El relato interno del primer evento muy incómodo de Summit

Hoy es una serie de eventos de estreno para emprendedores y creadores. Pero en aquel entonces, era un pequeño experimento... sin suficiente cerveza.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Crédito de la imagen: Grupo Summit. Imagen de mucho tiempo después de los hechos descritos en este artículo.
Tenía 21 años y acababa de abandonar la universidad después de iniciar un negocio. Me había mudado de nuevo con mis padres y vivía en el dormitorio de mi infancia. Nunca había estado en un viaje con amigos. Nunca había reservado mi propia habitación de hotel. Y yo nunca había hecho una fiesta.

Como nuevo emprendedor con casi cero conexiones o recursos, estaba desesperado por un grupo de otros emprendedores que pudieran relacionarse conmigo. Así que llamé en frío a 20 empresarios que aceptaron de mala gana venir a un viaje de esquí que me ofrecí como anfitrión. Esta es la historia de ese primer evento Summit : una pequeña reunión que, durante la próxima década, se convertiría en más de 250 eventos, con algunos de hasta 3000 personas, y transformaría mi vida en el proceso.

Pero al principio, todo lo que sabía era que necesitaba mostrarle a la gente un buen momento. No fue fácil.

Aterricé en Salt Lake City en una fresca y clara tarde de viernes de abril de 2008, solo dos horas antes que mis invitados. Alquilé un Suburban y corrí a una tienda de conveniencia para comprar algunos bocadillos para su llegada, y orgullosamente compré cerveza por primera vez en mi vida.

Todo parecía estar listo cuando llegué a la casa para desempacar. Ahora tenía una caja de cerveza en el refrigerador y lo que parecía una montaña de bocadillos en la mesa. Y fue una montaña de bocadillos, para una persona. Probablemente tomaremos cerveza una noche este fin de semana, imaginé, y todos tendrán una.

A medida que los invitados comenzaron a llegar, gentilmente di un recorrido por la casa de alquiler a cada nueva persona que llegaba.

“No hay planes para este fin de semana”, le dije a un invitado, Joel Holland, mientras nos dirigíamos a la cocina. “La idea es que todos se conozcan. ¡Todo el fin de semana es una gran fiesta!”. Orgullosamente abrí la puerta del refrigerador para revelar veinticuatro latas de cerveza.

¿Una caja de cerveza? ¿Para veinte personas? Esto, pensó Joel, va a ser una fiesta increíble.

Dado que históricamente la cerveza ha demostrado ser un maravilloso lubricante social para los jóvenes en entornos incómodos, esas 24 latas desaparecieron casi de inmediato una vez que los invitados se enteraron de que compartirían habitaciones con personas que no conocían.

Todo lo que cualquiera podía sentir en este punto era una profunda sensación de incomodidad.

Ricky Van Veen y Josh Abramson de CollegeHumor inmediatamente se concentraron en todas las molestias y decidieron que sería divertido crear algunas más. Cuando el grupo se amontonó en algunos autos y se dirigió al restaurante de lujo que mi madre había buscado para cenar, Ricky y Josh ya estaban tramando un complot.

El grupo se reunió alrededor de una mesa larga, conmigo a la cabeza. Cuando me levanté para ir al baño, Ricky y Josh rápidamente les dijeron a todos su plan: le darían al maître d' una tarjeta blanca para que la pusiera frente a mí cuando volviera a sentarme. Le pidieron al resto del grupo que siguiera el juego.

Regresé a la mesa y tomé su asiento, y el maître d' realizó una actuación premiada. "Lo siento mucho", dijo con remordimiento, colocando delicadamente la nota frente a mí. Era tan sincero que era obvio que había un problema.

“Elliott, ¿qué es eso?” Josh hizo palanca.

“Acabo de recibir la carta más rara”, dije.

"¿Qué dice?"

Su atuendo no es apropiado para los estándares del club, y le pedimos que se cambie de inmediato.
-Administración

“Oh hombre, tienes que ir a cambiarte”, gritó alguien.

"¡No tengo ropa extra en el auto!"

"Bueno, ¿dónde está la tienda más cercana donde puedes comprar algo?"

"No sé."

“Pero tienes que cambiar”.

"¿Qué le pasa a mi ropa?"

“Mira tu camisa. No es apropiado.

Es una camisa con botones. Del mismo tipo que llevas puesto.

“No es lo mismo. ¡Mira el color de tu camisa!”

Esto continuó hasta que cada centímetro de mi atuendo había sido completamente disecado hasta el contorno de mi cuello. Mi frustración aumentó hasta que todos se echaron a reír.

Cerré sus ojos y le di una sonrisa renuente. Entonces comencé a reír junto con la mesa. En ese momento, se liberó toda la tensión que se había ido acumulando desde que todos llegaron. Surgieron conversaciones animadas alrededor de la mesa, y todos comenzaron a relajarse durante la noche y a conectarse en un nivel más profundo.

Fue una iniciación que fue una mejor experiencia de vinculación que cualquier cosa que podría haber planeado. Después de eso, a nadie le importó compartir un dormitorio con otros. Había mucho de lo que refrescarse y reírse, la mayor parte a expensas mías. Se sentía como un campamento de verano, excepto que con más nieve y menos hiedra venenosa.

Al día siguiente, todos bajaron a las pistas. Sam Altman, el futuro presidente de Y Combinator, y los fundadores de Vimeo y TOMS estaban pasando el rato e intercambiando historias de sus luchas. Estaban aprendiendo sobre las mejores prácticas comerciales de cada uno y cómo equilibraban el trabajo con sus vidas personales. Cada uno arroja luz sobre los fracasos del pasado y lo que se puede aprender de ellos. Al final del fin de semana, todos estaban familiarizados con los negocios de los demás y las historias que los hicieron. Algunos de los invitados incluso habían entablado amistades para toda la vida.

Pero tal vez había aprendido la lección más importante de todas. Mucha gente tiene miedo de organizar un evento, programar una reunión o incluso enviar un correo electrónico importante a menos que esté perfectamente diseñado, como si no debiera exponerse a menos que todo esté impecable.

Comprendí en ese momento que la cualidad más importante que puede tener un evento es espacio para lo no planificado, espacio para la espontaneidad y la aleatoriedad que crean chispas. Es la diferencia entre una manzana muy pulida que obtienes en el supermercado y la orgánica ligeramente magullada que se cae de un árbol. Cepíllelo, y la manzana del borde de la carretera sabe infinitamente mejor.

Así como tomé el teléfono sin descanso para llamar a la gente, seguí adelante y organicé un evento que incluso mis amigos pensaron que estaba loco por intentar organizar, y ahora tenía 20 nuevos amigos que no pensaron que estaba loco. en absoluto.

De hecho, en realidad les caía bien.

Cuando mis invitados se fueron de la montaña, me preguntaron si organizaría otra reunión para todos dentro de seis meses. La idea nunca se me había ocurrido; Apenas me las había arreglado para tener un solo fin de semana libre, y le llevaría meses pagar la deuda de mi tarjeta de crédito. Después de despedirme del equipo, pronto recibí una llamada telefónica de un reportero de Fortune que me preguntaba cómo iban las cosas. Mientras terminaba la llamada, el reportero planteó una pregunta final.

"Entonces, ¿cómo se llama tu evento?" preguntó el reportero.

No se me ocurrió tener un nombre para el viaje de esquí. ¿Por qué le daría un nombre al viaje? No tenía un nombre para pasar el rato con amigos el fin de semana, entonces, ¿cómo fue esto diferente?

"¿Qué quieres decir?" Yo pregunté.

“Organizaste un evento. ¿Cuál es el nombre de eso?

"Derecha. Por supuesto que tiene un nombre. . .”

"¿Bien, qué es esto?"

Eché un vistazo a la chaqueta North Face que aún llevaba puesta del fin de semana y leí las palabras de la manga.

“Serie Cumbre”.

Extraído del libro NO HAGAS PLANES PEQUEÑOS: Lecciones sobre pensar en grande, perseguir sueños y construir una comunidad por Elliott Bisnow, Brett Leve, Jeff Rosenthal y Jeremy Schwartz. Copyright © 2022 por Elliott Bisnow, Brett Leve, Jeff Rosenthal y Jeremy Schwartz. Publicado por Currency, un sello de Random House, una división de Penguin Random House LLC.