Los buenos líderes pueden cambiar una industria y 'Mr. El tomate hizo exactamente eso

Mirando hacia atrás en las muchas lecciones de liderazgo que aprendí durante mi carrera, las que me enseñó Paul DiMare, Mr. Tomato, se destacan como fundamentales.

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¿Qué tienen en común los productos de calidad, los trabajadores migrantes y el liderazgo ? Si le preguntas al gigante de la industria Mr. Tomato, te dirá: "Todo".

Una vez que comencé a adquirir productos para mi propia organización, fue el Sr. Tomate quien me mostró cómo los buenos líderes pueden cambiar industrias enteras.

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Sr. Tomate, el hombre

Trabajé con Paul DiMare, el productor de tomates más grande de los Estados Unidos, desde que comencé mi empresa hasta que me jubilé. Originario de Boston, donde su padre y dos hermanos vendían productos en un carrito de mano, el éxito de DiMare al frente de su negocio familiar le valió el título de la industria, Mr. Tomato.

El Sr. Tomato es un gran hombre que es excelente para su gente, pero DiMare también tiene una extraña habilidad para ayudar a otras personas a resolver sus problemas . Ha dedicado mucho tiempo a esto: poner los problemas de las personas en una caja y trabajar con ellos para encontrar soluciones que puedan integrarse con éxito en sus modelos de negocios antes de volver a abrir esa caja. Todos lo llaman para pedirle consejo, incluso yo.

Sus habilidades para resolver problemas me enseñaron a tomar decisiones con el panorama general en mente. Una vez, en una llamada con un grupo de funcionarios del gobierno discutiendo un problema, se lo explicó con facilidad: “Veo cómo su solución funciona bien allí, pero transferida aquí, toda esta gente adicional tendrá que lidiar con ella. ¿Puedes explicarme cómo podría funcionar eso?” Después de un silencio sepulcral en la línea, alguien murmuró algo acerca de volver a llamarlo pronto una vez que resolvieran algunos detalles más. Este enfoque general le dio la capacidad de explicar los problemas de manera que tanto los ejecutivos como los agricultores pudieran entender, lo que lo convirtió en un recurso confiable para encontrar soluciones en el medio.

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Mr. Tomate, el empresario

Paul DiMare se mudó a Florida en 1965 para hacerse cargo de su negocio familiar, pero se convirtió en el principal agricultor en un estado de 50,000 agricultores que producen más de $3,400 millones en productos. En 1998, la Oficina Agrícola del Condado de Dade lo nombró "Agricultor del Año", y en 2013, el Consejo de Productos del Sureste le otorgó un Premio a la Trayectoria. Entre el clima, el almacenamiento, el transporte en camión y los posibles retrasos, muchas cosas pueden salir mal con los artículos perecederos, pero DiMare encontró el éxito con un amplio entendimiento de que si todo en la industria funcionaba mejor, su negocio también funcionaría mejor.

Aportó sofisticación al mundo del transporte de importaciones y exportaciones de materias primas a través de diferentes regiones de cultivo e hizo que todos se centraran en nuevas áreas, como la calidad de los alimentos y los derechos de los trabajadores migrantes, que mejorarían la industria en su conjunto. Este enfoque pragmático del liderazgo me enseñó a ser pragmático en el mío. Siempre he estado en el extremo de compras del negocio, pero para que la gente quisiera elegirnos como su cliente, tenía que tomar el asiento del vendedor. Estas asociaciones prosperaron cuando pude venderles las formas en que nuestra empresa satisfaría sus necesidades mejor que el cliente promedio de Joe. Les hice saber que quería que fueran rentables porque, cuando haces negocios con otra empresa, su éxito se traduce en tu éxito .

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Mr. Tomate, el humanitario

Un gran líder y un buen hombre, DiMare siempre ha sido influyente en hacer lo correcto para las personas que trabajaron para él. Ha alentado a los agricultores de Florida a involucrarse en el proceso político y luchar contra las prácticas comerciales injustas. Como presidente y cofundador del grupo de defensa Florida Farmers, Inc., presionó con éxito al Congreso para que incluyera el etiquetado obligatorio del país de origen en los productos agrícolas en la Ley Agrícola de 2002, protegiendo la producción nacional. Desempeñó un papel activo en la demanda antidumping que condujo al Acuerdo de Suspensión del Tomate de 1996 entre el Departamento de Comercio de los EE. UU. y los cultivadores de tomate mexicanos y ha testificado ante el Congreso sobre el TLCAN, la Autoridad de Promoción Comercial y el comercio en las Américas.

A través de sus acciones, DiMare me enseñó a tener coraje porque los líderes no siempre van a ser populares. Sabiendo que su negocio, así como el suministro de alimentos en Estados Unidos, depende de los trabajadores migrantes, se ha enfrentado a las regulaciones gubernamentales que limitan sus derechos. Se ha esforzado, personal y profesionalmente, en el bienestar de sus trabajadores migrantes, manteniendo unidas a sus familias e invirtiendo en escuelas y becas para que completen la universidad. Una discusión que tuvimos una vez sobre el desperdicio de alimentos se convirtió en un plan para aceptar donaciones de bancos de alimentos en todo el país, y ahora, él es miembro de la junta asesora de Farm Share, una organización sin fines de lucro que recupera y distribuye alimentos frescos a los estadounidenses más necesitados. . Su voluntad de asumir innovaciones sociales filantrópicas en los negocios también le valió el honor de Humanitario del Año de la Cruz Roja Estadounidense (2007) y el Premio Ellis Island 2014.

Paul DiMare fue pionero en iniciativas que mejoraron a toda la industria, cerrando la brecha entre la América corporativa y el liderazgo con alma y propósito. Ser un líder del cambio puede ser arriesgado, costoso e impopular, pero las acciones audaces de DiMare han puesto un listón muy alto que otros en la industria todavía se esfuerzan por alcanzar para seguir siendo competitivos. Desde plantar una semilla en el campo hasta trabajar para una empresa de tecnología, las personas importan y el liderazgo de una empresa es importante para su gente. Tienes que escucharlos, ponerte en su lugar y entender sus necesidades para que puedan querer que tu negocio sea exitoso. A veces, eso significa hacer que sean importantes para el mundo y, según el Sr. Tomato, Paul DiMare, los buenos líderes pueden estar a la altura de ese desafío.

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