El telescopio espacial Hubble descubre agujero negro supermasivo en el espacio

El hallazgo arroja luz en torno a la formación de estos cuerpos celestes que alguna vez fueron estrellas.

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Su nombre es GNz7q y se trata de un gigantesco agujero negro que acaba de ser descubierto por el telescopio espacial Hubble en una región del cielo que ya había sido estudiada previamente por la NASA. De hecho, el hallazgo se dio a partir de observaciones archivadas del espacio y puede ayudar a arrojar información valiosa sobre la formación y evolución de los agujeros negros supermasivos como el que se esconde en el centro de nustra galaxia, la Vía Láctea.

N. Bartmannm | ESA | NASA

El descubrimiento fue hecho por fue hecho por un equipo de científicos liderado por Seiji Fujimoto, de Cosmic Dawn Center (DAWN) en el Instituto Nils Bohr de la Universidad de Copenhague en Dinamarca. Según se explica en un comunicado de la institución, el descubrimiento del mega agujero negro podría ser el "eslabón perdido" en la evolución de los cuásares, unos de los objetos más brillantes de la galaxia.

El comunicado explica: "Los cuásares, objetos extremadamente brillantes alimentados por materia que cae en un agujero negro supermasivo, se formaron temprano en la historia del Universo, solo 700-800 millones de años después del Big Bang. Se cree que los cuásares evolucionaron a partir de agujeros negros supermasivos en galaxias polvorientas con formación de estrellas, una clase de galaxias que también se ha confirmado que aparecieron en una etapa temprana". Hasta el momento no había evidencia directa que vinculara a los cuásares con los agujeros supermasivos, pero eso podría cambiar gracias al hallazgo del Hubble.

El telescopio espacial que fue lanzado al espacio el 24 de abril de 1990, descubrió una fuente de energía ultravioleta (UV) y luz infrarroja que concuerda con la radiación emitida por los materiales que caen a un agujero negro. Lo expertos piensan que el descubrimiento podría ayudar a responder una pregunta que se hacen desde hace mucho tiempo: ¿cómo llegan a ser tan grandes los agujeros negros supermasivos?

El descubrimiento del GNz7q obliga utilizar a otros telescopios que se trasladan por el espacio, como del James Webb, para indagar más a fondo y tratar de entender qué tan comunes son los agujeros negros.

¿Qué es un agujero negro?

Los agujeros negros son regiones definidas del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa tan elevada que se forma un campo gravitacional del que no puede escapar ninguna partícula; ni siquiera la luz.