hijos tener conflictos interpersonales debajo de sus auriculares para juegos. Gracias a la pandemia, los niños experimentan la socialización en un momento clave del desarrollo en el contexto de sus juegos favoritos.

Como resultado de traer puntos de contacto sociales con amigos a sus pantallas de televisión, la prueba social en el contexto de los juegos se ha vuelto importante. Es probable que los niños gasten dinero en una máscara para su personaje en lugar de una camiseta física. Porque las máscaras son un marcador de estado donde sus círculos sociales existen cada vez más: en línea.

Esta presión social es un motivador de compra increíble. Las empresas que no se dan cuenta de que la socialización está ocurriendo detrás de las pantallas, y todas las implicaciones que lo acompañan para el comportamiento del consumidor, corren el riesgo de quedar obsoletas con este grupo demográfico clave.

¿Qué significa esto para las empresas, cuando se trata del futuro del consumismo? Significa que hay más en esto de NFT de lo que muchos de nosotros nos damos cuenta: la prueba social en un ámbito digital es importante y puede transmitirse a través de objetos digitales.

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3. Debemos pensar en cómo cobra vida el metaverso

Cada vez que surgen nuevas tecnologías, es esencial lidiar con la ética de esas tecnologías. Eso significa tener una mirada futurista a las ramificaciones de las tecnologías emergentes, incluidas las consecuencias no deseadas.

Es fácil hacerlo en retrospectiva, pero deberíamos haber echado un vistazo a las posibles ramificaciones del algoritmo de las redes sociales, que ha contribuido al aislacionismo, la polarización política y los problemas de salud mental. Si lo hubiéramos hecho, espero que hubiéramos ideado un modelo diferente para la monetización de las redes sociales.

Es nuestra responsabilidad ética como innovadores pensar profundamente sobre las implicaciones de las tecnologías y construir protecciones para el consumidor junto con nuevas infraestructuras. Es decir, el hecho de que tengamos los datos para comprender cómo volver adictas a las personas a nuestro contenido no significa que ese sea el camino correcto para la sociedad o incluso para nuestros resultados.

Con el metaverso, hay mucho en juego para las generaciones futuras. Deberíamos pensar largo y tendido sobre las implicaciones sociales de mantener a las personas comprometidas con los universos digitales. Sin embargo, el hecho es que las generaciones más jóvenes ya están viviendo en ellos.

A medida que una generación define una nueva norma social, ¿estamos escuchando y comprometiéndonos? Es hora de que las marcas se encuentren con las generaciones más jóvenes donde están y lo estarán en el futuro. Se necesitarán empresarios y líderes empresariales con visión de futuro para construir cuidadosamente una realidad digital y física combinada que realmente querremos habitar.

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