Pastor famoso renuncia a megaiglesia en medio de comportamiento 'inapropiado'

La Iglesia Hillsong anunció que el Pastor Global Senior (y fundador) Brian Houston renunció el miércoles.

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Hillsong Church se convirtió en una megaiglesia conocida internacionalmente después de capturar el apoyo y la asistencia de grandes celebridades como Justin y Hailey Bieber, Selena Gomez y Chris Pratt.

Fairfax Media | Getty Images

Sin embargo, la iglesia se ha visto envuelta en muchos escándalos y acusaciones, y las últimas noticias no son una excepción.

Hillsong anunció esta semana que su fundador, Brian Houston, renunció a la iglesia en medio de acusaciones de "comportamiento inapropiado" hacia dos mujeres.

Phil Dooley, el pastor principal interino de Hillsong, anunció la noticia el miércoles por la mañana en una reunión de personal, según The Daily Mail .

"Nos gustaría informarles que el pastor Brian Houston renunció como pastor principal global de la Iglesia Hillsong y la junta aceptó su renuncia", dijo Hillsong en un comunicado . "Entendemos que habrá mucha emoción por esta noticia y todos compartimos estos sentimientos. Le pedimos que continúe orando por ellos y por toda la familia de Houston durante este momento difícil".

La iglesia reconoció por primera vez las acusaciones y la renuncia inminente el 18 de marzo, afirmando que dado que las acusaciones se habían hecho públicas, la iglesia sintió que era su deber hablar con anticipación sobre lo que estaba por venir.

"Lamentablemente, hemos estado lidiando con dos denuncias contra el pastor Brian en los últimos 10 años. Estos asuntos, como todos los asuntos relacionados con nuestro código de conducta, se trataron de manera confidencial. En ambos casos, respetamos la confidencialidad tanto del pastor Brian como de los involucrados, y también debemos cumplir con las leyes laborales locales", dijo Hillsong la semana pasada . "Somos una iglesia que cree en la gracia, el amor, la restauración y la integridad; estos son nuestros valores rectores".

La iglesia continuó explicando que la primera acusación se produjo hace una década e involucró a Houston enviando "mensajes de texto inapropiados" a un miembro del personal que condujo a su renuncia. La iglesia afirma que, en ese momento, Houston era adicto a las pastillas para dormir y trabajó con él para recibir "ayuda profesional".

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El segundo incidente ocurrió en 2019 mientras Houston estaba bajo la influencia del alcohol y medicamentos contra la ansiedad, dijo la iglesia, donde Houston terminó ingresando a una habitación de hotel que no era suya y pasó la noche con una mujer no revelada, en donde la "conducta fue de grave preocupación."

Houston acordó renunciar a su cargo temporalmente, pero después de no "tomar todos los pasos acordados", fue destituido de la junta directiva de Hillsong en 2021.

"Al igual que muchas otras iglesias de su tamaño, el modelo de gobierno de Hillsong históricamente ha puesto un control significativo en manos del pastor principal, pero reconocemos que la forma en que hacemos las cosas debe revisarse", compartió la iglesia . "Sabemos que hay áreas en las que podemos mejorar, y trabajaremos de manera honesta y transparente para ese fin".

Hillsong sostiene que "aún queda mucho por hacer" tras la destitución de Houston y que la iglesia "reconoce que se necesita un cambio" para seguir adelante.

La iglesia enfrentó otro gran escándalo a fines de 2021 cuando el famoso pastor Carl Lentz (quien había aparecido en los principales medios de comunicación a través de su estrecha amistad con Justin Bieber ) fue liberado de la iglesia debido a "fallas morales".

El día después de que lo despidieran, Lentz acudió a las redes sociales para anunciar que le había sido infiel en su matrimonio, lo que llevó a su amante a presentarse antes de registrarse en un programa de tratamiento ambulatorio por problemas relacionados con la salud mental.

Un ex miembro del personal de Hillsong (que también se desempeñó como niñera de los niños de Lentz) acusó a Lentz de abuso sexual el verano pasado.

Un representante legal de Lentz y su esposa Laura le dijeron a NBC en ese momento que la pareja "niega con vehemencia las acusaciones y, además de eso, tiene pruebas irrefutables de que los hechos no sucedieron como se describen".

Hillsong fue fundada por Houston y su esposa, Bobbie, en 1983 en Australia y ahora supervisa iglesias en 30 países diferentes.