McDonald's y Burger King demandados por uso de 'Forever Chemicals'

Un nuevo informe encuentra sustancias químicas nocivas en los envases de 24 cadenas populares de alimentos y supermercados, lo que provocó demandas colectivas contra dos de los minoristas más grandes de la lista.

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Consumer Reports encontró recientemente sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas ( PFAS ), también conocidas como "sustancias químicas para siempre", en más de 100 productos de envasado de alimentos de 24 minoristas populares, lo que provocó lo que algunos dicen que es solo el comienzo de una ola de demandas colectivas.

En la superficie, los PFAS no parecen amenazantes. A menudo se parecen al papel o al cartón y, por lo general, carecen de signos evidentes de peligro, pero el producto químico es prácticamente imposible de descomponer y ha tenido consecuencias comprobadas tanto en la salud del consumidor como en el medio ambiente. El compuesto resistente a la grasa es ventajoso para los minoristas de alimentos y las tiendas de comestibles que desean garantizar que sus productos se mantengan frescos, intactos y completamente a prueba de fugas, por lo que no sorprende la versatilidad de las marcas que utilizan PFAS.

Las cadenas de comida rápida como Burger King y McDonald's tenían la mayor cantidad de PFAS en bolsas para papas fritas, nuggets de pollo, galletas y hamburguesas. Sin embargo, no se trata solo de comida rápida. El informe también encontró altos niveles de PFAS en envases de cadenas que supuestamente promueven la salud , como Cava y Sweetgreen.

En la prueba de más de 100 envases de alimentos de 24 minoristas, el informe encontró que se encontraron PFAS en al menos algunos envases de todos los minoristas. Entre las otras marcas con mayor exposición a PFAS se encuentran Nathan's Famous y Stop & Shop. Entre los que menos estaban Five Guys, Popeyes, Shake Shack y Wendy's.

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La prevalencia de la sustancia química tiene serias implicaciones para los consumidores, y algunas investigaciones encontraron que se encontraron niveles más altos de PFAS en personas que comen fuera de casa con más frecuencia. Si bien puede parecer una exposición indirecta, las toxinas en el empaque aún llegan a los alimentos.

"Sabemos que estas sustancias migran a los alimentos que consume", compartió Justin Boucher, ingeniero ambiental del Foro de Empaque de Alimentos, con Consumer Reports en respuesta a sus hallazgos . "Es una exposición clara y directa".

Y no se detiene allí. Cuando estos paquetes se desechan, existe el riesgo de que los compuestos nocivos terminen en los vertederos, contaminando aún más el agua , el suelo y esparciendo toxinas por el aire.

Si bien se utilizaron dos docenas de marcas en el estudio, hasta ahora solo Burger King y McDonald's han enfrentado demandas colectivas, y la mayoría de las afirmaciones se centran en publicidad engañosa. Burger King optó por no comentar sobre las demandas cuando HOY se lo solicitó, pero les aseguró que están comprometidos a eliminar las PFAS de todos los envases para 2025 o antes. McDonald's también le dijo al medio que las afirmaciones son " infundadas ", ya que la marca ha logrado un progreso significativo en la eliminación de los productos químicos de los envases, y su compromiso anterior de eliminar los productos químicos por completo para 2025 sigue siendo cierto.

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