Cómo recaudar fondos de capital de riesgo cuando las probabilidades están en su contra

Una fundadora comparte su experiencia de primera mano y consejos para recaudar capital.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hemos leído las estadísticas: solo entre el 2 y el 3 por ciento del capital de inversión se destina a empresas fundadas únicamente por mujeres; las empresas cofundadas por hombres y mujeres atraen otro 10 a 15 por ciento. Y aunque el grupo está creciendo rápidamente en Europa, simplemente hay menos dinero disponible de los fondos de capital de riesgo europeos que de los estadounidenses.

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¿Dónde deja esto a una mujer fundadora por primera vez de Europa del Este?

En 2018, cofundé Zowie, una solución de servicio al cliente sin código para minoristas digitales , e inmediatamente obtuve a L'Oréal como nuestro primer cliente. Incluso con este éxito y mi historial (Forbes 30 Under 30, ex-IBM, fundador de una exitosa agencia de desarrollo de software), las probabilidades estaban en mi contra en el campo de la financiación de capital de riesgo.

Empecé recaudando fondos previos a la semilla más cerca de casa y reinvirtiendo en nuestro equipo en crecimiento. El año pasado, me fijé en obtener capital adicional y comencé a presentarme ante firmas de capital de riesgo en los EE. UU. y Europa. Fue una batalla cuesta arriba, pero valió la pena: anunciamos la ronda inicial de Zowie en enero de 2022, dirigida por Gradient Ventures (el fondo de Google centrado en la IA) y 10x de Alemania.

En el camino, he aprendido mucho sobre lo que se necesita para recaudar fondos de capital de riesgo cuando las probabilidades están en tu contra .

No escuches el síndrome del impostor.

Con el síndrome del impostor , no hay otro camino que pasar. Muchos de nosotros, especialmente las mujeres, nos sentimos inadecuados cuando enfrentamos grandes desafíos, pero esa voz en tu cabeza no dice la verdad.

La dura realidad es que algunos de estos sentimientos se socializan. Hay razones reales por las que alguien podría descartarnos o subestimarnos, como prejuicios inconscientes sobre el género, la raza o la capacidad. El idioma puede ser otra barrera; Como hablante no nativo de inglés, sé lo que es tratar de comunicar mis habilidades e inteligencia en otro idioma. No puedo controlar cómo los demás perciben mi acento, pero puedo recordarme a mí mismo que tengo algo valioso que decir.

Establezca expectativas para usted mismo en lugar de dejar que otros las establezcan para usted. Cuando te atienes a tus propios estándares, cambia tu comportamiento, gestos y postura. No se trata de cambiar quién eres, sino de mostrarte como tú mismo.

Mírate a ti mismo como un fundador. Habla contigo mismo en el espejo si eso ayuda.

Conozca sus números.

Los inversores esperan que los fundadores se basen en datos y sean racionales. Estas cualidades no son exclusivas de un género, pero desafortunadamente, el falso estereotipo es que las mujeres son ilógicas y no entienden de datos.

Esta es una barrera, pero también una ventaja potencial. Debido a que la tecnología está tan dominada por los hombres, los inversionistas están acostumbrados a ver hombres en estas llamadas de presentación. Es obvio por sus preguntas y comportamiento que están sorprendidos de ver a una mujer. Se sorprenden aún más cuando les arrojas números, conoces tus datos por dentro y por fuera y demuestras tu toma de decisiones racional.

La narración de historias es valorada (más por los inversores estadounidenses que por los europeos, según mi experiencia), pero debe estar respaldada por datos. El tipo de narración fuerte que se percibe como carismática cuando proviene de un hombre puede etiquetarse como irracional o suave cuando proviene de una mujer.

No debería ser el caso que las mujeres tengan que actuar como hombres para tener éxito, pero nuestras ideas sociales de éxito y ambición han sido influenciadas por la dinámica de género. Lo mejor que pueden hacer las mujeres fundadoras es ser conscientes de estas dinámicas y estar preparadas para enfatizar demasiado los números.

Recuerda que la empatía es un superpoder.

Los inversores también son personas. No existe un enfoque único para el lanzamiento, porque cada reunión es diferente. Los inversores que tiene delante tienen sus propias prioridades, personalidades e historias. Tienes que ser capaz de leerlos y adaptar tu discurso. Sepa cuándo hacer preguntas, cuándo la gente se está aburriendo y es hora de seguir adelante, y cuándo terminar el discurso.

Los mentores le dirán lo importante que es adaptar su enfoque, pero debe aprender esto por su cuenta. Practiqué estas habilidades cuando trabajaba en ventas para la agencia de desarrollo de software que fundé. A algunos fundadores no les gusta escucharlo (o decirlo), pero: lanzar es lo mismo que vender. Durante las reuniones de ventas, solía preguntarme: “¿Qué es importante para esta persona? ¿Cuáles son sus preocupaciones? ¿Qué les ayudará a comprenderme mejor?”. Al presentar a los inversores ahora. Me hago las mismas preguntas.

La capacidad de comprender y leer a las personas también es importante fuera del mundo de la financiación. La empatía que nos ayuda a adaptar un discurso es la misma habilidad que nos ayuda a identificar las necesidades de los clientes y diseñar productos para ellos. La empatía le servirá bien en muchos aspectos de su negocio.

Siéntase cómodo con las realidades del rechazo.

La recaudación de fondos es un rechazo constante. Y el rechazo es duro, pero esta es la vida que elegimos como fundadores.

La parte más difícil es conseguir el primer inversor, especialmente el primero americano. Una vez que una empresa ha invertido en su negocio, lo valida para futuras inversiones.

Al igual que cualquier otra persona, debe tener todo listo para su presentación: un gran producto, datos sólidos de prueba de concepto, una historia convincente. Pero eso no garantizará el éxito. Lo que importa es lo que eliges hacer con el rechazo.

Utilice el rechazo como una oportunidad para pensar en cómo puede mejorar. Entonces, vuelve a salir. Repita su presentación cada vez y recuerde que la financiación es como la búsqueda de empleo o las citas: es un juego de números.

Demostrar que los estereotipos están equivocados no es fácil, pero las luchas hacen que los éxitos sean más satisfactorios. Los mentores pueden ayudarlo a navegar por los altibajos del mundo hipercompetitivo de la financiación de capital de riesgo. Sin embargo, al final del día, debe aprender por sí mismo qué funciona para usted.