Propietario de TurboTax, Intuit, criticado por demanda de la FTC, acusaciones de publicidad de 'cebo y cambio'

Los servicios de declaración de impuestos "gratuitos" que se ofrecen no son gratuitos para la mayoría de las personas.

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A medida que se acerca el Día de los Impuestos (18 de abril de este año), muchas personas buscan una manera fácil de tachar la tarea, a menudo onerosa, de sus listas de tareas pendientes. Algunos recurren a los servicios de preparación de impuestos para facilitar las cosas, pero los costos asociados pueden acumularse y pocos quieren desprenderse de más dinero del que ya deben o sacrificar una parte de su reembolso. Ahí es donde entra en juego el software de declaración de impuestos "gratuito", o eso es lo que TurboTax, propiedad de Intuit, uno de los principales actores de la preparación de impuestos, quiere que creas.

La Comisión Federal de Comercio acaba de demandar a Intuit, alegando que su publicidad promocionando servicios de declaración de impuestos "gratuitos" a través de su software TurboTax es "engañosa". En un comunicado de prensa , la FTC argumentó que la mayoría de los contribuyentes no pueden usar el servicio "gratuito" porque excluye a personas como los trabajadores de la economía por encargo que reciben formularios 1099 o aquellos que obtienen ingresos agrícolas. La agencia gubernamental afirma que aproximadamente dos tercios de los contribuyentes no pudieron usar el servicio gratuito de TurboTax en 2020 y solicitó a un tribunal federal que ponga fin a la campaña publicitaria de Intuit.

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"TurboTax está bombardeando a los consumidores con anuncios de servicios de declaración de impuestos 'gratuitos', y luego los golpea con cargos cuando llega el momento de presentar la declaración", dijo Samuel Levine, director de la Oficina de Protección al Consumidor. "Estamos pidiendo a un tribunal que detenga de inmediato este cebo y el cambio y que proteja a los contribuyentes en el pico de la temporada de presentación de impuestos".

La FTC votó 3-1 a favor de iniciar la demanda contra Intuit.

Pero Intuit, que también está detrás de Quickbooks, Mint, Credit Karma y Mailchimp , cuestiona las acusaciones de la FTC. En un comunicado de prensa de la empresa, Kerry McLean, vicepresidente ejecutivo y consejero general de Intuit, dijo: "Los argumentos de la FTC simplemente no son creíbles. Lejos de alejar a los contribuyentes de las ofertas gratuitas de preparación de impuestos, nuestras campañas publicitarias gratuitas han llevado a que más estadounidenses presenten sus impuestos gratis que nunca y han sido fundamentales para crear conciencia sobre la preparación gratuita de impuestos".

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Intuit continuó diciendo que la demanda de la FTC ejemplifica una "desconexión significativa" entre las agencias gubernamentales, ya que el gigante del software fue miembro fundador del programa Free File del Servicio de Impuestos Internos y cumplió "en todo momento" con los requisitos del IRS .

Intuit Inc. bajó un 1% a las 10:43 am EST.