Universidad en Japón desarrolla palillos chinos que cambian la percepción de sal en la comida

Un dispositivo envía una señal eléctrica que altera la percepción en el sabor de los alimentos.

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Comer con palillos chinos puede ser complicado, pero ahora existe un estímulo adicional para aprender a hacerlo. El Dr. Homei Miyashita, investigador de la Universidad de Meiji en Tokio, ha desarrollado un dispositivo que se conecta a los palillos chinos y que enviando una señal eléctrica incrementa 1.5 veces la percepción de salinidad de la comida entre individuos que siguen una dieta baja en sodio.

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La prueba fue hecha en muestras de alimentos 30% menos salados que los que habitualmente se cocinan en Japón, país cuyo consumo de sodio es mayor a los cinco gramos diarios recomendados por la Organización Mundial de la Salud (los hombres en Japón consumen 10.9 gramos al día y las mujeres 9.3). Como es bien sabido, el exceso en el consumo de sal puede llevar a enfermedades renales y contribuir a la hipertensión. El dispositivo funciona enviando una pequeña descarga eléctrica a la lengua para cambiar la percepción del sabor de los alimentos.

La prueba de los palillos chinos fue realizada entre 36 hombres y mujeres entre los 40 y los 65 años que actualmente llevan dietas bajas en sodio. Según un comunicado de la universidad: "Al probar muestras que imitaban alimentos bajos en sodio, el sabor salado percibido aumentó en un factor de 1.5 cuando la forma de onda de estimulación eléctrica se aplicó al dispositivo de palillos, en comparación con el uso de palillos sin estimulación eléctrica. Además, el estudio confirmó que la intensidad del sabor salado de la muestra que imitaba la comida baja en sodio era la misma que la de la muestra que imitaba la comida ordinaria cuando se aplicaba estimulación eléctrica. Esto sugiere que cuando se consumen alimentos con un 30% menos de sal, un dispositivo equipado con esta tecnología puede proporcionar un sabor salado equivalente al de una comida normal".

La Universidad de Meiji llevó a cabo el experimento en conjunto con Kirin Holdings Company y podrían incorporar el mismo sistema de impulsos eléctricos en utensilios como cucharas y tenedores. Aunque por ahora los palillos existen solo como un prototipo, el hallazgo podría contribuir a atacar un problema de salud pública que no afecta solo a Japón, sino que está presente en todo el mundo.